La subvention de l’EPA financera la recherche du CSU sur la communication de la qualité de l’air pendant les incendies de forêt

DENVER – L’Agence américaine de protection de l’environnement a accordé à la Colorado State University une subvention de près d’un million de dollars pour financer des recherches sur la manière d’améliorer la communication sur la qualité de l’air au milieu des incendies de forêt.

Une équipe de recherche du CSU établira des partenariats dans tout l’État pour étendre les endroits où la qualité de l’air est surveillée et améliorer la communication avec les résidents des zones touchées par la fumée. L’équipe créera des cartes pour aider les utilisateurs à comprendre les changements dans la pollution de l’air et à décider comment minimiser au mieux l’exposition à la fumée. L’équipe a reconnu qu’il existe désormais davantage de stratégies pour réduire l’exposition à la fumée, mais communiquer efficacement avec le public à ce sujet reste un défi.

La recherche de CSU s’intitule “Communautés prêtes à fumer, création et maintien d’informations sur la qualité de l’air à l’aide d’interventions de communication ciblées”.

La subvention est l’un des 12 projets de recherche qui ont reçu le financement de la subvention Science to Achieve Results (STAR) de l’EPA pour aborder des stratégies visant à réduire l’exposition, et donc les risques pour la santé, à la fumée des feux de forêt. Au total, les projets ont reçu 9 millions de dollars, selon l’EPA. Deux autres projets financés proviennent de l’Université du Colorado à Boulder. L’un d’entre eux étudie la prise de décision des écoles pendant les incendies de forêt et l’autre examine le transport des particules générées par les incendies de forêt dans les maisons. Ces deux projets ont été financés avec environ 550 000 $ chacun de l’EPA.

La fumée des feux de forêt est composée de gaz et de particules fines qui sont produites lorsque le bois et d’autres matériaux brûlent. Ces particules fines constituent la plus grande menace dans la fumée. L’exposition humaine à ceux-ci peut faire brûler les yeux, couler le nez et provoquer des maladies, mais peut également aggraver les maladies cardiaques et pulmonaires chroniques. La fumée peut également causer le cancer et d’autres problèmes de santé graves, selon l’EPA.

L’administrateur de la région 8 de l’EPA, KC Becker, a déclaré qu’à la suite de l’incendie de Marshall en décembre 2021, les Coloradons comprennent comment le changement climatique peut augmenter le risque d’incendies de forêt dans les communautés.

“Ce financement à CSU améliorera la communication avec les gens sur la pollution de l’air lors d’incendies de forêt afin qu’ils puissent mieux protéger leur santé”, a déclaré Becker.

La recherche CSU durera jusqu’au 28 février 2025. Les enquêteurs du projet incluent Emily Fischer, Ashley Anderson, Katie Abrams, Sheryl Magzamen, Jeffrey Pierce et Bonne Ford.

Les avis sur la qualité de l’air dus à la fumée ont été abondants au cours des dernières années dans le Colorado, les incendies de forêt devenant de plus en plus fréquents toute l’année.

Pour n’en nommer que quelques exemples récents : en juillet 2021, la fumée des incendies de forêt proches et éloignés s’est installée autour du Colorado, provoquant des avis sur la qualité de l’air dans plus d’une douzaine de comtés et une alerte de la Journée d’action sur l’ozone pour le Front Range. En août, tout l’État du Colorado était soumis à des avis de santé sur la qualité de l’air pour la fumée des feux de forêt après un week-end au cours duquel la qualité de l’air à Denver était parmi les pires des grandes villes du monde (l’indice de qualité de l’air à Denver a atteint 180). Ce même mois, de nombreux États des Rocheuses se trouvaient dans des conditions similaires. En septembre, le Colorado a connu une augmentation de la fumée des incendies de forêt hors de l’État pendant une grande partie de la semaine, avec de multiples avis de santé sur la qualité de l’air dans tout l’État.

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