La pollution par les particules de pneu peut nuire aux écosystèmes d’eau douce et d’estuaire

Les minuscules particules qui se détachent des pneus nuisent probablement aux écosystèmes d’eau douce et d’estuaire côtier, selon une paire d’études récentes de l’Oregon State University (OSU).

La première étude, publiée en Chimiosphère le mois dernier, a constaté que l’exposition aux particules de pneus avait des effets nocifs sur les organismes des estuaires côtiers, tandis que la seconde, publiée dans le Journal des Matériaux Dangereux, a trouvé la même chose pour les organismes d’eau douce. Les deux études sont motivées par le nombre de particules de pneus dans l’environnement.

“Je pense en particulier avec les particules de pneus que tout le monde mesure leur quantité, mais très peu de groupes mesurent leur impact”, a déclaré Susanne Brander, professeure adjointe à l’OSU et écotoxicologue, qui a dirigé l’étude côtière, dans un communiqué de presse. . “C’est vraiment l’écart que nous essayions de combler ici.”

Les pneus en caoutchouc sont essentiels pour le transport moderne, comme l’a souligné Salon, mais ils perdent également. Après avoir passé toute une vie à rouler sur l’autoroute, à rouler sur du gravier et à heurter des nids-de-poule, le pneu moyen perdra environ 30 % de sa bande de roulement. Cela signifie que les matériaux des pneus – qui comprennent le caoutchouc synthétique, les agents de remplissage, les huiles et autres additifs – rejoignent les autres particules synthétiques qui polluent actuellement l’environnement. Une étude de 2017 a estimé que 1,5 million de tonnes métriques de particules de pneus pénètrent dans l’environnement américain chaque année. En outre, il a calculé que les particules de pneus représentent 5 à 10 % de la pollution plastique des océans.

La pollution des pneus contribue au problème de la pollution à la fois microplastique et nanoplastique. Les microplastiques mesurent moins de 5 millimètres, tandis que les nanoplastiques mesurent moins d’un micromètre.

“L’accent mis sur les microplastiques et maintenant les nanoplastiques est encore relativement nouveau”, a déclaré le professeur de l’OSU Stacey Harper, qui a dirigé l’étude sur l’eau douce, dans le communiqué de presse. « Nous sommes maintenant sur le point de prendre des décisions politiques pour lesquelles nous n’avons pas la science. C’est pourquoi nous nous efforçons de fournir cette science.

Particules de pneu de taille micro. Saskia Madler

À cette fin, les chercheurs ont exposé des espèces indicatrices des écosystèmes estuariens et d’eau douce à des microparticules et nanoparticules de pneus et à leur lixiviat, ou à des produits chimiques qui s’échappent des pneus lorsqu’ils se décomposent.

Pour les organismes estuariens, ils ont utilisé la capucette intérieure (Ménidia beryllina) et crevettes mysidacés (Baie d’Americomysis). Ils ont découvert que les particules de pneu modifiaient le comportement de nage des animaux et limitaient leur croissance. Les lixiviats ont également eu un impact sur leur comportement mais pas sur leur croissance.

Pour les organismes d’eau douce, les chercheurs ont étudié le poisson zèbre embryonnaire (Danio a ri) et le crustacé daphnie magna. Ils ont découvert que l’exposition aux particules de pneus et au lixiviat pouvait avoir un effet mortel et causer des problèmes de développement. Le lixiviat était le plus toxique pour les organismes, mais il était encore plus toxique lorsque les organismes étaient exposés à la fois au lixiviat et aux nanoparticules.

“Même aux niveaux environnementaux actuels de pollution liée aux pneus, qui devraient continuer à augmenter, les écosystèmes aquatiques peuvent subir des impacts négatifs”, ont conclu les auteurs de l’étude sur l’estuaire.

Les auteurs de l’étude ont également proposé des suggestions sur la manière de protéger les écosystèmes d’eau douce et d’estuaire de la pollution par les pneus, selon le communiqué de presse. Celles-ci comprenaient :

  1. Installer des jardins de pluie sur le bord de la route pour attraper les particules de pneus avant qu’elles ne pénètrent dans l’environnement.
  2. Installer des dispositifs sur les voitures qui attrapent les particules.
  3. Concevoir des pneus qui durent plus longtemps.
  4. Construire plus d’infrastructures de transport en commun afin qu’il y ait moins de voitures sur la route pour commencer.