La rivière polluée du Massachusetts a désigné un site Superfund. Voici ce que cela signifie.

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Jessica Rinaldi/Le Boston Globe

BOSTON (AP) – Un tronçon fortement pollué de la rivière Neponset dans le Massachusetts a été nommé lundi site Superfund de l’Agence américaine de protection de l’environnement, ouvrant la porte à ce qui pourrait être un nettoyage coûteux et long d’un an.

Des analyses menées à la fois par l’US Geological Survey et le Département des affaires environnementales du Massachusetts ont révélé que les sédiments du tronçon de 3,7 milles du Lower Neponset qui forme la frontière entre Boston et la banlieue de Milton sont contaminés par des PCB provenant d’installations de fabrication datant de la révolution industrielle. qui bordait autrefois le cours d’eau.

Les BPC, ou biphényles polychlorés, avaient de multiples applications industrielles et commerciales et ont été liés à de multiples problèmes de santé chez l’homme, y compris le cancer. Leur utilisation est interdite depuis 1979.

Les défenseurs de l’environnement locaux ainsi que les chefs d’État tentent depuis des années de faire en sorte que la rivière soit désignée pour le nettoyage afin de protéger à la fois les voisins et la faune.

“Nous avons maintenant un mécanisme pour nettoyer la rivière et protéger la santé des communautés qui l’entourent, ainsi que pour augmenter l’utilisation et la jouissance globales de cette importante ressource”, a déclaré l’administrateur régional de l’EPA, David Cash, lors d’une conférence de presse le long de la rivière à laquelle ont participé sénateur américain. Elizabeth Warren, représentante aux États-Unis. Ayanna Pressley et Stephen Lynch, la mairesse de Boston Michelle Wu et d’autres responsables.

La rivière, comme tant de sites industriels contaminés dans tout le pays, traverse des quartiers largement peuplés de personnes de couleur, a déclaré Pressley.

“Nous savons que pour lutter contre des décennies de racisme environnemental, nous devons donner la priorité à la justice environnementale, qui est intrinsèquement liée à la santé raciale et à la justice économique”, a-t-elle déclaré.

La liste des priorités nationales du Superfund de l’EPA comprend les rejets de contamination incontrôlés ou abandonnés les plus graves du pays et sert de base pour hiérarchiser le financement du nettoyage et les mesures d’application.

La désignation de lundi n’est que le début du processus, a déclaré Meghan Cassidy, directrice adjointe du programme Superfund au bureau de Boston de l’EPA. Elle ne pouvait pas dire combien de temps le projet prendrait ni combien cela coûterait.

“Cela peut être un projet qui prend du temps et ce sera un nettoyage coûteux”, a-t-elle déclaré. “Il s’agit d’un site très vaste et complexe.”

L’étape suivante est une enquête corrective pour obtenir une évaluation détaillée de l’étendue de la pollution. Elle a dit qu’elle ne serait pas surprise si une telle enquête révélait une contamination au-delà des BPC.

L’EPA examinera également si des entreprises qui ont contribué à la pollution existent toujours et peuvent être obligées d’aider à payer le nettoyage, afin que les contribuables n’aient pas à payer la totalité de la facture, a-t-elle déclaré.

“Un jour bientôt, toute la rivière Neponset sera à nouveau sûre et propre”, a déclaré le sénateur. dit Warren.