La pollution plastique marine pourrait contribuer à l’introduction d’espèces envahissantes

La pollution plastique marine pourrait contribuer à l'introduction d'espèces envahissantes

Les chercheurs ont trouvé 15 espèces de bryozoaires attachées au plastique, dont l’une, qui apparaît sur la photographie (Arbopercula tenella), n’est pas originaire de la région où elle a été trouvée. Crédit : Emanuela di Martino.

Une nouvelle étude menée par l’Institut de Ciències del Mar (ICM-CSIC) et l’Université de Barcelone (UB) a révélé que la pollution plastique marine pourrait contribuer à l’introduction et au transport d’espèces non indigènes qui se fixent sur ces particules d’origine anthropique. .

Pour mener à bien l’étude, récemment publiée dans la revue spécialisée Bulletin de la pollution marine, l’équipe scientifique a identifié diverses espèces attachées aux débris plastiques trouvés aussi bien dans les échantillons d’eau que sur les fonds marins et les plages de la côte catalane. En particulier, les bryozoaires -un groupe d’invertébrés aquatiques généralement de petite taille- étaient les plus diversifiés, avec 15 espèces identifiées, dont l’une n’est pas indigène, bien qu’elle ait été précédemment détectée dans d’autres secteurs de la Méditerranée : Arbopercula tenella.

“Il est important d’entreprendre une surveillance constante pour confirmer l’établissement de cette espèce et d’autres espèces non indigènes dans les habitats naturels ou artificiels de la côte catalane, car à l’avenir, elles pourraient devenir envahissantes et, par conséquent, contribuer à la réduction de la biodiversité naturelle, rendre les écosystèmes moins résistants au changement », explique Blanca Figuerola, experte en bryozoaires à l’ICM-CSIC, membre du groupe Medrecover et l’une des auteures de l’étude.

De plus, les chercheurs ont étudié les différents types de plastiques trouvés, car “ils peuvent être pertinents pour différentes communautés attachées au plastique – ce que nous appelons le “biofouling” – probablement en raison de leur structure chimique ou de leurs propriétés de surface”, comme l’indique Arnau Subías, membre de l’ICM-CSIC, le GRC de géosciences marines de l’UB, et co-auteur de l’étude.

La pollution plastique marine pourrait contribuer à l'introduction d'espèces envahissantes

Des œufs de requin-chat (Scyliorhinus canicula) ont également été trouvés attachés à du plastique au cours de l’étude. Crédit : Arnau Subías.

Effets sur la trajectoire plastique

Les travaux révèlent que toutes les espèces de bryozoaires trouvées sur les plastiques prélevés sur le fond marin sont caractéristiques des zones moins profondes et que la plupart de ces plastiques ont des densités inférieures à celles de l’eau de mer.

Selon Figuerola, “cela montre que la colonisation des surfaces plastiques par différents organismes joue un rôle important dans le naufrage des débris plastiques, de sorte que l’identification de ces organismes peut nous fournir des informations clés sur les processus de dispersion et de transport du plastique dans les océans. ” Les plastiques à faible densité ne se retrouveraient pas dans les sédiments des fonds marins sans le poids supplémentaire des organismes attachés à leur surface.

En ce sens, Anna Sànchez, maître de conférences au Département de dynamique de la terre et des océans de l’UB, membre du GRC de géosciences marines de l’UB et co-auteur de l’étude, explique que “la présence de différentes espèces attachées aux plastiques trouvés sur les plages suggère que ce dépôt n’est pas permanent, et que ces particules qui se sont déposées sur le fond marin peuvent d’abord être remises en suspension par les courants, puis ramenées vers la côte par les vagues lors des tempêtes.”

Cela soutient l’idée qu’une quantité importante de plastique entrant dans l’océan est temporairement piégée dans la zone côtière, mais peut également être transportée à de grandes profondeurs par des courants hydrodynamiques énergétiques.

Au total, l’étude montre que les plastiques peuvent jouer le rôle de vecteurs de dispersion, en fournissant des substrats pouvant servir d’habitats à une grande variété d’espèces marines, et donc à terme altérer les écosystèmes marins. Par exemple, dans ce cas, l’équipe de recherche a trouvé des œufs de catshark à petites taches (Scyliorhinus canicula) attachés à du plastique, ce qui n’a jamais été vu auparavant, mais qui pourrait avoir un impact significatif sur la répartition géographique et l’habitat de cette espèce.


La recherche révèle combien de débris plastiques flottent actuellement dans la mer Méditerranée


Plus d’information:
Arnau Subías-Baratau et al, Organismes de biosalissures marines sur des débris plastiques échoués, flottants et benthiques dans la mer de Catalogne, Bulletin de la pollution marine (2022). DOI : 10.1016/j.marpolbul.2022.113405

Fourni par l’Institut des sciences de la mer (ICM-CSIC)

citation: La pollution plastique marine pourrait contribuer à l’introduction d’espèces envahissantes (2 mars 2022) récupéré le 2 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-marine-plastic-pollution-contribute-introduction.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation loyale à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.