La pollution plastique n’est pas seulement mauvaise pour l’environnement, elle est mauvaise pour notre santé

hampshire est médecin de famille à San Diego. Elle vit à Torrey Pines.

Quel est le point commun entre les « perturbateurs neuroendocriniens » et les roches ? Pour autant que je sache, pas grand-chose, mais je suis un peu obsédé par les deux. Les premiers font peur. Ces derniers sont fous cool. Pour mon 50e anniversaire, j’ai reçu un cadeau spectaculaire de 50 pierres peintes d’amis et de famille. Notre deuxième fils a fusionné ces obsessions et m’a offert un rocher qu’il a peint en leur honneur, étiqueté “perturbateurs neuroendocriniens”. Il se trouve dans notre arrière-cour parmi des roches peintes représentant un pot-pouri de souvenirs et d’autres sujets distinctifs. Ayant grandi dans une maison de deux médecins, nos trois enfants ont été sujets à des conversations inhabituelles à l’heure du dîner et ont développé une langue vernaculaire plutôt unique.

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J’exerce la profession de médecin de famille à San Diego depuis plus de 20 ans. La pratique de la médecine est un voyage fascinant et humiliant d’apprentissage tout au long de la vie. J’ai entendu pour la première fois le terme « perturbateurs neuroendocriniens » il y a environ 10 ans lors d’une conférence donnée par un endocrinologue respecté dans notre communauté. Les « perturbateurs neuroendocriniens » sont désormais plus communément appelés « perturbateurs endocriniens ». Pour résumer, ce sont des produits chimiques qui perturbent notre fonction hormonale. Cette perturbation nous rend malades de différentes manières. Nous sommes exposés à travers une variété de sources dans les produits de tous les jours.

Qu’est-ce que cela a à voir avec le plastique et pourquoi devrions-nous nous en préoccuper ? Les plastiques sont une source de perturbation endocrinienne et nous sommes entourés de plastique.

“Un mot… plastiques”, une citation célèbre du film emblématique de 1967, “The Graduate”, a prédit avec précision notre situation actuelle. Ce qui n’était pas prévu, c’est à quel point nous deviendrions malades.

La communauté médicale attire de plus en plus l’attention sur les conséquences sanitaires de notre monde plastique. Des troubles de la reproduction et du développement au cancer, au diabète et au-delà, la perturbation endocrinienne est une menace sanitaire alarmante qui nous affecte tous. Les femmes enceintes et les enfants sont particulièrement vulnérables. Le Center for International and Environmental Law a mis en évidence les dommages pour la santé associés au plastique dans “Les coûts cachés d’une planète plastique”. Le plastique, la pollution plastique et la fabrication du plastique compromettent notre santé. Le plastique contient des perturbateurs endocriniens. La pollution plastique laisse échapper des produits chimiques toxiques, endommageant nos sources d’eau et le sol qui fait pousser notre nourriture. La fabrication de plastique libère des toxines cancérigènes dans l’air et est un produit du pétrole, un combustible fossile qui pollue l’air que nous respirons. Les dommages à la santé, directement et indirectement liés au plastique, sont nombreux.

Une résolution historique adoptée le 2 mars par les Nations Unies présente un plan pour « mettre fin à la pollution plastique ». Peut-être que la résolution aidera la cause. On peut espérer. Peut-être sera-t-il enterré dans l’assaut écrasant des nouvelles apocalyptiques qui semblent nous bercer dans un état d’inaction résigné. Ou plus cyniquement, peut-être sera-t-il faussé par les industries qui profitent de notre monde plastique. Pour mieux comprendre le rôle de l’industrie, vous pourriez envisager d’écouter le podcast “Planet Money : Waste Land”. Il explique comment la grande majorité du plastique placé dans les bacs de recyclage n’est pas réellement recyclé. Au contraire, il est redirigé vers les décharges. Le symbole de recyclage en forme de flèche triangulaire imprimé sur nos produits en plastique est une œuvre de génie marketing.

La communauté médicale a l’obligation morale de mettre en lumière les méfaits pour la santé associés à nos réalités environnementales. Les systèmes de soins de santé ont également l’obligation morale de faire partie de la solution. Beaucoup se concentrent davantage sur la durabilité. Les médecins et les infirmières s’engagent de plus en plus sur une multitude de plateformes pour aider nos patients, nos communautés et notre monde à comprendre qu’une planète en bonne santé soutient des humains en bonne santé. Ce n’est pas politique. C’est notre mission dans le domaine de la santé. C’est notre santé et celle de ceux qui nous sont chers.

Le plastique est innovant, le plastique est pratique, le plastique peut sauver des vies, le plastique est rentable et le plastique est là pour rester. Si nous voulons être en bonne santé, nous devons réduire notre consommation, repenser notre dépendance et trouver une relation plus durable – à la maison, au travail, partout. Nous commençons par des habitudes personnelles et élargissons nos efforts au-delà de ces habitudes pour avoir un impact significatif. Regarde autour de toi. Comment pouvez-vous réduire votre consommation ? Comment réduire les déchets plastiques au travail ? Comment pouvons-nous inviter les entreprises que nous fréquentons à réduire leurs déchets plastiques tout en communiquant notre gratitude à celles qui l’ont déjà fait ? Comment pouvons-nous encourager les agents publics à adopter des politiques efficaces ? Nous pouvons et devons faire beaucoup de choses. Plus nous nous engageons dans ces solutions, plus nous en bénéficions tous.

En cours de route, enseignez à vos enfants afin qu’ils puissent se protéger tout en contribuant à un monde plus sain. Peut-être qu’ils vous peindront un jour un rocher pour vous faire savoir qu’ils écoutaient.

Cet essai est dans l’édition imprimée du San Diego Union-Tribune du 15 mars 2022, avec le titre, Nous devons comprendre à quel point la pollution plastique est dangereuse pour tout le monde.