La ville envisage d’affaiblir la loi sur la marche au ralenti qui conduira à plus de pollution, selon les avocats – Streetsblog New York City

Quelle partie de protection environnementale n’obtiennent-ils pas ?

L’agence municipale chargée de nettoyer l’air et l’eau envisage un changement de règle minuscule, mais crucial, qui entraînera moins d’assignations au ralenti et aggravera la pollution de l’air, ont déclaré les avocats lors d’une audition en ligne mercredi. Mais il y a une chance qu’ils persuadent encore le Département de la protection de l’environnement de reculer.

En vertu de la loi en vigueur — § 24-163 du code administratif de la ville — un conducteur peut être verbalisé pour avoir laissé sa voiture tourner au ralenti pendant trois minutes (ou une minute près d’une école) “à moins que le moteur ne soit utilisé pour faire fonctionner un chargement, un déchargement ou dispositif de traitement, et le ralenti d’un moteur. (Soulignement ajouté.)

En clair, la définition actuelle de “dispositif de traitement” est tout dispositif qui est “nécessaire pour accomplir l’objectif du véhicule (par exemple, une bétonnière), ou un système de contrôle de la température pour les aliments ou d’autres articles sensibles à la température”, l’agence a déclaré dans son annonce de réunion publique.

L’agence envisage de remplacer ce libellé par “un dispositif nécessaire pour accomplir le travail pour lequel le véhicule ou l’équipement a été conçu… y compris l’utilisation d’un ascenseur, d’une grue, d’une pompe, d’une perceuse, d’un palan, d’un mélangeur ou autre équipement auxiliaire autre qu’un appareil de chauffage ou un climatiseur; ou un système conçu pour contrôler l’environnement de cargaisons ou de substances thermosensibles, Inclus mais pas limité À la nourriture.”

Les sections soulignées ci-dessus ont suscité le plus de colère des opposants lors de l’audience et dans les commentaires écrits (aucun partisan n’a témoigné). Manhattan Community Board 4, dont les quartiers de Chelsea et Hells Kitchen ont l’un des pires airs de la ville, a mené la charge contre le changement de règle, votant 41-0 en février pour le rejeter.

“Ces exemptions, que le conseil municipal a sagement décidé de ne pas inclure dans sa propre définition de” dispositif de traitement “, créeraient un argument selon lequel à peu près toute activité nécessitant de l’énergie dans un véhicule est une défense contre la marche au ralenti”, a écrit le conseil dans une lettre. au DEP. «Essentiellement, recharger un téléphone ou un ordinateur, garder les phares allumés, deviendrait une excuse pour la marche au ralenti, car on pourrait dire que le véhicule «a été conçu» pour recharger un téléphone ou allumer les phares. De même, faire fonctionner la climatisation pendant que l’opérateur apprécie (ou prétend même rester sur le siège arrière pour en profiter plus tard) un seul cornet de crème glacée ou sushi (chacun, une substance alimentaire sensible à la température) semblerait relever de la deuxième partie de l’exemption proposée par la DEP. Le langage large et vague proposé par la DEP est inacceptable. Cela éviscérerait la loi sur la marche au ralenti que le conseil municipal a créée.

Le conseil d’administration – qui a exigé l’année dernière que la ville augmente les frais scandaleusement bas pour la marche au ralenti – a également souligné le grand «P» au nom de l’agence, ainsi que le référendum réussi de l’année dernière qui a inscrit dans la constitution de l’État que «chaque personne doit ont droit à un air et à une eau purs et à un environnement sain.

«Le DEP, de toutes les agences, devrait respecter, et ne pas chercher à limiter ou à renverser, les efforts du conseil municipal pour protéger nos poumons et notre planète… et [be] guidé par le « droit à l’air pur » nouvellement promulgué à une écrasante majorité dans la Déclaration des droits de la Constitution de New York », a écrit CB4.

