La volatilité des prix et la demande croissante relancent le commerce du gaz naturel aux États-Unis

Une centrale électrique au gaz naturel est présentée à Huntington Beach, Californie, États-Unis, le 24 juin 2021. Photo prise le 24 juin 2021. REUTERS/Mike Blake

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8 avril (Reuters) – Le commerce du gaz naturel connaît une renaissance aux États-Unis avec le retour de la volatilité des prix, tandis que les turbulences du marché en Europe pourraient maintenir la demande et les exportations de gaz à un niveau élevé pendant des années, selon des dirigeants de l’industrie commerciale.

Les fortes fluctuations des prix du gaz naturel qui peuvent apporter d’énormes profits aux négociants ont refait surface en raison de phénomènes météorologiques violents et de la recherche par l’Union européenne d’alternatives aux importations de gaz russe. Les prix sur la principale plaque tournante du commerce du gaz aux États-Unis ont augmenté de 64 % cette année, atteignant leur plus haut niveau depuis 2008.

La banque d’investissement TD Securities a déclaré qu’elle renforçait son bureau de négociation de gaz naturel, tandis que le gestionnaire de fonds Balyasny Asset Management, l’opérateur de pipeline Williams Companies et le raffineur de pétrole Phillips 66 renforçaient ou développaient le commerce de gaz, selon quatre personnes proches du dossier.

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“Un moteur important de cette croissance est les rendements démesurés que beaucoup de ces magasins de négoce ont enregistrés en 2021”, a déclaré David Byrne, directeur général du cabinet de recrutement Aurex Group, qui dessert les maisons de négoce de matières premières et les banques. Le gel du Texas au début de 2021 a provoqué des pénuries qui ont généré des milliards de dollars de bénéfices.

Balyasny a récemment ajouté des commerçants de BP et Citi à son équipe de négoce de gaz, selon plusieurs personnes proches du dossier et du site LinkedIn.com. Williams, une société de gazoduc, a embauché des vétérans de NextDecade et de ConocoPhillips pour lancer une opération de commercialisation de GNL. Lire la suite

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Phillips 66 est en train de mettre en place un bureau de négociation de gaz naturel et d’électricité pour ses raffineries, selon sa page carrières et LinkedIn.

Phillips 66 a confirmé les offres d’emploi mais a refusé de commenter davantage sur le trading. Balyasny et Williams n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

LE RÔLE DE LA TRANSITION ÉNERGÉTIQUE

Selon les responsables de l’industrie, la demande de gaz naturel, de gaz naturels liquéfiés et renouvelables et de crédits carbone augmente alors que les acheteurs cherchent à passer à des carburants plus propres et renouvelables.

Valeurs Mobilières TD, qui négocie du gaz naturel physique au Canada, a nommé l’an dernier Kylene Isenberg, ancien initiateur de gaz Repsol, à la tête de son lancement imminent de gaz naturel physique aux États-Unis, et Josh Bray au poste de directeur du négoce de gaz naturel physique. Il construit également des groupes de crédits carbone en Amérique du Nord et en Europe.

« Nous investissons dans nos capacités de vente et d’échange d’énergie tout en nous engageant à offrir une offre complète pour aider nos clients à faire la transition vers une économie à faibles émissions de carbone », a déclaré David Swinburne, chef mondial des matières premières à la TD.

La société de marketing énergétique Vennsmith Carbon est dotée d’un bureau du gaz naturel avec d’anciens gestionnaires et négociants de Castleton Commodities, dont Lon Tiemann, ancien responsable du gaz naturel pour Castleton et Magesh Nair, qui était son directeur de l’exploitation jusqu’en 2019.

“Nous pensons que la transition énergétique exercera des pressions uniques sur les marchés du gaz naturel et entraînera une longue période de forte volatilité”, a déclaré Ossie Okeke, associé directeur de Vennsmith, basé à Houston.

“Notre équipe possède la technologie et l’expérience dans la construction de plateformes physiques et financières pour saisir les opportunités qui en résultent”, a-t-il déclaré.

Element Markets, qui négocie des crédits carbone et d’autres produits environnementaux, a élargi cette année son négoce de gaz naturel renouvelable (GNR) en fusionnant avec Bluesource LLC.

Le GNR, méthane dérivé de déchets végétaux ou animaux, représente actuellement un petit pourcentage du mélange total de gaz naturel aux États-Unis, mais a le potentiel de représenter jusqu’à 15 % du gaz naturel total consommé aux États-Unis, a déclaré Element Markets. Le RNG se vend également à un prix élevé par rapport au gaz naturel.

La société a doublé la taille de son activité de trading RNG au cours des quatre dernières années et prévoit de doubler à nouveau au cours des deux prochaines années, a déclaré la directrice générale Angela Schwarz dans une interview.

“Le capital de développement est maintenant dirigé vers la production de RNG, aidant à surmonter les contraintes actuelles du marché”, a déclaré Schwarz

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Reportage de Liz Hampton à Denver; Reportage supplémentaire de Scott DiSavino à New York; édité par Richard Pullin

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