La surveillance de la qualité de l’air à la raffinerie Suncor de Commerce City va augmenter

Après des années à cracher des polluants toxiques, la raffinerie de pétrole vieillissante de Commerce City de Suncor fera désormais l’objet de trois programmes distincts de surveillance de la qualité de l’air, le dernier mandaté par une loi de l’État de 2021.

Les dirigeants de Suncor et les responsables de la Division du contrôle de la pollution atmosphérique du Colorado rencontrent les résidents pour discuter d’un nouveau plan d’installation de moniteurs d’air le long du périmètre de près de 3,4 milles de la raffinerie pour mesurer les niveaux de benzène, de sulfure d’hydrogène et de cyanure d’hydrogène – des produits chimiques qui peuvent causer le cancer, des difficultés respiratoires , des maux de tête et d’autres maladies de longue durée, selon la quantité et la durée d’exposition d’une personne.

En plus de la nouvelle surveillance des clôtures de l’État, Suncor a lancé à la fin de l’été dernier un programme d’autosurveillance qui comprend 10 sites de test dans un rayon de trois milles de l’usine. Et une organisation communautaire, Cultivando, gère maintenant son propre programme indépendant pour surveiller la qualité de l’air autour de la raffinerie vieille de 90 ans.

Suncor présente un «défi monumental» au Colorado, a déclaré Michael Ogletree, directeur de la division de contrôle de la pollution atmosphérique de l’État, au début d’une audience publique mercredi soir.

La raffinerie juste au nord de Denver est la plus grande source de pollution atmosphérique de l’État, et son emplacement dans une zone urbaine fait que sa pollution affecte de manière disproportionnée une population minoritaire à faible revenu, perpétuant des années d’injustice environnementale, a-t-il déclaré.

L’entreprise ne parvient pas à respecter des normes environnementales élevées au milieu d’une culture d’entreprise qui accepte les violations de routine des normes d’émissions atmosphériques, a déclaré Ogletree.

« Cela doit changer, et Suncor ne peut pas continuer comme si de rien n’était ou adopter des demi-mesures pour améliorer ses performances », a-t-il déclaré. «Ce qu’il faut, c’est une approche agressive et continue pour améliorer les performances, fondée sur des données scientifiques solides et un engagement à éliminer la non-conformité et à établir des mesures supplémentaires pour réduire les émissions de l’installation.

“Et l’État doit utiliser son pouvoir pour s’assurer que cela se produise.”

Pour leur part, les dirigeants de Suncor se sont engagés à se conformer aux nouvelles exigences de surveillance et ils affirment que l’entreprise utilisera la technologie la plus récente et la meilleure disponible.

Environ 60 personnes ont assisté à la réunion de mercredi soir pour savoir comment Suncor propose d’installer des moniteurs d’air le long de son périmètre et pour offrir des commentaires sur le plan. Beaucoup étaient sceptiques quant à la fiabilité de l’entreprise et de l’État en tant que chiens de garde.

Une deuxième réunion en ligne aura lieu à 11 h samedi. Le public peut également soumettre des commentaires écrits jusqu’au 5 avril en envoyant un courriel à cdphe.commentsapcd@state.co.us.

Pendant ce temps, Suncor exploite la raffinerie depuis des années avec un permis de pollution atmosphérique expiré. Au début du mois dernier, la Division du contrôle de la qualité de l’air a envoyé une proposition de renouvellement de permis à l’Agence de protection de l’environnement pour approbation. L’EPA terminera son examen le 26 mars et renverra le projet de permis à l’État avec toutes les révisions recommandées.

Déjà, le renouvellement du permis aérien est critiqué par les militants communautaires car il ne sera pas plus restrictif pour Suncor et permettrait à l’entreprise de continuer à enfreindre la loi fédérale sur la qualité de l’air.

L’État, cependant, a déclaré que le permis proposé réduirait certaines émissions tout en augmentant les limites pour d’autres.

S’il est approuvé par l’EPA, le nouveau permis augmenterait les limites autorisées de la raffinerie de composés organiques volatils, qui forment l’ozone troposphérique, de 138 tonnes par an et autoriserait 11 tonnes de plus par an de particules de suie. Le nouveau permis réduirait la quantité de dioxyde de soufre et de monoxyde de carbone pouvant être émise par l’installation.

Le Colorado travaille également sur un nouveau permis de qualité de l’eau pour Suncor qui, espèrent les responsables, imposera des restrictions plus strictes à la raffinerie en ce qui concerne la contamination de l’eau. L’État souhaite que le nouveau permis exige plus de transparence sur les opérations de la raffinerie et impose davantage de systèmes de surveillance de la pollution ainsi que des limites pour les métaux et produits chimiques toxiques.

L’installation se trouve le long de Sand Creek dans le comté d’Adams et l’État souhaite mieux protéger le ruisseau et les voies navigables qu’il atteint lorsqu’il coule en aval.

Même avec la nouvelle surveillance et les permis potentiellement plus restrictifs à venir, les voisins restent méfiants quant à la volonté de Suncor de changer et à la volonté du gouvernement de forcer l’entreprise à se conformer.

“La ville et le comté n’ont rien fait pour la communauté alors que Suncor fonctionnait avec des permis expirés depuis des années”, a déclaré Lucy Molina, résidente de Commerce City, dans une interview au Denver Post.

Et Suncor n’a jamais pris la peine de se surveiller ou de se signaler jusqu’à ce que la pression communautaire s’intensifie au cours des dernières années, a-t-elle déclaré.

« L’autorégulation ne fonctionne pas. L’autocontrôle ne fonctionne pas. Ils font cela depuis un siècle », a déclaré Molina. « En tant que communauté, en tant que citoyen impacté, puis-je faire confiance à Suncor ? Absolument pas. Puis-je faire confiance à l’État ? Absolument (juron) non.

Surveillance des clôtures

En juin dernier, le gouverneur Jared Polis a signé une loi qui oblige Suncor et d’autres installations industrielles du Colorado qui atteignent un seuil spécifique de libération de toxines dans l’air pour établir des plans de surveillance autour de leurs périmètres. Suncor a été tenue de créer son programme de surveillance avant trois autres entreprises qui seront touchées par la loi.

Suncor construira des stations abritées le long de la clôture de la raffinerie qui surveilleront les émissions de benzène, de sulfure d’hydrogène et de cyanure d’hydrogène.

Les instruments à l’intérieur de ces stations projetteront des faisceaux lumineux le long de la clôture qui heurteront les miroirs et renverront les ondes lumineuses vers un analyseur, qui détectera les produits chimiques dans l’air en fonction de l’absorption de la lumière, ont déclaré des responsables de Suncor lors de la présentation de mercredi.

Il y aura 10 analyseurs à l’intérieur de cinq abris autour du périmètre de près de 3,4 milles de la raffinerie, et les résultats seront partagés en temps quasi réel sur un site Web qui sera en anglais et en espagnol. Le système doit être opérationnel d’ici le 1er janvier.

L’entreprise doit également mettre en place un système de notification d’urgence afin que les personnes vivant à proximité de la raffinerie puissent recevoir des alertes lorsque les émissions toxiques dépassent les niveaux autorisés.

autosurveillance

En août, Suncor a lancé un programme d’autosurveillance en installant neuf stations de surveillance de l’air à moins de cinq kilomètres de l’usine et en créant une camionnette équipée des derniers capteurs d’air pour parcourir les quartiers proches de l’usine.