La pollution de l’air est une urgence sanitaire mondiale, selon l’OMS Envirotech Online

Avant la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique de l’année dernière, 450 organisations médicales – représentant plus de 45 millions de professionnels de la santé dans 102 pays – ont signé une lettre ouverte aux délégués. Cette soi-disant «prescription climatique» énonçait une série de mesures pour lutter contre le changement climatique dans l’intérêt de la préservation de la santé publique.

“Partout où nous prodiguons des soins”, déclare la lettre, “nous répondons déjà aux dommages pour la santé causés par le changement climatique”.

Les suspects habituels sont nommés, bien sûr – la malnutrition causée par la sécheresse, les blessures causées par des conditions météorologiques extrêmes et la montée de nouvelles maladies à transmission vectorielle. Mais les signataires mettent davantage l’accent sur un facteur surprenant : la pollution de l’air. Et ils ne sont pas seuls.

L’Organisation mondiale de la santé a récemment publié un autre volet de sa populaire série YouTube, Science in 5, qui réitère la conviction de longue date du groupe selon laquelle la pollution de l’air est une “urgence de santé publique”. Ce n’est que court, mais la vidéo couvre beaucoup de terrain, plaçant le problème de la pollution de l’air dans le contexte urgent de la pandémie et de la crise climatique.

Quels sont les dégâts ?

En 2019, l’Organisation mondiale de la santé a publié un rapport sur les principales causes de décès dans le monde. L’une de ses statistiques les plus troublantes montre que plus de la moitié de tous les décès annuels sont le résultat de seulement dix maladies.

Par ordre décroissant, les principales causes de décès sont : les cardiopathies ischémiques, responsables de 16 % des décès dans le monde chaque année ; accident vasculaire cérébral, qui est responsable de 11 % ; maladie pulmonaire obstructive chronique, 6 % ; et les infections des voies respiratoires inférieures – la maladie transmissible la plus mortelle – qui cause un peu plus de 5 % des décès annuels.

Dans la dernière installation de Science in 5, l’Organisation mondiale de la santé affirme que toutes ces maladies peuvent être liées à la pollution de l’air. Une influence aussi étendue peut être terrifiante, mais elle promet des effets quelque peu miraculeux si la pollution de l’air pouvait être efficacement combattue – en effet, l’OMS estime qu’un changement des niveaux de pollution de l’air vers ceux suggérés dans les directives de l’Organisation pourrait entraîner une réduction des décès dans le monde. de 80 %.

Si la lutte contre la pollution de l’air améliore la santé publique en général, cela pourrait-il également atténuer les effets de maladies spécifiques, comme le SRAS-CoV-2 ?

La source des comorbidités mortelles

Une méta-analyse menée au début de la pandémie par un groupe de chercheurs de la République chinoise a révélé que sur 34 études, il existait un schéma de comorbidités chez les patients atteints de COVID-19 dont les résultats étaient graves ou mortels.

Bien que les comorbidités les plus dangereuses soient celles sans lien clair avec la pollution de l’air, comme l’hypertension et le diabète, un certain nombre de ces maladies mises en évidence par l’Organisation mondiale de la santé pèsent également lourd. Par exemple, les maladies cardiovasculaires, qui peuvent être déclenchées par des polluants inhalés traversant les artères pulmonaires et se dirigeant vers le cœur, étaient présentes chez 13 % des patients gravement et mortellement malades, de même que les maladies respiratoires, qui ont été trouvées chez 8 % des patients. de tels patients.

L’avenir

Il y a eu de grandes améliorations en Europe et en Amérique du Nord au cours des 20 dernières années.

Dans les villes, moins de voitures et la lutte contre les embouteillages, plus de transports publics alimentés par une énergie durable et propre. Au Royaume-Uni, il s’agit de Clean Air Zones.

Le gros problème, cependant, et la raison pour laquelle la lettre ouverte a été adressée à la COP26, c’est que cesser de brûler des combustibles fossiles aidera – son effet sur la pollution de l’air est en partie la raison pour laquelle l’OMS pense que la poursuite du changement climatique causera 250 000 décès supplémentaires chaque année entre 2030 et 2050.

Ce ne sont pas tant les polluants initiaux eux-mêmes que leurs séquelles.

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