La “révolution privée” du Parti mondial s’attaque aux préoccupations environnementales

Quelqu’un a caché les pièces.
Quelqu’un a brûlé les arbres.
Donc nous avons besoin de ta révolution, bébé.
Il y a une planète à libérer.

En 1986, le président Reagan a retiré les panneaux solaires du toit de la Maison Blanche installés là par son prédécesseur, Jimmy Carter. Reagan avait considérablement réduit le financement du Département de l’énergie pour la recherche et le développement dans le domaine des énergies alternatives dans un volte-face. Cela et d’autres retours en arrière de la législation environnementale ont signalé un retour à l’intérêt personnel des entreprises en tant que moteur politique.

En 1986 et 1987, les plus grands succès des charts pop ne semblaient pas trop préoccupés par les questions environnementales. Eddie Murphy voulait “Party All the Time”, Bon Jovi était “Livin’ on a Prayer”, et les Bangles nous ont motivés à “Walk Like an Egyptian”. Au milieu des années 1980, le mouvement écologiste moderne s’était fracturé en une multitude de causes, notamment la lutte contre les armes nucléaires et la justice raciale. La musique de l’époque, dans l’ensemble, n’a pas défendu ces préoccupations.

Entrez dans World Party, le projet solo du musicien et producteur gallois Karl Wallinger. Après un passage à jouer des claviers dans les Waterboys, Wallinger a sorti Révolution privée, le premier album de World Party, en mars 1987. Enregistré et produit par Wallinger, ses dix chansons originales sont centrées sur des thèmes environnementaux, mettant l’accent sur la responsabilité personnelle. Tout est réglé sur un son incorporant des synthés psychédéliques groovy avec un piano et des percussions terreux. Wallinger chante et joue de tous les instruments, à l’exception du saxophone sur un morceau d’Anthony Thistlethwaite (Waterboys) et du violon de Steve Wickham (Waterboys et In Tua Nua) sur un autre. Les chœurs sont fournis par une chanteuse irlandaise inconnue nommée Sinead O’Connor.

Dès les premières mesures de la chanson titre, vous pourriez deviner qu’il s’agit d’une des premières démos de Prince. Le motif de synthé up-tempo n’est pas aussi funky que quoi que ce soit sur Esprit sale; il manque la batterie percutante et la basse slap-and-pop distinctive. Cependant, les deux musiciens semblent attaquer les mêmes préréglages de clavier du début des années 80. Wallinger, comme Prince, est essentiellement un groupe composé d’une seule personne avec des forces différentes sur différents instruments. Le résultat n’est pas inégal, mais il peut sembler un peu mince lorsqu’une seule personne joue tous les rôles.

Wallinger prend ces synthés de fête et les associe à des paroles plus sobres. Les années 1960 peuvent être considérées comme l’âge d’or des chansons protestataires, mais les musiciens des années 80 à l’esprit civique n’étaient pas moins sincères. Ils ne voyaient tout simplement pas pourquoi vous ne pouviez pas manifester et danser en même temps. Wallinger adopte cette attitude tout en revenant sur les sons des années 60, traversant les genres et les styles. Dans World Party, le proto-psychédélisme du « Paisley Underground » rencontre le funk de Minneapolis de « Uptown ».

L’album s’ouvre sur Wallinger dans le rôle du joyeux joueur de flûte de l’environnementalisme, ouvrant la voie à un appel aux armes coquelicot : “Nous sommes le bébé de la révolution / Venez vous libérer.” Wallinger ne veut cependant pas diriger un mouvement ; il veut que l’auditeur être le mouvement. Dans un clin d’œil à la fois à Prince et aux Beatles, il chante : “Si tu dis que tu veux une révolution, bébé / Il n’y a rien comme la tienne.” La chanson rappelle également “Everybody Have Fun Tonight” de Wang Chung, enregistré un an plus tôt, avec des coups de cuivre percutants.

