La ville se prépare aux nouvelles règles de l’EPA sur le plomb dans les systèmes d’eau publics

De nouvelles réglementations fédérales concernant les niveaux de plomb dans l’eau potable publique devraient entrer en vigueur en octobre 2024.

Les règles réduiront la quantité de plomb détectable dans l’eau qui déclenche les actions de traitement et la communication des données, avec un potentiel de coût important pour la ville de Great Falls.

Les nouvelles règles proviennent de l’Agence américaine de protection de l’environnement et les responsables de la ville ont déclaré que la révision pour une conformité plus stricte avait été déclenchée par le 2014 Flint, Michigan. crise de l’eau au cours de laquelle les approvisionnements publics en eau ont été contaminés par du plomb.

Paul Skubinna, directeur des travaux publics de la ville, a discuté des nouvelles règles avec les commissaires municipaux lors de leur séance de travail du 1er mars.

Skubinna a déclaré que le personnel et leur consultant en services publics ont travaillé sur des plans sur la façon dont la ville se conformera aux nouvelles règles.

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Les règles actuelles déclenchent des actions à des niveaux de plomb supérieurs à 15 parties par milliard et la nouvelle règle déclencherait des actions à 10 parties par milliard.

Un point de friction est qu’actuellement, la politique de la ville est qu’elle est propriétaire des conduites d’eau principales, mais la conduite de service entre la conduite principale et une maison ou une propriété commerciale relève de la responsabilité du propriétaire.

Les nouvelles règles exigent que les tuyaux en plomb soient remplacés et les responsables de la ville ont déclaré que cela allait être une conversation communautaire pour savoir qui assumerait ce coût.

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Pour commencer, la ville générera un inventaire des principales gammes de services et le personnel a commencé ce processus avec les données disponibles.

Selon les nouvelles règles, l’inventaire devra indiquer quelles conduites d’eau ne sont pas dites en plomb, celles qui sont dites en plomb et celles qui sont inconnues.

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Nate Weisenburger de AE2S, consultant en services publics de la ville, a déclaré qu’en vertu des règles de l’EPA, les lignes inconnues sont considérées comme du plomb et si une ligne galvanisée suit un connecteur en plomb, elle est également considérée comme du plomb.

À l’heure actuelle, la ville affiche 7 500 lignes de service inconnues, selon Skubinna et Weisenburger.

Weisenburger a déclaré que si l’inventaire devait être soumis à l’EPA maintenant, cela montrerait qu’ils doivent travailler au remplacement de ces lignes, avec un coût estimé de 5 000 $ à 10 000 $ par ligne.

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Pour toutes les lignes inconnues, ce coût total pourrait varier de 37,5 millions de dollars à 75 millions de dollars pour le remplacement des lignes de service s’il s’avère qu’il s’agit de plomb, a-t-il déclaré.

La règle n’impose pas de taux de remplacement et les règles pourraient continuer à être révisées alors que l’agence fédérale finalise la règle cet automne, a déclaré Weisenburger.

Weisenburger a déclaré que les remplacements partiels de lignes ne comptent pas comme des améliorations à l’EPA et qu’ils doivent être remplacés du principal à la propriété.

“Cette règle pourrait avoir des impacts financiers très importants”, a déclaré Weisenburger aux commissaires.

La nouvelle règle augmentera également les exigences en matière d’analyse de l’eau, ce qui représenterait un autre coût pour la ville, a déclaré Weisenburger.

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Actuellement, la ville est sous surveillance réduite, elle surveille donc environ 30 emplacements tous les trois ans.

La nouvelle règle exigerait d’augmenter les sites d’échantillonnage tous les six mois au coût de 41 $ par échantillon, a déclaré Weisenburger.

La nouvelle règle exige également que toutes les écoles primaires et les garderies agréées connectées au système procèdent à un échantillonnage accru, a-t-il déclaré. À ce stade, le personnel suppose qu’il s’appliquera aux écoles publiques et privées.

