La pression pour interdire le pétrole russe prend de l’ampleur. Voici ce que cela signifie pour les prix de l’énergie aux États-Unis

“Je suis tout à fait d’accord. Interdisez-le”, a déclaré cette semaine la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi.

Un projet de loi bipartite, dévoilé cette semaine par le sénateur démocrate. Joe Manchin de Virginie-Occidentale et la républicaine Lisa Murkowski d’Alaska feraient exactement cela.

Notez que cela est très différent de l’étape plus radicale consistant à imposer des sanctions au pétrole russe, une décision qui empêcherait pratiquement toutes les nations d’utiliser le pétrole russe.

Interdire strictement les importations américaines de pétrole russe n’aurait probablement pas d’impact dramatique sur les prix des pompes à essence américaines, qui ont atteint cette semaine leur plus haut niveau en près d’une décennie.

C’est pour une raison simple : contrairement à l’Europe et à l’Asie, les États-Unis n’utilisent pas vraiment beaucoup de pétrole russe.

La Russie n’a livré que 90 000 barils de pétrole brut par jour aux États-Unis en décembre, selon les dernières statistiques du gouvernement américain.

Cela n’a rien à voir avec le pétrole que les États-Unis obtiennent quotidiennement d’Irak (223 000), d’Arabie saoudite (472 000) et du Mexique (492 000), sans parler des 4,1 millions importés du Canada chaque jour.

“Ce n’est pas essentiel à la mission”

Autrement dit, la Russie représentait moins de 2 % de toutes les importations américaines de pétrole en décembre, selon l’US Energy Information Administration.

“Ce n’est pas essentiel à la mission. Le Canada, le Mexique, l’Arabie saoudite – ce sont les grands garçons”, a déclaré Tom Kloza, responsable mondial de l’analyse énergétique au Oil Price Information Service. “La Russie est un peu joueur.”

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Certaines raffineries américaines utilisent du pétrole russe non fini, le mélangeant avec d’autres barils pour produire de l’essence, du carburéacteur, du diesel et d’autres produits. Mais même dans cette mesure plus large, la Russie est loin d’être un acteur majeur aux États-Unis.

La Russie n’a exporté que 405 000 barils par jour de pétrole brut et de produits pétroliers vers les États-Unis en décembre. Cela représente moins de 5 % du total des importations américaines de pétrole brut et de produits.

Une interdiction symbolique

Les raffineurs américains peuvent vivre sans ce pétrole russe, s’ils le doivent. (Et ils devront peut-être le faire, assez tôt).

“Cet achat par les raffineurs est principalement de nature opportuniste et non par nécessité”, a déclaré Ryan Fitzmaurice, stratège énergétique chez Rabobank.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y aurait aucun impact. L’interdiction du pétrole russe pourrait créer de modestes maux de tête à quelques raffineurs et rendre le système énergétique globalement moins efficace, car les flux de pétrole sont redirigés pour compenser.

“En bref, une interdiction américaine des importations de pétrole russe serait surtout symbolique”, a déclaré Fitzmaurice.

Les sanctions pures et simples sont une autre histoire

Niveler les sanctions directement sur le pétrole russe serait une affaire beaucoup plus importante. Cela empêcherait non seulement les États-Unis, mais aussi les pays du monde entier, d’utiliser le pétrole russe sans enfreindre les sanctions.

Les conséquences financières pourraient être massives. L’offre mondiale ne parvenait déjà pas à suivre la demande avant même l’invasion de l’Ukraine par la Russie. La Russie était le deuxième producteur de pétrole de la planète l’année dernière, pompant plus de pétrole que le Canada et l’Irak réunis.

Les alliés américains en Europe dépendent fortement du pétrole russe pour faire tourner leurs économies.

“Le pétrole russe n’est pas crucial pour les États-Unis. Il est crucial pour l’Europe”, a déclaré Kloza. “Je ne sais pas ce que l’Europe va faire sans le brut russe. Si vous l’enlevez, l’Europe est vraiment derrière la balle huit.”

“Pas moyen de compenser”

L’Occident a fait tout son possible pour éviter de pénaliser directement le pétrole russe, mais l’incertitude sur les sanctions a déjà provoqué une interdiction de facto du pétrole russe. De nombreux raffineurs, négociants, expéditeurs et banques ne veulent pas s’approcher de ces produits.
JPMorgan estime que plus de 4 millions de barils par jour de pétrole russe ont été effectivement mis à l’écart, faisant monter en flèche les prix du pétrole et de l’essence.

Le problème est que la Russie est un acteur tellement important sur la scène mondiale qu’il serait difficile de remplacer tout ce pétrole à court terme.

Un éventuel accord nucléaire avec l’Iran, qui semble de plus en plus probable, serait utile. Mais même cela n’ajouterait qu’environ 1 million de barils de pétrole par jour à un marché qui a besoin de bien plus que cela.

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L’OPEP+, un groupe qui comprend la Russie elle-même, ne vient pas à la rescousse. Le groupe dirigé par l’Arabie saoudite a refusé d’ouvrir ses robinets pendant des mois.

Les compagnies pétrolières américaines produisent plus de pétrole, mais seulement à un rythme modeste, car elles se concentrent sur le retour de liquidités aux actionnaires et font face à leurs propres pressions financières.

“Il n’y a aucun moyen de compenser la perte de toutes les exportations de la Russie sans le remarquer à la pompe à essence”, a déclaré Jason Bordoff, directeur fondateur du Center on Global Energy Policy de l’Université de Columbia. “C’est peut-être le prix que nous sommes prêts à payer pour dire à la Russie que ses actions sont inacceptables.”

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