La qualité de l’eau dans la majorité des rivières et des lacs irlandais est inacceptable, selon le comité

La qualité de l’eau de nombreuses rivières, lacs et estuaires irlandais est inacceptable, alors qu’un plan de gestion des bassins fluviaux n’offre pas d’espoir réaliste que les eaux dégradées puissent être restaurées en bonne santé, a déclaré le comité d’Oireachtas sur le logement, le gouvernement local et le patrimoine. .

Malgré l’impression générale que l’Irlande est propre et verte, plus de la moitié de ses rivières, lacs et estuaires étaient dans un état insalubre, a déclaré le coordinateur du Sustainable Water Network (SWAN) Sinéad O’Brien au comité, qui examine le projet plan de gestion de bassin hydrographique (RBMP) pour l’Irlande 2022-2027, jeudi.

“La pollution par les nitrates et les phosphates dans les rivières a considérablement augmenté depuis 2013”, a-t-elle ajouté.

Mme O’Brien a salué le travail du personnel du ministère du Logement, des Gouvernements locaux et du Patrimoine ; le programme des eaux des autorités locales et l’unité de captage de l’EPA en ce qui concerne les eaux, mais a déclaré que “leur bon travail a été nié par des politiques contradictoires dans d’autres domaines, en particulier le manque d’investissements et l’utilisation non durable des terres, qui poussent les apports de nutriments à des niveaux qui sont préjudiciable au bien-être à long terme de l’environnement, de l’Irlande et de sa population ».

Le projet de PGDH manquait d’actions ciblées pour restaurer toutes les eaux dégradées en bon état et n’était pas une réponse cohérente à la directive-cadre sur l’eau de l’UE (DCE) ou au programme du gouvernement, a-t-elle déclaré.

Il était “beaucoup trop faible sur la pollution des eaux usées urbaines” – qui est la principale source de pollution dans 208 masses d’eau – sans proposer de solutions à cet égard.

Irish Water « devrait indiquer où se produit cette pollution par les eaux usées ; le système d’assainissement qui en est à l’origine, et s’il existe – et s’il n’y a pas – un plan proposé pour y remédier, avec un échéancier », a-t-elle ajouté.

Crise de la qualité de l’eau

La responsable de l’environnement naturel d’An Taisce, le Dr Elaine McGoff, a déclaré que l’examen coïncidait avec une aggravation de la crise de la qualité de l’eau qui entraînait une perte de la nature, des interdictions de baignade et une contamination de l’eau potable.

Il y avait 13 bassins versants dans le sud et le sud-est, y compris le Barrow, le Slaney et le Lee, qui étaient particulièrement préoccupants en raison de la pollution par les nitrates provenant de l’agriculture – alors que plus d’un tiers de tous les sites fluviaux avaient des niveaux croissants de pollution par les nitrates, elle mentionné.

Le projet de RBMP s’appuyait fortement sur les mesures proposées dans le programme d’action sur les nitrates (PAN) et les réglementations sur les bonnes pratiques agricoles (BPA), tandis que d’autres mesures proposées étaient volontaires, quelque peu vagues, non programmées ou non ciblées, a-t-elle déclaré.

Il devrait être “très préoccupant” que le ministère du Logement ait conclu que le précédent programme d’action sur les nitrates avait échoué en raison de l’expansion de l’industrie agricole et de la mauvaise conformité, a-t-elle déclaré. « Pour chiffrer cela, le cheptel laitier a augmenté d’environ 50 % depuis 2010, et les importations d’engrais artificiels ont augmenté de près de 40 % au cours d’une période similaire.

Elle a reconnu les mesures supplémentaires ajoutées aux réglementations NAP et GAP, “qui résoudront en partie la pollution par les nitrates, mais elles sont vraiment insuffisantes pour y faire face correctement”.

Elle a déclaré que l’urine de bétail était “le principal moteur de la perte de nitrate, bien au-dessus des engrais artificiels et du lisier, mais il n’y a aucune atténuation pour cela dans les réglementations NAP ou GAP”.

SWAN appelait à l’introduction d’évaluations des risques environnementaux pour toutes les exploitations intensives, a-t-elle déclaré. “L’intensification ne devrait être autorisée que s’il peut être démontré qu’elle n’aura pas d’impact sur la qualité de l’eau.”

Le CSO a découvert que 79 % des personnes interrogées considéraient la pollution de l’eau comme leur principale préoccupation environnementale, a noté le Dr McGoff. « La raison pour laquelle le public n’en parle pas plus est que la pollution de l’eau est souvent invisible. . . ce n’est qu’une question de temps avant que le public ne prenne conscience de l’ampleur du problème, puis il cherchera des réponses pour savoir pourquoi cela a pu se produire.

date limite

Le président du comité et Green TD, Steven Matthews, a souligné que la DCE, qui comprend les canaux, les réservoirs et les eaux côtières, exige que toutes les masses d’eau soient restaurées en bon état d’ici 2027.

Le directeur de Teagasc, le professeur Frank O’Mara, a déclaré que la qualité de l’eau et la réduction de l’impact environnemental de l’agriculture étaient une priorité pour son agence. Cela s’est reflété dans les niveaux élevés de participation à son programme de soutien et de conseil en matière de durabilité agricole travaillant avec les agriculteurs pour aider à améliorer la qualité de l’eau, a-t-il déclaré. Son programme de captages agricoles (ACP), disponible gratuitement, a aidé les agriculteurs à identifier des mesures pour réduire le ruissellement sur leurs exploitations.

Sur la base de la soumission de Teagasc au comité, le député du Fianna Fáil, Joe Flaherty, a déclaré que les agriculteurs ne devraient pas être vilipendés pour leur réponse aux problèmes de qualité de l’eau. J’ai salué l’engagement dont ils ont fait preuve pour résoudre les problèmes.

Mme O’Brien, cependant, a noté que 37% des agriculteurs n’avaient pas mis en œuvre les mesures ACP recommandées, ce qui, selon elle, indiquait la nécessité d’une surveillance plus stricte dans le cadre du nouveau RBMP, en mettant en place 46 agents communautaires de l’eau des bassins versants.