L’album n’est pas une soirée dansante rétro-psychédélique socialement consciente. « All Come True » est une chanson plus modérée (mais non moins fredonnée) qui semble prôner l’autonomie et la réflexion intérieure : « Je dois trouver la luminosité dans l’âme / Ne pas regarder à l’extérieur pour savoir où nous en sommes. »

Les paroles de “It Can Be Beautiful (Sometimes)” sont plus rêveuses que didactiques. Wallinger chante en fausset sur un arrangement langoureux de textures de clavier et de percussions atmosphériques et tintantes. Le refrain mélancolique rappelle à l’auditeur que même si le monde va en enfer, il peut encore être merveilleux.

“Hawaiian Island World” est la chanson la plus ouvertement politique. Il met en garde contre le fait d’ignorer le danger actuel au profit de rêver d’un futur paradis :

La femme de la maison
Elle est venue en criant en ville
Nous avons dit soeur pourquoi aller pleurer
Quand tu peux tout regarder brûler
Et asseyez-vous ici en rêvant
De notre monde insulaire hawaïen ?

La guitare slide sur le morceau fait écho aux penchants country de Bob Dylan, tout comme la voix de Wallinger, avec son timbre de Mick Jagger et son phrasé à la Dylan. Les influences de Wallinger sont davantage exposées sur une interprétation fidèle de “All I Really Want to Do”, la seule chanson non originale de l’album.

“La Nef des Fous” était Révolution privée seul hit, culminant à 27 sur le Billboard Hot 100 américain. La chanson la plus commercialement réussie sur un album n’est pas toujours la meilleure, mais on pourrait plaider pour “Ship of Fools” comme les deux. Son groove à mi-tempo est ancré par la ligne de basse de Wallinger et son puissant backbeat, le saxo de Thistlethwaite apportant texture et substance. Les paroles tournent en dérision ceux qui suivent l’appel de la sirène à l’exploitation et à l’argent facile :

Travellin’ le monde, vous êtes à la recherche de rien de bon
Mais je suis sûr que vous construirez votre Sodome comme je savais que vous le feriez.
Utiliser toutes les bonnes personnes pour vos galériens
Alors que votre petit bateau se bat à travers les vagues d’avertissement.

Wallinger n’a aucune pitié pour ce lot, avertissant: “Vous paierez demain.” La chanson n’a pas l’air lourde, grâce à son rythme lâche et entraînant et à son refrain suppliant : « Sauvez-moi, sauvez-moi de demain / Je ne veux pas naviguer avec ce navire de fous ». Ce n’est pas une réprimande qui remue les doigts mais un refus d’abandonner. C’est tout aussi pertinent aujourd’hui qu’il y a 35 ans.

Il semble que chaque nouveau mouvement musical se fraye un chemin vers l’avenir tout en empruntant quelque chose au passé. Au milieu des années 80, le hair metal avait le vent en poupe, avec sa débauche insipide et AquaNet à la pelle. Des groupes comme 10 000 Maniacs, REM et Midnight Oil ont rejeté cette esthétique, rejoignant World Party en tant que défenseurs de l’environnement dans la chanson. Alors qu’ils se tournaient vers les hymnes protestataires des années 1960, le leur était un nouveau mouvement d’auteurs-compositeurs socialement conscients, avec un nouveau type de musique. Wallinger a adopté les styles psychédéliques des décennies passées tout en créant des chansons plus dansantes que trippantes et plus urgentes que lointaines. Wallinger a adopté un credo DIY comme les punks avant lui, créant un groupe unipersonnel pour diffuser son message.

On dirait que les problèmes sociaux d’aujourd’hui sont tout aussi fracturés et dispersés qu’ils l’étaient dans les années 80. Les graines plantées pendant les années Reagan continuent de porter des fruits empoisonnés, et parfois tout semble pire maintenant qu’il y a 35 ans. Au Révolution privéeWorld Party a annoncé aujourd’hui le slogan « Il n’y a pas de planète B » :

Mais le monde tourne malgré tout
Ce qui est une chance pour vous et moi.
A cause de tous les endroits à un an d’ici
C’est le seul endroit où être.

Révolution privée nous rappelle que le monde peut être beau, mais seulement si nous le gardons vivant.