La Russie attaque la centrale nucléaire ukrainienne alors que l’invasion progresse

KYIV, Ukraine – Les forces russes ont bombardé la plus grande centrale nucléaire d’Europe tôt vendredi, déclenchant un incendie alors qu’elles poursuivaient leur attaque contre une ville ukrainienne productrice d’énergie cruciale et gagnaient du terrain dans leur tentative de couper le pays de la mer.

Les principales autorités nucléaires s’inquiétaient – ​​mais pas de panique – des dommages causés à la centrale. L’agression a déclenché des appels téléphoniques entre le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy et le président américain Joe Biden et d’autres dirigeants mondiaux. Le département américain de l’Énergie a activé son équipe d’intervention en cas d’incident nucléaire par mesure de précaution.

L’attaque contre la ville orientale d’Enerhodar et sa centrale nucléaire de Zaporizhzhia s’est déroulée alors que l’invasion entrait dans sa deuxième semaine et une autre série de pourparlers entre les deux parties a abouti à un accord de principe pour mettre en place des couloirs sûrs pour évacuer les citoyens et acheminer l’aide humanitaire.

Le porte-parole de la centrale nucléaire, Andriy Tuz, a déclaré à la télévision ukrainienne que des obus tombaient directement sur l’installation et avaient mis le feu à l’un de ses six réacteurs. Ce réacteur est en cours de rénovation et ne fonctionne pas, mais il y a du combustible nucléaire à l’intérieur, a-t-il dit.

Les pompiers ne peuvent pas s’approcher des flammes car ils se font tirer dessus, a-t-il dit, et le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba a tweeté un appel aux Russes pour qu’ils arrêtent l’assaut et permettent aux équipes de pompiers d’entrer.

“Nous exigeons qu’ils arrêtent les tirs d’armes lourdes”, a déclaré Tuz dans un communiqué vidéo. “Il y a une menace réelle de danger nucléaire dans la plus grande centrale nucléaire d’Europe.”

L’assaut a ravivé les craintes que l’invasion puisse endommager l’un des 15 réacteurs nucléaires ukrainiens et déclencher une autre urgence comme l’accident de Tchernobyl en 1986, la pire catastrophe nucléaire au monde, qui s’est produite à environ 110 kilomètres (65 miles) au nord de la capitale.

La secrétaire américaine à l’Énergie, Jennifer Granholm, a tweeté que les réacteurs de la centrale de Zaporizhzhia étaient protégés par des structures de confinement robustes et qu’ils étaient arrêtés en toute sécurité.

Dans un discours émouvant au milieu de la nuit, Zelenskyy a dit qu’il craignait une explosion qui serait “la fin pour tout le monde. La fin pour l’Europe. L’évacuation de l’Europe”.

“Seule une action urgente de l’Europe peut arrêter les troupes russes”, a-t-il déclaré. “Ne laissez pas l’Europe mourir d’une catastrophe dans une centrale nucléaire.”

Mais la plupart des experts n’ont rien vu qui indiquait une catastrophe imminente.

L’Agence internationale de l’énergie atomique a déclaré que l’incendie n’avait pas affecté les équipements essentiels et que le régulateur nucléaire ukrainien n’avait signalé aucun changement dans les niveaux de rayonnement. L’American Nuclear Society était d’accord, affirmant que les derniers niveaux de rayonnement restaient dans les niveaux de fond naturels.

“La véritable menace pour la vie des Ukrainiens continue d’être l’invasion violente et les bombardements de leur pays”, a déclaré le groupe dans un communiqué.

Jon Wolfsthal, qui a servi pendant l’administration Obama en tant que directeur principal du contrôle des armements et de la non-prolifération au Conseil de sécurité nationale, a déclaré que les réacteurs de la centrale avaient d’épais dômes de confinement en béton qui devraient les protéger des tirs de chars et d’artillerie.

Mais lui aussi s’inquiétait d’une éventuelle perte de puissance à la centrale, qui pourrait mettre en péril sa capacité à maintenir le combustible nucléaire au frais.

Le major d’Enerhodar a déclaré plus tôt que les forces ukrainiennes combattaient les troupes russes à la périphérie de la ville. La vidéo montrait des flammes et de la fumée noire s’élevant au-dessus de la ville de plus de 50 000 habitants, avec des gens passant devant des voitures accidentées.

Avant le bombardement, la compagnie ukrainienne d’énergie atomique a signalé qu’une colonne militaire russe se dirigeait vers la centrale nucléaire. Des coups de feu violents et des tirs de roquettes ont été entendus jeudi soir.

“De nombreux jeunes hommes en tenue de sport et armés de kalachnikovs sont entrés dans la ville. Ils défoncent les portes et tentent d’entrer dans les appartements des résidents locaux”, indique le communiqué d’Energoatom.

Plus tard, une caméra de sécurité diffusée en direct depuis la page d’accueil de l’usine de Zaporizhzhia a montré ce qui semblait être des véhicules blindés entrant dans le parking de l’installation et braquant des projecteurs sur le bâtiment où la caméra était montée.

Ensuite, il y a eu ce qui semblait être des éclairs de bouche de véhicules, suivis d’explosions presque simultanées dans les bâtiments environnants. La fumée montait dans le cadre et s’éloignait.