La ville dépense actuellement environ 600 $ tous les trois ans pour les tests de plomb. Les nouvelles exigences augmenteraient ce coût à environ 2 460 $ tous les six mois pour les lignes municipales, plus des coûts supplémentaires pour les écoles et les garderies, a déclaré Weisenburger.

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Le personnel réfléchit à la manière de se préparer aux nouvelles règles et aux coûts prévus pour se conformer aux règles.

Ils envisagent d’ajouter des employés à temps plein pour travailler sur l’inventaire des gammes de services dans le cadre d’un effort préventif pour identifier les lignes qui sont en tête, car la réduction du nombre de lignes inconnues est utile en vertu des règles.

Certains sont identifiables à l’aide des registres de la ville, mais certains seront plus difficiles à identifier et peuvent nécessiter de déplacer de la terre pour atteindre les lignes. Skubinna a déclaré que la ville avait adopté des règles dans les années 1960 ou 70 qui interdisaient les tuyaux en plomb et qu’ils peuvent utiliser cette documentation pour aider à identifier quel type de tuyaux se trouvent dans la ville.

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Le problème est compliqué car les lignes se trouvent sur une propriété privée et le personnel travaille sur des plans pour éduquer le public et trouver des moyens de travailler avec les propriétaires pour identifier les types de matériaux de ligne dans toute la ville avant la date d’entrée en vigueur de la règle.

Les agences fédérales ont mis des fonds à disposition pour les projets de remplacement et la ville pourrait potentiellement utiliser certains de ses fonds fédéraux de secours COVID pour les travaux, ainsi que les subventions d’infrastructure traditionnelles de l’État, les augmentations des tarifs de service ou les taxes spéciales ou les évaluations foncières pour couvrir les coûts de se conformer à la nouvelle règle, ont déclaré Skubinna et Weisenburger.

“Le personnel de la ville ne prend pas cela à la légère”, a déclaré Skubinna.

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Dans l’état actuel des choses, la surveillance et l’échantillonnage sont la responsabilité de la ville et le coût, qui pourrait être répercuté sur le client, mais s’il y a une action requise, comme le remplacement du tuyau, ce sera probablement la responsabilité des propriétaires.

“Le gros problème est de déterminer qui supporte le coût du remplacement d’une ligne de service en plomb sur une propriété privée”, a déclaré Weisenburger. “C’est une situation malheureuse pour ceux qui ont acheté une propriété ou qui possèdent une propriété avec une ligne de service en plomb.”

Skubinna a déclaré qu’ils essayaient de trouver des moyens d’aider les propriétaires fonciers à trouver des fonds ou des ressources pour aider à couvrir le coût des remplacements de lignes, mais ne savent pas encore comment cela se déroulera.

Les commissaires ont posé des questions sur la manière dont les travaux de remplacement seraient effectués et Skubinna a déclaré : « certaines des questions que vous posez, nous ne connaissons pas encore les réponses. C’est ce sur quoi nous travaillons, avoir un programme en place avant la date limite fédérale et trouver comment le payer.

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Le major Bob Kelly a déclaré : « nous sommes assis ici assez abasourdis » par la règle et le coût potentiel.

Le directeur municipal, Greg Doyon, a déclaré qu’il s’agissait d’un « réflexe gouvernemental classique, à la suite d’un événement malheureux », et d’un mandat non financé.

La politique actuelle de la ville est que la ligne de service de la conduite principale à la propriété est la responsabilité du propriétaire, bien qu’elle puisse être modifiée, a déclaré Doyon.

La règle aura un impact sur les tarifs d’eau des clients, “sans aucun doute”, a déclaré Doyon.

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Doyon a déclaré qu’il existe d’autres mesures préventives pour le plomb, telles que les systèmes de filtration de l’eau, afin que la ville puisse également fournir des informations publiques sur la gestion du problème tout en déterminant la conformité à la nouvelle règle.