La répression pétrolière et gazière de Biden se retourne contre lui alors que la crise énergétique se resserre

Le président Biden nie catégoriquement décourager la production nationale de pétrole et de gaz, mais sa répression bien documentée contre les combustibles fossiles au nom du changement climatique suggère le contraire.

Le moratoire du président sur la nouvelle location de combustibles fossiles sur les terres et les eaux fédérales a été bloqué par un juge fédéral en juin. Même ainsi, l’administration n’a pas encore organisé de nouvelle vente de bail à terre, bien qu’elle soit tenue par la loi de procéder à de telles enchères tous les trimestres où des terres éligibles sont disponibles.


“Il ne se passe rien. L’interdiction de location de Biden est toujours en vigueur », a déclaré la présidente de la Western Energy Alliance, Kathleen Sgamma. «Ils n’ont pas proposé une seule vente de crédit-bail à terre. Ils n’y arriveront pas non plus pour ce trimestre.


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En novembre dernier, l’administration a organisé la plus grande vente aux enchères de leasing offshore jamais connue sous le nom de Lease Sale 257, une offre du golfe du Mexique lancée par l’administration Trump. Mais la vente a été annulée par un juge fédéral après avoir été contestée par des groupes environnementaux. L’administration a choisi de ne pas faire appel dans un dépôt du 28 février.

Sén. Joe Manchin III, démocrate de Virginie-Occidentale, s’est dit stupéfait par la décision de l’administration, étant donné que le président russe Vladimir Poutine a déclenché une crise énergétique mondiale en envahissant l’Ukraine quelques jours seulement avant que l’administration ne se lave les mains de la vente de 1,7 million d’acres.

“Cela n’a aucun sens pour moi que la décision ait été prise par l’Intérieur de ne pas faire appel d’une décision rejetant la plus grande vente de bail du Golfe, en particulier lorsque cette décision a été prise plusieurs jours après l’invasion de l’Ukraine par la Russie”, a déclaré M. Manchin lors d’une audience du comité. “Nous ne pouvons pas adopter une approche à courte vue qui prétend que deux ans sans vente de baux n’auront aucun impact sur notre production nationale de pétrole et de gaz.”


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Il a également accusé l’administration de traîner les pieds sur un nouveau plan quinquennal de location offshore dans le golfe du Mexique. Le plan actuel expire le 30 juin.

“L’incapacité de l’administration à agir sur le plan quinquennal, combinée à l’échec de faire appel d’une vente de bail annulée, signifie que nous n’envisageons presque certainement aucune vente de bail à l’étranger avant l’année prochaine, sans parler de l’échec à tenir ventes à terre », a déclaré M. Manchin, qui préside le Comité sénatorial de l’énergie et des ressources naturelles.

L’accent renouvelé sur le bilan terne de l’administration en matière de nouveaux baux s’accompagne d’une flambée des prix du gaz, alors que les États-Unis cherchent à serrer le régime de Poutine en interdisant le brut russe, les produits pétroliers, le gaz naturel et le charbon.

M. Biden a cherché à détourner les critiques en défendant sa politique énergétique tout en accusant la Russie et l’industrie pétrolière et gazière de la montée en flèche des coûts du carburant.

« Premièrement, il est tout simplement faux que mon administration ou mes politiques freinent la production d’énergie nationale. Ce n’est tout simplement pas vrai », a déclaré M. Biden lors d’un point de presse mardi. “Même au milieu de la pandémie, les entreprises aux États-Unis ont pompé plus de pétrole pendant ma première année au pouvoir qu’elles ne l’ont fait pendant la première année de mon prédécesseur.”

Les critiques ont qualifié son argument de malhonnête, étant donné que la production d’énergie en 2021 était en grande partie le résultat des politiques adoptées par ses prédécesseurs, tout comme la première année de l’ancien président Trump reflétait les priorités de l’administration Obama.

M. Biden a également accusé les producteurs d’être assis sur environ 9 000 permis de forage inutilisés sur des terres fédérales, affirmant qu’ils “pourraient forer en ce moment, hier, la semaine dernière, l’année dernière”.

“Je suggérerais que vous demandiez aux compagnies pétrolières pourquoi elles ne les utilisent pas si elles souhaitent forer davantage”, a déclaré la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, lors d’une conférence de presse lundi.

Ruban rouge et faux-fuyants

Kevin O’Scannlain, vice-président de la politique en amont de l’American Petroleum Institute, a qualifié l’argument des baux inutilisés de « fugue rouge », affirmant que le développement de baux prend des années pour déterminer si la région dispose de quantités commercialement viables de pétrole et de gaz.