Le Premier ministre ukrainien Denys Shmyhal a appelé l’Occident à fermer le ciel sur les centrales nucléaires du pays. « C’est une question de sécurité du monde entier ! a-t-il déclaré dans un communiqué.

Les alliés des États-Unis et de l’OTAN ont exclu la création d’une zone d’exclusion aérienne, car cette décision opposerait les forces militaires russes et occidentales.

Les forces de Vladimir Poutine ont mis à profit leur puissance de feu supérieure au cours des derniers jours, lançant des centaines de missiles et d’attaques d’artillerie sur des villes et d’autres sites à travers le pays et réalisant des gains significatifs dans le sud.

Les Russes ont annoncé la capture de la ville méridionale de Kherson, un port vital de la mer Noire de 280 000 habitants, et les responsables ukrainiens locaux ont confirmé la prise de contrôle du siège du gouvernement là-bas, ce qui en fait la première grande ville à tomber depuis le début de l’invasion il y a une semaine.

De violents combats se sont poursuivis à la périphérie d’un autre port stratégique, Marioupol, sur la mer d’Azov.Les combats ont détruit les systèmes d’électricité, de chauffage et d’eau de la ville, ainsi que la plupart des services téléphoniques, ont déclaré des responsables. Les livraisons de nourriture à la ville ont également été coupées.

Une vidéo de l’Associated Press de la ville portuaire a montré l’assaut éclairant le ciel qui s’assombrissait au-dessus des rues désertes et des équipes médicales soignant des civils, dont un garçon de 16 ans à l’intérieur d’une clinique qui n’a pas pu être sauvé. L’enfant jouait au football lorsqu’il a été blessé dans le bombardement, selon son père, qui a bercé la tête du garçon sur la civière et a pleuré.

Couper l’accès de l’Ukraine aux mers Noire et d’Azov porterait un coup paralysant à son économie et permettrait à la Russie de construire un corridor terrestre vers la Crimée, saisie par Moscou en 2014.

Dans l’ensemble, les Ukrainiens, en infériorité numérique et en armes, ont opposé une résistance acharnée, empêchant la victoire rapide à laquelle la Russie semblait s’attendre. Mais un haut responsable américain de la défense, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat, a déclaré que la prise de la Crimée par la Russie lui donnait un avantage logistique dans cette partie du pays, avec des lignes d’approvisionnement plus courtes qui y ont facilité l’offensive.

Les dirigeants ukrainiens ont appelé le peuple à défendre sa patrie en coupant des arbres, en érigeant des barricades dans les villes et en attaquant les colonnes ennemies par l’arrière. Ces derniers jours, les autorités ont distribué des armes à des civils et leur ont appris à fabriquer des cocktails Molotov.

“Résistance totale. … C’est notre atout ukrainien, et c’est ce que nous pouvons faire de mieux au monde”, a déclaré Oleksiy Arestovich, un assistant de Zelenskyy, dans un message vidéo, rappelant les actions de guérilla en Ukraine occupée par les nazis pendant La Seconde Guerre mondiale.

Le deuxième cycle de pourparlers entre les délégations ukrainienne et russe s’est tenu au Bélarus voisin. Mais les deux parties semblaient très éloignées au début de la réunion, et Poutine a averti l’Ukraine qu’elle devait rapidement accepter la demande du Kremlin pour sa “démilitarisation” et se déclarer neutre, renonçant à sa candidature à l’OTAN.

Poutine a déclaré au président français Emmanuel Macron qu’il était déterminé à poursuivre son attaque “jusqu’au bout”, selon le bureau de Macron.

Les deux parties ont déclaré qu’elles avaient provisoirement accepté d’autoriser les cessez-le-feu dans les zones désignées comme couloirs sûrs et qu’elles chercheraient à régler rapidement les détails nécessaires. Un conseiller de Zelenskyy a également déclaré qu’un troisième cycle de pourparlers aura lieu au début de la semaine prochaine.

Malgré une profusion de preuves de victimes civiles et de destructions de biens par l’armée russe, Poutine a dénoncé ce qu’il a appelé une “campagne de désinformation anti-russe” et a insisté sur le fait que Moscou n’utilise “que des armes de précision pour détruire exclusivement les infrastructures militaires”.

Poutine a affirmé que l’armée russe avait déjà offert des couloirs sûrs aux civils pour fuir, mais il a affirmé sans preuve que les “néo-nazis” ukrainiens empêchaient les gens de partir et les utilisaient comme boucliers humains.

Il a également salué les soldats russes comme des héros lors d’un appel vidéo avec des membres du Conseil de sécurité russe et a ordonné des paiements supplémentaires aux familles des hommes tués ou blessés.

Le Pentagone a mis en place un lien de communication direct avec le ministère russe de la Défense plus tôt cette semaine pour éviter la possibilité qu’une erreur de calcul ne déclenche un conflit entre Moscou et Washington, selon un responsable américain de la défense qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat car le lien n’avait pas été annoncé.

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Karmanau a rapporté de Lviv, en Ukraine. Chernov a rapporté de Marioupol, en Ukraine. Sergei Grits à Odessa, Ukraine ; Francesca Ebel, Josef Federman et Andrew Drake à Kiev ; et d’autres journalistes de l’AP du monde entier ont contribué à ce rapport.

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