La poussée fédérale et étatique de la conservation rencontre une opposition farouche du NM

Une proposition étatique et fédérale de conserver 30% des terres et des eaux du pays, comme le refuge national de la faune de Sevilleta, d’ici 2030 a incité plusieurs comtés du Nouveau-Mexique à adopter des résolutions contre le programme, soutenu par le groupe de propriétaires fonciers texans à but non lucratif American Stewards of Liberty . (Roberto E. Rosales/Albuquerque Journal)

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Un objectif fédéral et étatique de conservation des terres et de l’eau a déclenché une tempête d’opposition au niveau du comté au Nouveau-Mexique, avec le soutien d’un groupe de défense du Texas.

L’initiative 30×30 aux États-Unis a commencé avec l’annonce de l’administration Biden en janvier 2021 de conserver 30 % des terres et des eaux du pays d’ici 2030.

gouverneur du Nouveau-Mexique Michelle Lujan Grisham a signé un décret exécutif en août reflétant les objectifs fédéraux.

L’annonce du gouverneur a suscité les éloges des groupes de conservation du Nouveau-Mexique.

Peu de temps après l’annonce fédérale, le groupe American Stewards of Liberty, basé à Georgetown, au Texas, a lancé une campagne dans tout l’Ouest, ciblant 30 × 30 comme une «accaparement des terres».

Les comtés de Catron et d’Otero ont été les premiers au Nouveau-Mexique à adopter des résolutions – calquées sur les points de discussion du groupe texan – s’opposant à l’initiative 30 × 30.

“Je pense simplement qu’il est vraiment important pour nous de conserver autant de nos terres privées que possible”, a déclaré la commissaire du comté d’Otero, Vickie Marquardt. “Nous avons déjà tellement donné au gouvernement fédéral et aux gouvernements des États – je ne pense pas que nous ayons plus à donner.”

Au moins 15 des 33 comtés du Nouveau-Mexique ont emboîté le pas, doublant une fois que Lujan Grisham a fixé l’objectif de l’État.

La représentante américaine républicaine du Colorado, Lauren Boebert, mène l’opposition au programme fédéral. Elle, avec l’ancien secrétaire américain à l’Intérieur et lobbyiste pétrolier David Bernhardt, prendra la parole lors du sommet « Stop 30×30 » de l’ASL au Nebraska ce printemps.

Des “décisions proactives” nécessaires

La campagne hors de l’État rejette les «voix authentiques» des résidents, a déclaré le directeur exécutif de la Fédération de la faune du Nouveau-Mexique, Jesse Deubel.

“Je pense que les effets du changement climatique sont assez clairs”, a-t-il déclaré, “et nous devons faire de sérieux ajustements, avec des décisions proactives protégeant nos lieux sauvages, nos terres et nos eaux.”

Le décret exécutif de Lujan Grisham fixe un objectif de conservation de 30 % de toutes les terres de l’État d’ici 2030. 20 % supplémentaires de toutes les terres seraient désignées zones de stabilisation climatique.

“Au Nouveau-Mexique, la perte d’habitat naturel et de biodiversité catalysée par l’augmentation de la température et de la sécheresse dépassera les capacités de régénération de la nature”, indique l’ordonnance. “Les niveaux actuels de protection et de conservation ne changeront pas cette tendance.”

Stimuler les efforts de conservation pourrait “faire une différence pour les générations à venir”, a déclaré Lujan Grisham.

L’ordonnance ordonne à un comité de dirigeants d’agences d’État de se réunir tous les trimestres et de faire rapport sur des initiatives telles que la qualité de l’eau, les couloirs de migration de la faune et la séquestration du carbone sur les terres agricoles.

Le groupe, qui utilise les fonds existants et recommande la politique législative, a tenu sa première réunion en décembre.

Le changement climatique peut être “une excuse”

Au cours de l’année écoulée, les Stewards of Liberty américains ont tenu des réunions à Roswell et Tucumcari et présenté à l’Association des comtés du Nouveau-Mexique.

De nombreux commissaires de comté ont cité ces présentations comme l’impulsion pour les résolutions.

Le comté de Chaves a versé 185 000 $ depuis 2016 aux American Stewards of Liberty pour des contrats de conseil sur la gestion des terres et les problèmes d’espèces menacées, selon des informations obtenues à partir de demandes de documents publics par le NMWF et partagées avec le Journal.

Le groupe se décrit comme une organisation à but non lucratif défiant le “mouvement environnemental radical” et “travaillant pour protéger les droits de propriété privée et les libertés qu’ils garantissent”.

Duebel a déclaré que son organisation prévoyait de déposer davantage de demandes de dossiers pour savoir si d’autres comtés avaient payé l’ASL pour consultation.

Chaque résolution est similaire dans son langage sur les objectifs fédéraux et étatiques mettant en danger l’agriculture, le pétrole et le gaz et les loisirs de plein air sur les terres publiques et privées.

“Le Conseil… s’oppose à l’utilisation du changement climatique mondial comme excuse pour mettre de côté de vastes étendues de terres comme réserves ou espaces ouverts pour atteindre les objectifs du programme 30×30”, déclarent de nombreuses résolutions.

