La société prévoit de creuser le trou le plus profond du monde pour libérer une énergie illimitée

La startup géothermique Quaise Energy a levé 63 millions de dollars de financement pour exploiter l'énergie souterraine profonde de la Terre.

Image : YouTube/Quaise Energy

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Une entreprise qui prévoit de forer plus profondément dans la Terre que jamais auparavant, créant des trous qui étendraient un record de 12 milles sous la surface de notre planète, a levé un total de 63 millions de dollars depuis son lancement en 2020.

Plus récemment, Quaise Energy, une startup qui vise à révolutionner le marché de l’énergie géothermique, a obtenu un financement de série A de 40 millions de dollars en février, rapports Axios. Le but de ces trous super profonds est d’accéder à une quantité illimitée d’énergie renouvelable à partir de la chaleur profonde à l’intérieur de la Terre.

« Ce cycle de financement nous rapproche de la fourniture d’une énergie de base propre et renouvelable », a déclaré Carlos Araque, PDG et cofondateur de Quaise Energy, selon BusinessWire. “Notre technologie nous permet d’accéder à l’énergie partout dans le monde, à une échelle bien supérieure à l’éolien et au solaire, permettant aux générations futures de prospérer dans un monde alimenté par une énergie propre abondante.”

L’énergie géothermique a un profil bas par rapport à d’autres sources d’énergie renouvelables telles que le solaire, l’éolien et l’hydroélectricité, mais Quaise pense qu’elle est “au cœur d’un monde indépendant de l’énergie”, selon le site Web de l’entreprise. Cette forme d’énergie est l’une des plus anciennes sources d’énergie exploitées par l’homme, mais elle ne représente qu’environ 0,4 % de la production nette d’énergie aux États-Unis, qui est le plus grand producteur géothermique au monde.

Les centrales géothermiques actuelles sont généralement construites dans des zones où la roche chaude est située près de la surface de la Terre, comme les lignes de faille tectoniquement actives, ce qui facilite l’exploitation de la chaleur naturelle de notre planète et sa conversion en électricité à vapeur. Mais l’énergie géothermique pourrait jouer un rôle beaucoup plus important dans la satisfaction des besoins énergétiques mondiaux si les plantes pouvaient accéder à la roche chaude disponible dans le monde à plusieurs milliers sous la surface de la planète.

Quaise, qui est un spin-off du Massachusetts Institute of Technology (MIT), a l’intention d’être le pionnier de cette technologie en utilisant des tubes à vide connus sous le nom de gyrotrons qui émettent des faisceaux lumineux à ondes millimétriques, alimentés par des électrons dans un champ magnétique puissant. À l’aide de ces appareils, la société prévoit de brûler presque deux fois plus loin dans la Terre que les trous les plus profonds jamais creusés, tels que le forage Kola Superdeep en Russie ou le puits de pétrole Al Shaheen au Qatar, qui s’étendent tous deux sur environ 7,5 milles.

Les gyrotrons sont suffisamment puissants pour chauffer le plasma dans les expériences de fusion nucléaire, ce qui en fait un outil idéal pour sonder des profondeurs sans précédent d’environ 12 milles, où les roches souterraines bouillonnent à des températures d’environ 500 °C (930 °F). L’eau pompée dans cet environnement brûlant se vaporiserait instantanément sous forme de vapeur qui pourrait être efficacement convertie en électricité.

Araque et son équipe de Quaise prévoient d’investir leur capital d’amorçage dans des prototypes de technologies au cours des prochaines années. D’ici 2028, l’entreprise aspire à transformer des centrales électriques au charbon en points chauds d’énergie géothermique, rapporte ScienceAlert. Le processus de forage de ces trous super profonds prendrait quelques mois, mais une fois la configuration terminée, ils pourraient fournir une énergie illimitée à une région pendant un siècle, d’après Araque.

Cette source inexploitée d’énergie de la Terre profonde pourrait se retrouver dans le cadre d’une approche à plusieurs volets visant à mettre fin à la dépendance de notre civilisation aux combustibles fossiles, qui sont la principale cause du changement climatique d’origine humaine. L’énergie géothermique pourrait émerger comme une source d’énergie propre aux côtés de l’énergie solaire, éolienne, hydraulique et, si les étoiles s’alignent, de la fusion nucléaire, bien que cette dernière forme d’énergie soit probablement à plusieurs décennies, en supposant qu’elle soit jamais atteinte.

Et bien qu’il puisse sembler légèrement troublant de sonder les profondeurs de notre planète de cette manière, Araque est convaincu que la technique ne dérangera aucun Kaiju ou lézard dans les couches souterraines ni ne condamnera la Terre au même sort que la planète Krypton de Superman, selon une interview dans le Nouvel Atlas. Notamment, cependant, il n’a pas abordé le risque lovecraftien de réveiller Cthulhu et les Anciens.