La restauration des forêts doit trouver des compromis entre les objectifs environnementaux et de production de bois

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Crédit : domaine public Unsplash/CC0

Les programmes de restauration des forêts devraient donner la priorité à la restauration des forêts indigènes pour les plus grands avantages climatiques et environnementaux, mais ces avantages entraînent un compromis avec la production de bois par rapport aux plantations d’arbres.

Diverses forêts indigènes stockent plus de carbone au-dessus du sol, fournissent plus d’eau aux cours d’eau à proximité et soutiennent mieux la biodiversité et préviennent l’érosion des sols que de simples plantations d’arbres, une nouvelle étude majeure publiée aujourd’hui dans la revue La science a trouvé, mais les plantations ont un avantage dans la production de bois.

L’étude a examiné les avantages relatifs de la restauration des forêts indigènes par rapport à l’établissement d’une gamme de plantations d’arbres simples en termes de conservation de la biodiversité et de quatre fonctions clés de valeur pour les humains – ou « services écosystémiques » – fournies par une forêt : le stockage du carbone, le contrôle de l’érosion des sols. , l’approvisionnement en eau et la production de bois.

La restauration des forêts s’accélère dans le monde entier, en partie pour lutter contre le changement climatique : la déforestation est une source majeure d’émissions de carbone, et la restauration des forêts peut être une « solution climatique basée sur la nature » ​​pour lutter contre le réchauffement climatique. Dans de nombreux cas, la restauration des forêts est également menée pour les fonctions d’approvisionnement en eau et de régulation des crues des forêts, et comme moyen de prévenir l’érosion des sols et de produire des produits ligneux.

“Établir une plantation d’arbres est utile pour produire du bois, mais pas si bon pour restaurer la biodiversité. C’est une énorme opportunité manquée pour la conservation”, a déclaré le Dr Fangyuan Hua, un chercheur précédemment basé au département de zoologie de l’Université de Cambridge, et premier auteur du papier. Hua travaille maintenant à l’Institut d’écologie de l’Université de Pékin en Chine.

Elle a ajouté: “Lorsque l’objectif d’un programme de restauration forestière inclut la production de bois, il y a un compromis à faire entre les résultats environnementaux et de production.”

Les programmes de restauration des forêts visant à fournir des services écosystémiques ont tendance à impliquer des plantations d’arbres d’une seule ou d’un petit nombre d’espèces d’arbres, plutôt que la restauration de diverses forêts indigènes, sur la base de l’hypothèse implicite que les plantations d’arbres sont tout aussi efficaces pour fournir ces services. Mais les auteurs disent qu’il n’y a aucune preuve scientifique solide pour cela.

La synthèse actuelle a impliqué une équipe internationale et interdisciplinaire de chercheurs de sept pays, et elle est basée sur une base de données d’une taille sans précédent composée de près de 26 000 enregistrements provenant de 264 études menées dans 53 pays.

“C’est la première fois que la performance relative des différentes approches de restauration forestière dans la fourniture des services les plus saillants des forêts a été évaluée simultanément. Nous pouvons maintenant commencer à comprendre les synergies et les compromis entre les différents objectifs de restauration, et ainsi aider à éclairer la décision- fabrication », a déclaré le professeur Andrew Balmford du département de zoologie de l’Université de Cambridge, auteur principal de l’article.

L’étude a révélé que, comme pour la biodiversité, les trois services écosystémiques axés sur l’environnement – stockage de carbone en surface, contrôle de l’érosion des sols et approvisionnement en eau – sont mieux fournis par les forêts indigènes que par les plantations d’arbres. Le contrôle de l’érosion des sols, en particulier, a le plus à perdre de la restauration forestière de style plantation, et le manque d’approvisionnement en eau des plantations est plus grave dans les climats plus secs, précisément là où l’eau est plus rare.

“Lorsque les objectifs de restauration concernent les avantages environnementaux, même si ce n’est pas spécifiquement dans l’intérêt de la conservation de la biodiversité, nous devrions viser à restaurer les forêts indigènes – et la biodiversité gagnera en tant que co-bénéfice”, a déclaré Hua.

Cependant, pour la production de bois, les preuves limitées disponibles ont montré que les plantations d’arbres peuvent surpasser les forêts indigènes, mettant en évidence un compromis critique.

Les plantations d’arbres du monde entier utilisent généralement des espèces à croissance rapide comme les pins, les sapins et les eucalyptus. Ces arbres ont tendance à pousser hauts et droits, et dans les plantations gérées activement, leur croissance est souvent améliorée par les engrais et le désherbage pour empêcher d’autres plantes de rivaliser pour la nutrition et la lumière.

En revanche, les forêts indigènes contiennent un mélange de différentes espèces d’arbres, d’arbustes et d’herbacées, et elles ont tendance à ne pas être gérées pour leur croissance. Cela fournit un habitat plus approprié avec une nourriture diversifiée et d’autres ressources pour que toute une gamme de plantes et d’animaux prospèrent, mais cela signifie également que la production de bois peut être moins efficace.

“Le compromis entre les avantages environnementaux et de production qu’une forêt peut fournir n’a pas été beaucoup discuté auparavant. La restauration ne peut probablement pas atteindre tous les objectifs à la fois”, a déclaré le professeur David Edwards de la School of Biosciences de l’Université de Sheffield et un autre auteur principal de la étude.

En plus de la nécessité de peser des objectifs concurrents, cette découverte signifie également que les plantations pourraient indirectement fournir des avantages environnementaux, en permettant à d’autres forêts à plus grande biodiversité d’être « épargnées » d’être abattues pour la production de bois.

“Les plantations doivent être intégrées dans un plan cohérent d’utilisation des terres, afin que leurs meilleures performances en matière de production de bois se traduisent par une meilleure conservation des forêts écologiquement précieuses ailleurs”, a ajouté Balmford.

L’étude a également révélé que pour de nombreuses plantations anciennes ou abandonnées à travers le monde qui ne semblent plus utilisées pour la production de bois, leur performance environnementale est inférieure à celle des forêts indigènes. Étant donné que ces plantations semblent être courantes, il y a probablement d’importants avantages environnementaux à tirer de leur restauration en forêts indigènes.

Les Nations Unies (ONU) ont déclaré 2021-2030 la « Décennie des Nations Unies pour la restauration des écosystèmes ». Parallèlement à de nombreuses autres initiatives liées au climat, cela favorise l’intensification des efforts de restauration à l’échelle mondiale pour insuffler une nouvelle vie à nos écosystèmes dégradés, y compris la restauration des forêts sur des millions d’hectares de terres déboisées et dégradées à travers le monde. De tels efforts de restauration ont le potentiel de générer d’immenses avantages environnementaux et sociaux, mais seulement s’ils sont guidés par une solide compréhension de leurs conséquences pour les résultats environnementaux et autres.


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Plus d’information:
Fangyuan Hua et al, Le service écosystémique et les contributions à la biodiversité et les compromis des approches contrastées de restauration des forêts, La science (2022). DOI : 10.1126/science.abl4649. www.science.org/doi/10.1126/science.abl4649

Fourni par l’Université de Cambridge

citation: La restauration forestière doit naviguer dans les compromis entre les objectifs environnementaux et de production de bois (17 mars 2022) récupéré le 17 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-forest-trade-offs-environmental-wood-production .html

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