De plus, a-t-il dit, les entreprises sont généralement tenues de produire ou de restituer leurs baux au gouvernement dans les 10 ans, ce qui signifie que les baux inutilisés ne languiront pas indéfiniment.

Les efforts de production paralysants sont la répression des combustibles fossiles par l’administration Biden, qui envoie des signaux négatifs aux investisseurs potentiels ; contestations judiciaires par des groupes verts; les délais d’autorisation et les examens environnementaux fédéraux.

La Western Energy Alliance a déclaré que les 9 000 baux inutilisés font partie d’un pool d’environ 37 496 baux en vigueur, ce qui correspond à un “taux d’utilisation des baux très élevé” de 76%. Environ 2 200 d’entre eux sont impliqués dans des litiges avec des écologistes.

“L’administration Biden s’est lancée dans un programme de réglementation excessive avec de nouvelles réglementations étendues en préparation”, a déclaré l’alliance. « L’incertitude de toutes les nouvelles formalités administratives freine aujourd’hui les nouveaux investissements et le développement, en particulier sur les terres fédérales où le fardeau est le plus élevé. Par conséquent, les entreprises donnent la priorité à leurs baux non fédéraux car il y a moins de risques réglementaires.

M. Biden a déclaré que 90% de la production pétrolière onshore se produit sur des terres non fédérales. Environ 8% du pétrole domestique et 9% du gaz naturel sont produits sur des terres fédérales, tandis que les eaux fédérales offshore représentent 16% du pétrole et 3% du gaz naturel, selon le ministère de l’Intérieur.

Les groupes climatiques affirment que les États-Unis sont déjà le premier producteur mondial de pétrole et de gaz, et que les énergies renouvelables sont la voie vers l’indépendance énergétique américaine, et non “drill, baby, drill”.

“Les prix de l’énergie sont élevés parce que les combustibles fossiles sont un marché mondial fortement influencé par les conflits dans le monde”, a déclaré le Center for American Progress dans un article jeudi. “L’augmentation des taux de location et de permis, même au-delà de leurs niveaux historiquement élevés actuels, n’y changera rien.”

Alors que le nouveau moratoire sur la location a été levé en juin, l’administration Biden a de nouveau freiné les ventes après qu’un juge fédéral a interrompu le mois dernier son analyse du coût social du carbone en réaction à un procès mené par le procureur général de Louisiane Jeff Landry.

“Le ministère de l’Intérieur a évalué les composants du programme qui intègrent les directives provisoires sur le coût social de l’analyse du carbone du groupe de travail interagences, et des retards sont attendus dans les nouveaux baux pour les programmes pétroliers et gaziers”, a déclaré la porte-parole de l’Intérieur, Melissa Schwartz. “Le travail se poursuit activement pour résoudre ces problèmes pendant que le gouvernement fait appel.”

Elle a déclaré que le Bureau of Land Management “continue de traiter les demandes de permis de forage en temps opportun”.

L’accalmie du crédit-bail a reçu la part du lion des critiques, mais l’administration poursuit d’autres politiques hostiles au développement des combustibles fossiles.

Une étude du ministère de l’Intérieur publiée en novembre recommande d’augmenter les redevances sur les locataires pour compenser les coûts du changement climatique. Le ministère a également proposé de retirer le bail fédéral dans un rayon de 10 milles du parc historique national de la culture Chaco au Nouveau-Mexique, malgré les objections des bénéficiaires de la nation Navajo.

En outre, l’initiative America the Beautiful de l’administration Biden vise à conserver 30% des terres et des eaux américaines d’ici 2030, une mesure décriée par les républicains comme une «accaparement des terres» qui limiterait les zones disponibles pour le développement pétrolier et gazier.

Dans son dossier sur la vente de bail 257, l’administration a déclaré qu’elle avait le pouvoir discrétionnaire de déterminer s’il fallait attribuer les baux si le tribunal annulait sa décision annulant la vente. L’API a déposé un avis d’appel.

La Louisiane prévoit également de faire appel de la décision, même si l’administration Biden refuse, a déclaré le porte-parole de Landry, Cory Dennis.

« Oui, nous prévoyons de faire appel. L’échec du gouvernement à le faire est simplement une preuve supplémentaire de son interdiction illégale de location », a déclaré M. Dennis dans un courriel. “Nous continuerons à faire tout notre possible pour lutter contre l’attaque de l’administration Biden contre l’industrie des combustibles fossiles.”

Correction : L’histoire a été clarifiée pour montrer que M. Biden faisait référence à 9 000 permis de forage à terre sur des terres fédérales.