Selon l’État, environ 29% des terres fédérales, étatiques et privées non développées du Nouveau-Mexique sont gérées par une agence fédérale ou étatique.

Lors d’une présentation le 1er mars à la Commission du comté de San Juan, la directrice exécutive de l’ASL, Margaret Byfield, a déclaré que son organisation estimait que les données et la modélisation sur la perte d’habitat et la hausse des températures ne méritaient pas le programme 30 × 30.

“Le problème tel qu’ils l’ont défini ne correspond pas à la solution sur laquelle ils essaient de nous mettre tous d’accord”, a déclaré Byfield.

Byfield s’est également prononcé contre des stratégies telles que les servitudes de conservation.

Les servitudes impliquent généralement que les propriétaires fonciers travaillent avec une fiducie foncière pour préserver l’eau et l’habitat faunique sur leur propriété et prévenir les aménagements nuisibles.

« Les terres les mieux gérées sont celles qui sont entre des mains privées », a-t-elle déclaré.

La commissaire GloJean Todacheene a demandé que le conseil entende des personnes qui appuient 30×30 avant de procéder à une résolution.

L’accaparement des terres considéré comme une « fantaisie »

Dans une chronique d’opinion d’octobre, le secrétaire à l’Agriculture du Nouveau-Mexique, Jeff Witte, et la secrétaire à l’Énergie, aux Minéraux et aux Ressources naturelles, Sarah Cottrell Propst, ont déclaré que le comité d’État travaillerait avec les districts de conservation des sols et de l’eau et les propriétaires fonciers privés.

«En prenant le contrôle de nos propres objectifs 30 × 30 et en mettant en place un processus de participation à l’initiative nationale, nous serons en mesure de garantir que les besoins des Nouveaux Mexicains sont satisfaits tout en favorisant l’habitat faunique, en améliorant la résilience des bassins versants et en protégeant les droits. des propriétaires fonciers privés », ont écrit les secrétaires.

Les dirigeants de l’agence ont également déclaré que les fermes et les ranchs utilisant des pratiques de conservation pourraient compter pour les objectifs de la zone de stabilisation climatique.

Les arguments concernant la préservation des terres et les désignations de nature sauvage ne sont pas nouveaux, a déclaré Deubel.

En juillet de l’année dernière, le NMWF a travaillé avec le Trust for Public Land pour acheter près de 10 000 acres de propriété privée près de Sabinoso Wilderness dans le comté de San Miguel. Les groupes ont ensuite fait don du terrain au Bureau of Land Management. Le don a créé un point d’accès public supplémentaire pour la nature sauvage qui était autrefois enfermée par des terres privées.

Certains ont critiqué l’achat de terres et le don qui en a résulté comme un excès de pouvoir du gouvernement.

Mais le propriétaire foncier était un éleveur de bétail à la retraite prêt à vendre la terre aux groupes de conservation. Aucun dollar fédéral n’a été impliqué.

“L’accaparement des terres est comme ce terme alarmiste que certains groupes à tendance politique ont tendance à utiliser pour dire qu’ils s’opposent au gouvernement fédéral, point final”, a déclaré Duebel. “Le gouvernement ne court pas avec un domaine éminent dans le cadre de cette initiative.”

Alimenté par la désinformation

La plupart des comtés ont adopté les résolutions anti-30×30 à l’unanimité.

Les comtés se trouvent principalement dans les régions rurales de l’État avec des commissions dirigées par les républicains.

Le commissaire du comté de Sierra, James Paxton, a déclaré que sa région avait «toutes sortes de terres réservées» pour la nature sauvage et la faune.

“C’est ma très forte conviction que nous ne voyons pas une raison ou un besoin pour un 30 par 30 dans le comté de Sierra, et encore moins dans l’État du Nouveau-Mexique”, a déclaré Paxton.

La réunion du 23 février du comté de Sandoval s’est déroulée différemment.

Le commissaire et candidat républicain au poste de gouverneur Jay Block a présenté les résolutions du comté de Sandoval comme « venant du peuple ».

“C’est une attaque contre les droits de propriété privée, c’est une attaque contre les Américains”, a déclaré Block.

Mais la commissaire Katherine Bruch a déclaré que les résolutions étaient une «théorie du complot devenue folle» et alimentées par la désinformation du groupe de propriétaires terriens du Texas.

“Ce n’est pas un accaparement de terres, et personne ne viendra prendre votre propriété privée”, a déclaré Bruch.

Alors que la résolution a finalement été adoptée, Bruch et son collègue démocrate Kenneth Eichwald ont voté contre.

Pour des groupes comme la Fédération de la faune du Nouveau-Mexique, la restauration et la protection d’écosystèmes sains est une question non partisane qui exige des conversations constructives.

“Il existe des terres protégées et des zones de nature sauvage désignées dans cet État qui permettent toujours le pâturage du bétail, la chasse, la pêche à la ligne, toutes sortes d’utilisations appropriées”, a déclaré Duebel. “Mais il y a des paramètres mis en place pour s’assurer que nous ne détruisons pas ces paysages.”

Theresa Davis est membre du corps Report for America qui couvre l’eau et l’environnement pour le Albuquerque Journal.