La règle de l’EPA obligerait les camions lourds à réduire le smog et la pollution par la suie

DETROIT (AP) – L’administration Biden propose des réglementations plus strictes en matière de pollution pour les nouveaux camions-remorques qui nettoieraient les moteurs diesel enfumés et encourageraient les nouvelles technologies au cours des deux prochaines décennies.

La proposition publiée lundi par l’Agence de protection de l’environnement obligerait l’industrie à réduire les émissions d’oxyde d’azote formant du smog et de la suie jusqu’à 90 % par camion par rapport aux normes actuelles d’ici 2031. Les émissions peuvent causer des problèmes respiratoires chez l’homme.

De nouvelles règles entreraient en vigueur en 2027 pour limiter les émissions de près de 27 millions de camions lourds et d’autobus dans tout le pays.

Bien que les constructeurs de camions travaillent sur des groupes motopropulseurs électriques à batterie et à pile à combustible à hydrogène, l’EPA affirme que la proposition n’est pas une exigence pour les camions à zéro émission. Au lieu de cela, l’agence affirme qu’il existe des dispositifs de contrôle de la pollution en cours de développement qui peuvent continuer à utiliser les diesels tout en purifiant l’air.

L’EPA établit également des limites plus strictes pour les émissions de gaz à effet de serre piégeant la chaleur. Les normes actuelles seraient mises à jour à partir de 2027 et de nouvelles normes plus strictes commenceraient en 2030. Les exigences ont été mises à jour pour la dernière fois en 2001, la prochaine grande étape étant prévue en 2024.

Les nouvelles normes plus strictes ne s’appliqueraient pas aux anciens camions, ce qui limiterait l’impact des nouvelles règles.

Les groupes environnementaux ont salué l’action de l’EPA, mais beaucoup ont exhorté l’administration à agir rapidement sur la proposition, puis à aller plus loin vers l’exigence de camions à zéro émission.

“Nous devons vraiment faire ces deux choses simultanément”, a déclaré Patricio Portillo, principal défenseur des véhicules propres au Natural Resources Defense Council. Portillo s’est dit déçu que l’EPA n’ait pas fixé d’exigences pour les ventes d’hydrogène ou de camions électriques comme le font actuellement la Californie et cinq autres États.

Il a dit que la réduction de 90% du nombre semble bonne, mais laisse encore beaucoup de pollution dans l’air. “La seule façon de s’en sortir est de parvenir à zéro émission”, a-t-il déclaré.

Les fabricants de moteurs de camions et d’autres groupes industriels ont déclaré qu’ils étaient favorables à la réduction de la pollution, mais ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que les exigences pourraient ne pas être techniquement possibles ou pourraient rendre les camions coûteux et peu fiables.

“Nous sommes impatients de travailler avec l’EPA pour nous assurer que la version finale de la règle d’aujourd’hui est pratique, techniquement réalisable, rentable et entraînera le renouvellement de la flotte nécessaire pour atteindre les objectifs environnementaux du pays”, a déclaré Jed, président de la Truck and Engine Manufacturers Association. Mandel a déclaré dans un communiqué.

Un groupe représentant des camionneurs indépendants a déclaré que l’EPA avait ignoré les commentaires des conducteurs à la recherche de normes d’émissions pratiques. La Owner Operator Independent Drivers Association a qualifié les exigences de « dépassement du gouvernement » qui forcera les camionneurs des petites entreprises à quitter la route en raison des problèmes de coût et de fiabilité.

Les responsables de l’EPA affirment que les nouvelles exigences sont conformes à un décret du président Joe Biden visant à nettoyer les transports, qui sont la principale source d’émissions de gaz à effet de serre à l’échelle nationale. Le transport émet 29 % des gaz, et les camions lourds en représentent 23 %. Biden tente de réduire de moitié les émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030 pour lutter contre les effets du changement climatique.

Les nouvelles normes apporteraient des améliorations généralisées de la qualité de l’air, en particulier dans les zones déjà exposées au trafic de poids lourds, selon les responsables.

“On estime que 72 millions de personnes vivent à proximité des routes de fret routier en Amérique, et elles sont plus susceptibles d’être des personnes de couleur et des personnes à faible revenu”, a déclaré l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, dans un communiqué.

L’agence affirme qu’elle proposera plusieurs options pour réduire la pollution des camions lourds et des autobus, et qu’elle tiendra compte des commentaires du public avant d’élaborer des normes définitives d’ici la fin de cette année.

“L’EPA s’est engagée auprès des parties prenantes et a identifié plusieurs options dans la proposition qui traitent de la robustesse des normes, du calendrier d’application progressive des normes, des options pour encourager l’adoption précoce de technologies propres et des améliorations des garanties d’émissions”, a déclaré l’agence dans un communiqué.

L’EPA resserrerait également les exigences pour les autobus scolaires, les autobus de transport en commun, les camions de livraison commerciaux et les tracteurs de courte distance, des domaines où le passage aux véhicules à zéro émission est plus avancé.

Les premières versions de semi-remorques entièrement électriques sont maintenant en vente et l’industrie teste des camions alimentés par des piles à combustible à hydrogène qui génèrent de l’électricité.

L’EPA affirme que de nouvelles normes sur les gaz à effet de serre pourraient aider à accélérer la transition vers des camions et des bus à zéro émission qui pèsent plus de 26 000 livres.

Actuellement, les camions électriques à batterie ont des autonomies limitées et il faut beaucoup de temps pour recharger les batteries. Pour les camions à pile à combustible à hydrogène, il y a peu de stations-service et de la pollution est émise alors que la majeure partie de l’hydrogène est désormais fabriquée à partir de gaz naturel. Mais les chercheurs travaillent sur ce que l’on appelle «l’hydrogène vert» qui serait fabriqué à partir d’électricité provenant de sources renouvelables telles que l’éolien ou le solaire.

En vertu des normes de pollution, les fabricants seraient tenus de certifier que leurs camions répondent aux exigences les plus strictes sous peine de sanctions. L’EPA souhaite également qu’ils prolongent les garanties sur les contrôles des émissions, les rendant plus rentables pour les entreprises de camionnage.

Les nouveaux systèmes de traitement des gaz d’échappement coûteraient plus cher, tout comme les garanties, qui seraient probablement répercutées sur les acheteurs de camions et d’autobus. Mais l’EPA affirme que la réduction de la pollution par l’option la plus stricte permettrait au pays d’économiser jusqu’à 250 milliards de dollars de 2027 à 2045, principalement en prévenant les décès et en réduisant les coûts des soins de santé.

L’EPA a déclaré que les normes plus strictes permettraient d’éviter jusqu’à 2 100 décès prématurés, de réduire les admissions à l’hôpital et les visites aux urgences de 6 700 et de prévenir 18 000 cas d’asthme chez les enfants.

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