La transition énergétique va transformer la géopolitique

Le développement du secteur des énergies renouvelables apportera une vaste gamme de nouvelles sources d’énergie créées sur différents marchés mondiaux. Les pays traditionnels riches en pétrole ne domineront peut-être plus l’industrie mondiale de l’énergie, car différents États choisissent d’investir dans l’énergie verte en fonction de leurs atouts géographiques. Avec l’établissement de nouveaux partenaires commerciaux et l’augmentation des investissements dans les nouveaux marchés de l’énergie, les perspectives géopolitiques sont vouées à changer considérablement au cours des prochaines décennies.

La transition vers les énergies renouvelables entraînera des changements géopolitiques selon l’Agence internationale pour les énergies renouvelables (IRENA). Le pouvoir politique tiré du marché de l’énergie a toujours été centré sur les ressources, l’existence de pétrole, de gaz ou de charbon dans une région spécifique, rendant cet endroit rentable. Au fur et à mesure que les pays ont développé leurs compagnies pétrolières, ils ont pu tirer profit des opérations dans d’autres régions du monde riches en pétrole. Cependant, la transition énergétique signifie que les gouvernements et les entreprises énergétiques n’auront (à terme) plus à se concentrer sur la production de ressources finies à mesure qu’ils passeront à des alternatives plus vertes.

La transition offre à de nombreux pays la possibilité de développer un marché de l’énergie solide sur la base de leurs atouts géographiques. Par exemple, le sud global est plus susceptible de bénéficier de la technologie solaire en raison du nombre moyen de jours d’ensoleillement qu’il connaît chaque année. Les pays avec une vitesse moyenne du vent plus élevée bénéficieront des éoliennes, et les pays avec un littoral peuvent être en mesure de développer une industrie de l’énergie marémotrice.

Les pays chercheront de nouveaux partenaires commerciaux structurés autour du potentiel de connectivité basée sur la proximité ou utilisant les infrastructures existantes. En outre, de nombreux autres pays pourront éventuellement gagner en indépendance énergétique, de ne plus compter sur les importations. Cela pourrait également réduire le besoin de diplomatie énergétique, une question qui a été soulevée à plusieurs reprises. Par exemple, alors que les États-Unis peuvent condamner des actions politiques particulières du Venezuela, de l’Iran ou de l’Arabie saoudite, ils ont souvent maintenu leurs partenariats énergétiques avec ces États en raison de la dépendance à l’égard de leur approvisionnement en pétrole et en gaz.

L’un des moyens par lesquels les États riches en pétrole pourraient tirer parti de leur pouvoir au cours de la prochaine décennie consiste à réorienter les investissements vers le développement d’un secteur des énergies renouvelables solide et à réaffecter une grande partie de son infrastructure actuelle pour produire et transporter une énergie plus verte. Par exemple, le Moyen-Orient et Europe sont fortement axés sur la production d’hydrogène vert, dans le but d’utiliser les gazoducs existants pour transporter la source d’énergie vers ses partenaires commerciaux.

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Cependant, des défis subsistent. Plus de 30 pays et régions ont créé des stratégies pour le développement d’une industrie de l’hydrogène, avec le potentiel que 30 % de l’hydrogène soient échangés au-delà des frontières d’ici la fin de la décennie. Mais comme il y a un écart de densité entre l’hydrogène et le GNL, il rend difficile le transport de l’hydrogène sur de longues distances, créant la nécessité de liquéfier l’hydrogène à un coût plus élevé.

Plusieurs États développés mettent en place leurs industries de l’hydrogène vert pour s’assurer qu’ils disposent d’une source d’énergie alternative pour le carburant et d’autres utilisations en vue d’atteindre leurs objectifs en matière d’émissions de carbone et de changement climatique au cours de la prochaine décennie. Cependant, la technologie de l’hydrogène vert est toujours beaucoup plus chère que d’autres alternatives renouvelables, ce qui signifie que les pays moins développés économiquement peuvent se tourner vers des sources renouvelables plus accessibles telles que l’énergie solaire et éolienne.

Les connexions régionales pourraient devenir beaucoup plus importantes à mesure que les pays voisins étendent leurs réseaux au-delà des frontières pour partager l’électricité. La technologie existante signifie qu’une grande partie de l’électricité est perdue lorsqu’elle est transportée sur de longues distances. Alors que le développement de systèmes de transmission à très haute tension peut améliorer les méthodes de transport, les réseaux mondiaux vont probablement évoluer pour devenir plus régionaux.

Outre les pays producteurs d’énergie, la situation géopolitique évoluera en fonction des industries connexes. La demande devrait croître énormément pour les composants des équipements d’énergie renouvelable tels que les panneaux solaires, les éoliennes et les batteries lithium-ion. Pays avec fortes capacités de fabricationcomme la Chine, fourniront une grande partie de ces équipements, créant une structure de dépendance permanente.

Sur la base de ce changement géopolitique inévitable, les experts craignent désormais que la nécessité d’une plus grande numérisation pour l’avenir de l’industrie des énergies renouvelables ne crée des faiblesses dans sa structure. UN Cyberattaque sur le pipeline colonial américain l’an dernier a révélé les vulnérabilités du système énergétique actuel. Mais l’avenir de l’énergie sera beaucoup plus interconnecté à l’échelle mondiale, ce qui signifie que les gouvernements et les entreprises énergétiques doivent désormais travailler ensemble pour créer des systèmes numériques sécurisés.

Leo Simonovich, vice-président et responsable mondial de la cybersécurité industrielle et de la sécurité numérique chez Siemens Energy, déclaré dans un récent forum sur l’énergie que “Au cœur de la transition énergétique se trouve la numérisation”. Et “Dans le secteur de l’énergie, 2 milliards d’appareils vont être ajoutés au cours des deux prochaines années… Chacun de ces appareils pourrait être une source potentielle de vulnérabilité qui pourrait être exploitée par de mauvais acteurs”, a-t-il déclaré.

L’évolution de la géopolitique en réponse à la transition énergétique des prochaines décennies est inéluctable. Alors que de nombreux pays développés investissent déjà dans leurs industries des énergies renouvelables, plusieurs nouveaux marchés pourraient émerger dans le monde, établissant de nouveaux liens commerciaux et une plus grande indépendance énergétique. Au fur et à mesure de ce changement, les gouvernements et les entreprises énergétiques devront tenir compte du risque lié au développement de ces nouveaux partenariats et à l’établissement d’un système énergétique mondial plus numérisé, afin d’atténuer la menace d’attaques potentielles contre le secteur.

Par Felicity Bradstock pour Oilprice.com

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