Voir?  Il y a cette lèvre !  Photo : Ed Reed/Bureau de la photographie du maire
Billy tourne parfois au ralenti ? L’ironie de l’audience de mercredi est que la ville a sorti la légende du rock Billy Idol en 2020 pour relancer sa campagne anti-ralenti… que la DEP cherche désormais à affaiblir. Photo d’archive : Ed Reed/Bureau de photographie du maire

Les New-Yorkais réguliers qui ont témoigné comprenaient une petite cohorte qui a la tâche de Sisyphe de signaler les véhicules au ralenti au DEP (en échange d’une petite partie des frais de convocation). Plusieurs ont noté que l’administration Adams a approuvé le changement de règle proposé parce qu’il «minimise les coûts de conformité» pour les entreprises réglementées, ce qui est une autre façon de dire que la ville ne veut pas créer un nouveau fardeau pour les entreprises de plusieurs milliards de dollars. .

« Il est plus que temps que le Département de la protection de l’environnement porte bien son nom et soit un ambassadeur pour les New-Yorkais, pas pour les entreprises qui tentent de maximiser leurs profits à court terme en nuisant à la santé et au bien-être des New-Yorkais », a déclaré le Dr. Patrick Schnell, qui travaille aux urgences de l’hôpital Lincoln dans le Bronx.

Un autre reporter citoyen sur la marche au ralenti a fait valoir que la redéfinition de « dispositif de traitement » modifierait la loi sur la marche au ralenti.

“Cette définition permet essentiellement à n’importe quel véhicule à New York de tourner au ralenti sans discernement et de créer[e] bureaux mobiles », a déclaré Logan Welde. «Le conseil municipal a déjà rejeté cette définition et si le DEP l’adopte, ce serait illégal. … La tentative de la loi sur la marche au ralenti était d’arrêter la marche au ralenti à New York et de protéger la santé de ses habitants et l’environnement. Si cette règle est adoptée, elle diminuera davantage la qualité de l’air à New York, nuira à la santé des résidents et détériorera notre environnement.

Il a également souligné que les pires contrevenants sont certaines des plus grandes entreprises de la ville – ConEd, Verizon, Spectrum, FedEx, Amazon, Go New York Tours, Fuji bus et Greyhound.

“Les entreprises que vous autorisez à polluer notre air gagnent des millions, et dans certains cas, des milliards de dollars en polluant notre air”, a-t-il déclaré. “Ils devraient être responsables de l’adoption de nouvelles technologies pour améliorer continuellement la qualité de l’air en réduisant la dépendance à la marche au ralenti au fil du temps.”

Sénateur d’État Brad Hoylman (D-Manhattan) a témoigné par déclaration écrite.

“Les conducteurs sont le plus souvent au ralenti devant des zones piétonnes très fréquentées, telles que des magasins, des entreprises, des terrains de jeux et des hôpitaux, entre autres”, a-t-il déclaré. « Des études ont démontré la gravité de ce problème ; ceux qui vivent à proximité de grandes routes sont confrontés à de graves répercussions sur la santé, comme des risques élevés de crises d’asthme, de maladies cardiaques, de retard de développement pulmonaire chez l’enfant, d’issues défavorables à la naissance, de scores de QI inférieurs, de cancers et d’autres maladies contribuant à la mort prématurée.

Une deuxième audience DEP a suivi la première sur le changement de règle, discutant spécifiquement d’une demande de Spectrum, le câblodistributeur qui avait 48 milliards de dollars de revenus l’année dernière, pour une dérogation aux règles existantes. Toutes les personnes qui ont témoigné étaient contre l’octroi d’une dérogation à l’entreprise.

Un opposant à la variance, Brian Gatens, a commencé par citer le nouveau commissaire du DEP Rohit Aggarwala à ses propres travailleurs. En janvier, le principal organisme de surveillance de l’environnement a déclaré : “Nous sommes maintenant dans la décennie critique de la lutte contre le changement climatique… et donc notre défi est d’opérationnaliser ces trois choses – la résilience, la décarbonisation et la justice environnementale – et de les intégrer dans le fonctionnement quotidien. décisions prises dans une grande variété d’agences municipales.

