La pollution de l’air liée aux symptômes dépressifs chez les adolescents

L’exposition à l’ozone provenant de la pollution de l’air a été liée à une augmentation des symptômes dépressifs chez les adolescents au fil du temps, même dans les quartiers qui répondent aux normes de qualité de l’air, selon une nouvelle recherche publiée par l’American Psychological Association.

L’ozone est un gaz qui est produit lorsque divers polluants provenant des gaz d’échappement des véhicules à moteur, des centrales électriques et d’autres sources réagissent à la lumière du soleil. Des niveaux d’ozone plus élevés ont été liés à diverses conditions physiques, notamment l’asthme, les virus respiratoires et la mort prématurée due à des causes respiratoires. Cette étude est la première à établir un lien entre les niveaux d’ozone et le développement de symptômes de dépression chez les adolescents au fil du temps. Ces symptômes peuvent inclure des sentiments persistants de tristesse ou de désespoir, des difficultés de concentration, des troubles du sommeil et des pensées suicidaires.

“Je pense que nos découvertes témoignent vraiment de l’importance de considérer l’impact de la pollution de l’air sur la santé mentale en plus de la santé physique”, a déclaré la chercheuse principale Erika Manczak, PhD, professeure adjointe de psychologie à l’Université de Denver.

Les chercheurs ont analysé les données d’une étude précédente sur le stress précoce avec 213 participants adolescents (âgés de 9 à 13 ans) dans la région de la baie de San Francisco. Les chercheurs ont comparé les données sur la santé mentale des adolescents sur une période de quatre ans avec les secteurs de recensement pour leurs adresses personnelles et les données sur la qualité de l’air pour ces secteurs de la California Environmental Protection Agency.

Les adolescents qui vivaient dans des zones où les niveaux d’ozone étaient relativement plus élevés ont montré une augmentation significative des symptômes dépressifs au fil du temps, même si les niveaux d’ozone dans leur quartier ne dépassaient pas les normes nationales ou nationales de qualité de l’air. Les résultats n’ont pas été affectés par le sexe, l’âge, la race, le revenu du ménage, l’éducation des parents ou les caractéristiques socio-économiques des participants. La recherche a été publiée en ligne dans La psychologie du développement.

“Il était surprenant que le niveau moyen d’ozone soit assez bas, même dans les communautés où l’exposition à l’ozone est relativement plus élevée”, a déclaré Manczak. “Cela souligne vraiment le fait que même de faibles niveaux d’exposition à l’ozone ont des effets potentiellement nocifs.”

L’ozone et d’autres composants de la pollution de l’air peuvent contribuer à des niveaux élevés d’inflammation dans le corps, qui ont été liés à l’apparition et au développement de la dépression. Les adolescents peuvent être particulièrement sensibles à ces effets parce qu’ils passent plus de temps à l’extérieur.

L’étude comprenait un échantillon relativement petit d’une région des États-Unis. Les résultats sont corrélationnels, il ne peut donc pas être prouvé que les niveaux d’ozone ont provoqué une augmentation des symptômes dépressifs, seulement qu’il existe un lien entre eux. Il est également possible que d’autres composants de la pollution atmosphérique que l’ozone puissent être un facteur.

Parce que la pollution de l’air affecte de manière disproportionnée les communautés marginalisées, les niveaux d’ozone pourraient contribuer aux disparités en matière de santé, a déclaré Manczak. Les communautés devraient également envisager des moyens de réduire l’exposition à l’ozone, comme organiser des événements sportifs pour les jeunes à l’intérieur si nécessaire et limiter la conduite pendant les heures de pointe des alertes à la pollution de l’air. L’investissement dans des sources d’énergie propres et renouvelables qui réduisent la pollution de l’air pourrait également être utile.

“Je pense que les normes nationales et fédérales de qualité de l’air devraient être plus strictes et que nous devrions avoir des réglementations plus strictes sur les industries qui contribuent à la pollution”, a déclaré Manczak. “Nos résultats et d’autres études suggèrent que même de faibles niveaux d’exposition à l’ozone peuvent poser des risques potentiellement graves pour la santé physique et mentale.”

Article : “L’ozone ambiant des secteurs de recensement prédit les trajectoires des symptômes dépressifs chez les adolescents”, Erika Manczak, PhD, Université de Denver, Jonas G. Miller, PhD, et Ian H. Gotlib, PhD, Université de Stanford, La psychologie du développementpublié en ligne le 14 mars 2022.

Contact : Erika Manczak, PhD, peut être contactée à erika.manczak@du.edu