La Tesla d’Elon Musk et les dons de Starlink à l’Ukraine n’aideront pas les réfugiés

Tesla et SpaceX Starlink d’Elon Musk ont ​​peu de clients en Ukraine et dans les pays voisins. FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images

Elon Musk, l’homme le plus riche du monde, propose une recharge gratuite de voitures électriques et des services Internet par satellite via ses entreprises pour aider les réfugiés ukrainiens à fuir l’invasion russe. Mais sa générosité profitera probablement à peu de gens puisque la région ne dispose pas des infrastructures nécessaires pour accéder à ces services.

Tesla de Musk a déclaré lundi avoir ouvert gratuitement des bornes de recharge pour véhicules électriques aux véhicules non Tesla dans plusieurs pays autour de l’Ukraine, y compris certaines parties de la Pologne, de la Slovaquie et de la Hongrie. Tesla exploite un réseau mondial de “superchargeurs” exclusivement pour les propriétaires de Tesla. En ouvrant ces chargeurs aux véhicules électriques autres que Tesla, “nous espérons que cela vous donnera la tranquillité d’esprit pour vous rendre dans un endroit sûr”, a déclaré lundi la société dans une lettre aux clients locaux, rapportée par le site d’information technologique Teslerati.

Tesla ne vend pas officiellement de voitures ni n’exploite de bornes de recharge en Ukraine, et les superchargeurs sont rares dans les pays voisins d’Europe de l’Est. Même s’il y avait suffisamment de chargeurs, la faible adoption des véhicules électriques dans la région signifie que le service gratuit ne ferait pas grand-chose pour aider les réfugiés. En 2021, il n’y avait qu’environ 30 000 véhicules électriques en circulation en Ukraine, selon l’association des constructeurs automobiles du pays.

Au moins un demi-million de réfugiés ont fui l’Ukraine la semaine dernière, selon l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés. Plus de la moitié d’entre eux ont traversé la frontière occidentale de l’Ukraine vers la Pologne, où quelques-uns pourraient utiliser les bornes de recharge de Tesla. D’autres sont allés en Slovaquie, en Hongrie, en Roumanie, en Moldavie et dans d’autres pays européens.

Carte Tesla Supercharger (rouge) et chargeur de destination (gris) en Europe de l’Est. Tesla

Pendant ce temps, à la maison, le stock de Tesla monte en flèche alors que la guerre continue d’attiser les inquiétudes concernant l’approvisionnement mondial en pétrole. Les actions ont bondi de 7% lundi alors que le prix du pétrole brut a dépassé 100 dollars le baril pour la deuxième fois en une semaine, contre 62 dollars il y a un an. Les actions de Tesla ont augmenté de 24% depuis le début de l’invasion russe jeudi dernier.

Lundi également, Musk a déclaré que SpaceX, la société spatiale qu’il dirige également, enverrait un lot de terminaux Starlink en Ukraine pour aider les communautés locales à se connecter à l’Internet haut débit par satellite de la société. L’aide est venue à la demande de Mykhailo Fedorov, ministre ukrainien de la transformation numérique, qui tweeté à Musk samedi et lui a demandé d’activer Starlink en Ukraine, l’infrastructure Internet du pays ayant été endommagée lors de l’assaut militaire russe. Musk a répondu que Starlink était actif en Ukraine et a accepté d’envoyer des terminaux gratuits dans le pays.

Starlink nécessite un terminal au sol, qui coûte 499 $, pour se connecter. Le service coûte 99 $ par mois. On ne sait pas combien d’utilisateurs actifs Starlink a en Ukraine, où le salaire mensuel moyen vient de dépasser 500 $ en 2021. SpaceX n’a ​​pas immédiatement répondu à une demande de renseignements sur le nombre d’utilisateurs par pays. Les données du service bêta de Starlink suggèrent que la grande majorité des utilisateurs du programme sont basés en Amérique du Nord, en Europe occidentale et en Australie.

Fedorov tweeté lundi qu’un camion de terminaux Starlink était arrivé en Ukraine.

La générosité d'Elon Musk envers l'Ukraine n'aidera probablement personne