Gatens a souligné que « ces mesures apparemment modestes qui érodent la loi sur la marche au ralenti et le code de l’air » équivalent exactement à l’opposé d’« opérationnaliser » le programme du maire. Il a fait valoir qu’il serait simple pour une entreprise riche comme Spectrum de simplement fournir à ses employés des batteries de rechange pour faire fonctionner leurs ordinateurs portables ou refroidir leurs sushis.

“La réponse n’est pas de courir au DEP pour un écart – et c’est embarrassant pour Spectrum de le faire”, a-t-il déclaré. « La réponse est d’adopter une meilleure technologie. C’est ce que font toutes les autres entreprises responsables. Spectrum aurait pu le faire à tout moment depuis 1972, date à laquelle la loi sur la marche au ralenti des véhicules est entrée en vigueur. Et ils n’ont donné aucune raison pour laquelle ils ne se sont pas conformés au cours de cette période de 50 ans. Spectrum n’a pas démontré de difficultés déraisonnables, et pour cette raison supplémentaire et cette raison principale, cela doit être nié.

Dans sa demande de dérogation, Spectrum a commencé par une affirmation au sujet de sa société mère, “Charter s’engage à protéger l’environnement dans les villes que nous desservons.”

La déclaration a poursuivi en contradiction avec cela, affirmant que depuis la fin de 2019, “Charter Communications a reçu plus de 200 citations de plaintes concernant la marche au ralenti totalisant des dizaines de milliers de dollars provenant du programme Citizens Air Complaint”. [According to the DEP, Charter has received 327 such tickets since 2019.]

Mais la marche au ralenti est tout à fait nécessaire, a fait valoir la société.

“Nos techniciens ne peuvent pas effectuer leurs tâches critiques sans l’équipement mentionné, et cet équipement ne peut pas fonctionner sans être continuellement chargé”, a déclaré la société.

Pour sa part, le porte-parole du Département de la protection de l’environnement, Edward Timbers, a déclaré à Streetsblog que l’agence peaufinait le langage parce que le terme “dispositif de traitement” “n’est pas défini dans le code, ce qui a causé une confusion inutile et même certains [administrative law judge] décisions qui ont rejeté des sommations d’inactivité par ailleurs valables.

Streetsblog a demandé à Timbers d’apaiser les défenseurs qui craignent que le changement de langage se traduise par beaucoup moins de rapports de ralenti confirmés par une convocation. Il a dit que l’agence n’était pas d’accord.

“Une définition appropriée du terme apportera de la clarté aux plaignants, aux conducteurs de véhicules et aux agents d’audience”, a-t-il déclaré.

Mais ensuite, j’ai suggéré que les défenseurs aient pu être persuasifs.

“En raison de certains commentaires convaincants reçus lors de l’audience publique, nous envisageons quelques ajustements au nouveau langage proposé”, a-t-il déclaré.

Quoi qu’il arrive, les audiences consécutives sont une affaire sérieuse pour quiconque se soucie de la qualité de l’air, mais très peu de New-Yorkais en étaient même conscients. Et un nombre scandaleusement faible de New-Yorkais profite du programme qui leur permet de signaler les camions au ralenti et d’obtenir 25 % du prix du billet. Comme Streetsblog l’a rapporté l’année dernière, 85% de toutes les soumissions concernant la marche au ralenti sont déposées par seulement 20 personnes – et quatre personnes ont soumis environ 50% de toutes les plaintes concernant la marche au ralenti.

Et il est clair que la marche au ralenti est simplement le coût de faire des affaires pour certaines entreprises. Même aux tarifs légèrement plus élevés proposés par CB4, Con Edison (à 12 $ –milliard compagnie) devrait payer environ 500 000 $ de plus en fins de ralenti par année. Verizon, à 33 $-milliard compagnie, paierait environ 375 000 $ de plus par année.

Le DEP et le public ne sont pas les seuls responsables d’imposer des amendes aux propriétaires de véhicules pour la marche au ralenti. Le ministère des Transports a également un billet de marche au ralenti de 100 $ dans ses livres. Mais l’équipe de contrôle de la circulation du NYPD rédige très peu de contraventions – moins de 50 au second semestre 2021, selon l’agence.