La production de riz est-elle durable ? -Moniteur d’investissement

Le riz est la troisième céréale la plus cultivée au monde, après le maïs et le blé. C’est un aliment de base vital pour la population mondiale et d’une importance cruciale pour de nombreux pays en développement, en particulier en Asie.

Cependant, le riz fait face à de nombreux défis. Le riz est une culture très gourmande en eau et sa durabilité est mise en doute par la crise climatique et les problèmes croissants de pénurie d’eau. L’utilisation d’engrais et de pesticides dans les rizières est également nocive pour l’environnement.

La Chine et l’Inde représentent plus de 50 % de la production mondiale de riz. En 2019, la Chine a produit 211,4 millions de tonnes de riz, soit 28,2 % du total mondial, tandis que l’Inde a produit 177,6 millions de tonnes, soit 23,7 % de la production mondiale.

Les neuf principaux producteurs de riz se trouvent en Asie et représentent 85 % de la production mondiale. Les pays asiatiques sont également en tête des exportations de riz, l’Inde étant le premier exportateur en 2019 avec un total de 6,8 milliards de dollars exportés, selon Comtrade de l’ONU. La Thaïlande est le deuxième exportateur (4,21 milliards de dollars), suivi du Vietnam (2,43 milliards de dollars) et du Pakistan (2,27 milliards de dollars). Les États-Unis arrivent en cinquième position avec 1,88 milliard de dollars d’exportations de riz en 2019.

Les défis de la durabilité du riz

La culture généralisée du riz et la demande pour cette culture polyvalente créent de graves dommages environnementaux et sociaux, mais la plateforme riz durable (SRP) s’efforce d’atténuer certains des problèmes causés par la production de riz.

Le SRP est une organisation mondiale multipartite créée à l’origine en 2011 par l’Institut international de recherche sur le riz, le Programme des Nations Unies pour l’environnement et l’Agence allemande pour la coopération internationale.

SRP est désormais une association indépendante composée de plus de 90 membres institutionnels issus d’acteurs des secteurs public et privé, de la recherche, d’institutions financières et d’ONG. L’objectif déclaré du SRP est de transformer le secteur mondial du riz en :

  • améliorer les moyens de subsistance des petits exploitants
  • réduire l’empreinte sociale, environnementale et climatique de la production de riz
  • offrir au marché mondial du riz un approvisionnement assuré en riz produit de manière durable pour répondre à la demande mondiale croissante de riz

En 2015, le SRP a lancé la toute première norme de durabilité volontaire au monde pour le riz – la norme SRP pour une riziculture durable. Le premier riz conforme à la norme SRP a été produit par des agriculteurs de Ratchathani, en Thaïlande, en 2017. Le projet a été piloté par la Better Rice Initiative Asia (BRIA), en coopération avec le Département thaïlandais du riz.

L’un des principaux défis de la culture du riz est qu’il s’agit d’une culture assoiffée. Selon le Fonds mondial pour la nature, le riz nécessite entre 2 000 et 5 000 litres d’eau par kilogramme de récolte.

Cette dépendance à l’eau la rend vulnérable aux sécheresses provoquées notamment par la crise climatique. Dans le même temps, l’utilisation d’engrais et de pesticides dans les rizières et la méthode de culture par inondation produisent des émissions de méthane et une pollution de l’eau.

Le mode de culture du riz, dans les rizières (champs inondés), empêche l’oxygène de pénétrer dans le sol, bloqué par l’eau. Cela provoque la prolifération des bactéries et l’émission de méthane.

L’introduction de méthodes qui réduisent les inondations entraînera non seulement une diminution des émissions de méthane, mais rendra également la culture moins gourmande en eau. Cela pourrait aussi potentiellement augmenter les rendements.

Soutien aux petits riziculteurs

Le passage à des méthodes de production de riz plus durables apportera également des résultats positifs pour les petits riziculteurs, selon le SRP.

L’alliance souligne que le riz fournit des moyens de subsistance à près d’un milliard de personnes, mais que ces moyens de subsistance manquent de résilience. Selon le SRP, “les 144 millions de petits exploitants rizicoles du monde supportent de manière disproportionnée les risques de la production, mais sont insuffisamment équipés pour protéger leurs moyens de subsistance contre les troubles – allant de la pandémie actuelle de Covid-19 et de ses impacts sanitaires et économiques à la crise climatique”. .

Fin 2021, le SRP comptait 22 projets SRP enregistrés actifs dans 19 pays du monde. Ensemble, les projets ont impliqué un total de plus de 400 000 agriculteurs, contribuant à l’objectif de SRP d’atteindre un million d’agriculteurs adoptant des pratiques durables et intelligentes face au climat d’ici 2023.

Plus de riz sans plus de dommages environnementaux

Produire plus de riz et minimiser les impacts environnementaux négatifs qui en découlent est certainement un défi, et d’autant plus que la population mondiale continue d’augmenter. Un article récent dans la revue scientifique Nature a analysé 32 systèmes de culture du riz – couvrant la moitié de la superficie mondiale de riz récoltée – et a montré que “l’obtention de rendements élevés et d’une utilisation efficace des ressources ne sont pas des objectifs contradictoires”.

L’étude a évalué l’écart de rendement et l’efficacité de l’utilisation des ressources (y compris l’eau, les pesticides, l’azote, la main-d’œuvre, l’énergie et le potentiel de réchauffement climatique associé) et a montré que la plupart des systèmes de culture “ont de la place pour augmenter le rendement, l’efficacité de l’utilisation des ressources, ou les deux”.

De plus, l’étude a montré que – dans l’ensemble – la production totale de riz pourrait être augmentée de 32 % et l’excès d’azote presque éliminé.

Des moyens innovants de produire du riz pour nourrir le monde sont testés. La Chine, l’un des plus grands producteurs et consommateurs de riz au monde, se penche sur la production de riz en eau de mer. On rapporte que les souches tolérantes au sel produisent des rendements plus élevés que les autres souches de riz, ce qui en fait une option attrayante alors que la Chine cherche à accroître sa sécurité alimentaire.

La production traditionnelle de riz est difficile à la fois pour les petits exploitants agricoles et pour l’environnement, mais la culture est essentielle pour assurer la sécurité alimentaire. Des mesures telles que celles soutenues par les projets du SRP pourraient contribuer à accroître la durabilité du riz tout en aidant à atteindre les objectifs de développement durable des Nations Unies. Ceux-ci pourraient nous aider tous à nous sentir plus certains de la durabilité de nos bols de riz et de nos paellas.

Ceci est le quatrième d’une série d’articles décrivant les grandes cultures. Auparavant, nous couvrons la production de blé, de maïs et de soja.