La startup d’un résident de Tehachapi filtrerait la pollution des océans | Nouvelles

Une idée née lors du trajet quotidien d’un homme entre Tehachapi et son travail à la base aérienne d’Edwards pourrait conduire à une nouvelle approche pour éliminer les déchets plastiques des océans du monde.

L’ancien responsable du programme aérospatial, Pat Marshall, a déclaré que c’était au cours de ces trajets d’une heure qu’il avait imaginé pour la première fois un moyen d’alimenter un système de filtration en mer en utilisant uniquement du carburant dérivé des plastiques qu’il collecte. Les cendres de sous-produits pourraient être utilisées dans la fabrication.

À la fin de l’année dernière, l’organisation fondée par Marshall, Our Cleaner Planet, a terminé les tests sur un petit prototype dont les résultats ont fait naître l’espoir qu’un modèle à plus grande échelle attirera l’investissement considérable qui serait nécessaire pour construire et exploiter un navire qui pourrait être capable de enlever le plastique de 250 acres d’océan par heure.

Le succès d’OCP peut dépendre non seulement des percées technologiques, mais aussi des efforts visant à financer la dépollution par le biais de nouveaux crédits d’impôt ou d’un mécanisme de marché similaire au système de plafonnement et d’échange de la Californie.

La pollution plastique dans l’océan est devenue un problème environnemental international croissant depuis que les images ont proliféré du Great Pacific Garbage Patch.

Une étude publiée en janvier 2020 a suggéré que les microplastiques marins, en particulier, affectent la photosynthèse et la croissance du phytoplancton, nuisent au zooplancton et affectent la quantité de carbone que l’océan peut stocker.

D’autres technologies ont été proposées pour débarrasser le monde des plastiques grands, petits et particulaires qui, selon les chercheurs, présentent des risques climatiques et d’autres risques pour l’environnement. Ce qui est différent dans la technologie exclusive d’OCP, dit Marshall, c’est qu’elle convertit le plastique en carburant propre “sur place et nous continuons à fonctionner”.

Deux des membres du conseil d’administration d’OCP ont exprimé l’espoir jeudi que les donateurs et les investisseurs aideront à financer le développement d’un navire à grande échelle qui générera des revenus des secteurs public et privé pour réduire la pollution. Ils ont également exprimé leur soutien à l’idée de vendre des cendres pour la production de choses comme le graphène, les briquettes et le carbone qui peuvent être séquestrés de manière permanente dans le béton.

L’ingénieur en aérospatiale Dave Laughlin a déclaré que les résultats des tests de novembre étaient très prometteurs pour une organisation dotée d’une branche éducative à but non lucratif et d’une branche à but lucratif qui commercialiserait les cendres.

“Nous dépassons le stade embryonnaire pour passer à quelque chose qui semble très faisable”, a déclaré Laughlin, ajoutant qu’il s’attend à ce qu’OCP soit en mesure de lever les 120 millions de dollars dont il a besoin pour commencer l’élimination à grande échelle des plastiques d’ici quatre à cinq ans.

Un autre membre du conseil d’administration, David Britt, qui a une formation dans le pétrole et l’aérospatiale, a déclaré qu’il voyait des revenus provenant des gouvernements et des producteurs de plastique, car “ce sont eux qui fabriquent le produit qui fait le bordel”.

Marshall, qui vit toujours à Tehachapi mais consacre désormais son temps au projet de filtration, a déclaré lors d’une présentation jeudi au DoubleTree by Hilton Hotel Bakersfield que le navire de collecte serait propulsé par une différence de niveaux d’eau créée par la pompe de filtration alimentée par les déchets. .

Le mouvement est relativement lent : une vidéo du modèle à l’échelle 1:164 en action a dû être affichée en mode time-lapse pour le montrer se déplaçant dans un bassin de test. “Le système a fonctionné comme prévu”, a-t-il déclaré.

À pleine échelle, le navire se déplacerait à environ 3 nœuds, ou 3,5 mph, traitant 18 000 gallons d’eau par heure à l’aide d’un réseau de filtration d’un quart de mile de diamètre.

De gros morceaux de plastique seraient rassemblés à l’arrière du navire et triés en partie par des mains humaines car ils sont amenés par un tapis roulant au générateur qui fait fonctionner le filtre. De petits et minuscules morceaux de plastique arriveraient sur un convoyeur séparé pour être traités avant de devenir du carburant. Marshall a lui-même conçu les microfiltres qui seraient utilisés.

Marshall a noté que différentes parties de l’océan présentaient différentes densités de carburant plastique et que le navire partirait avec son réseau de filtration effondré, puis se déploierait à destination.

Il a déclaré que la société examinait la densité de différents plastiques et ce qui sera nécessaire pour la teneur en carburant, a-t-il déclaré, ainsi que l’efficacité avec laquelle il peut être filtré.

Quatre-vingt-dix pour cent de la matière plastique deviendrait du carburant, a expliqué Marshall, le reste des cendres. Le navire aurait un équipage d’environ 40 personnes et opérerait au total 11 mois par an, a-t-il dit, ajoutant que l’idée est de mettre un navire dans l’océan d’ici 2025.

La société a postulé pour un patient en septembre et peut en déposer d’autres. Marshall a refusé de parler techniquement des systèmes de filtration et d’incinération autrement que pour dire qu’ils combinent de nouvelles innovations avec les technologies existantes. Plus d’un sous-traitant serait impliqué, a-t-il dit.

Marshall a travaillé chez Lockheed Martin pendant 16 ans et pour d’autres constructeurs aérospatiaux, dont Mitsubishi. Il a déclaré que les quelque 120 millions de dollars dont l’entreprise avait besoin pour réaliser sa vision pourraient provenir d’une combinaison de gouvernements, d’entreprises et d’individus. Il a noté qu’il avait investi l’héritage de ses enfants dans l’entreprise et que la branche à but non lucratif d’OCP accepte maintenant les dons.

Après sa présentation jeudi, Marshall a proposé une simple analogie de ce que ferait le navire.

“C’est un cornet de crème glacée qui se lèche”, a-t-il déclaré.

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