La pollution de l’air change pendant la pandémie – Un baromètre européen

Le rapport le plus complet à ce jour sur les effets de la pollution de l’environnement sur la santé montre que l’air sale, l’eau contaminée et d’autres parties polluées de notre environnement tuent chaque année plus de personnes dans le monde que presque tout le reste combiné – tabagisme, faim, catastrophes naturelles, guerre, meurtre, Sida, tuberculose et paludisme.

La qualité de l’air mène les quatre chevaux de l’apocalypse de la pollution. L’Organisation mondiale de la santé estime que sept millions de décès chaque année sont liés à la seule mauvaise qualité de l’air.

Il convient donc de noter que l’Union européenne a retardé la mise en œuvre de ses normes très attendues d’émissions de pollution des véhicules Euro 7/VII pour les voitures, les camionnettes et les véhicules utilitaires lourds. Cette action met des vies en danger et, selon l’organisation T&E (Transportation et Environnement), rien ne justifie un tel retard au-delà de la pression de l’industrie automobile.

La tentative de réduction des émissions de carbone couplée à la pandémie a conduit à deux années cahoteuses. Les premières émissions ont augmenté lorsque l’Allemagne a détruit ses centrales nucléaires et construit de nouvelles centrales au charbon. Puis ils ont chuté lorsque la pandémie a paralysé l’activité économique. Puis a grimpé en flèche alors que les nations se rétablissaient plus rapidement que prévu.

Alors, quel est l’effet net ?

Les experts en énergie d’Uswitch ont utilisé les données de l’année dernière sur la qualité de l’air du projet World Air Quality Index (WAQI) pour évaluer divers capitales européennes pour déterminer laquelle a connu la plus forte baisse ou la plus grande amélioration de la qualité de l’air au cours de la dernière année (voir les chiffres).

Athènes, en Grèce, connaît la plus grande amélioration de la qualité de l’air avec une baisse de 34,85 % des polluants atmosphériques de 2019 à 2021. La ville était la deuxième capitale la plus polluée en 2019, enregistrant 83,94 unités de PM2,5. Malgré cela, Athènes a connu la plus forte augmentation de la qualité de l’air entre 2019 et 2020 avec une chute frappante de 42,93 % des polluants atmosphériques – probablement en raison de la pandémie alors que les activités industrielles ont ralenti mais qui n’ont pas encore rebondi.

Dublin est la deuxième capitale européenne où les niveaux de pollution de l’air chutent de manière significative – une diminution de 24,76 % de 2019 à 2021.

Stockholm a connu une baisse de 18,05 % des polluants atmosphériques au cours de la période de trois ans. Contrairement à Athènes et à Dublin, qui voient le smog revenir dans les deux villes en 2021 à mesure que l’économie se redresse, Stockholm continue de maintenir une évolution à la hausse de la qualité de l’air avec une diminution de 5,5 % des polluants atmosphériques entre 2020 et 2021.

Malgré le niveau le plus élevé de particules fines, PM2,5, tout au long de la période de trois ans – culminant à 85,21 unités en 2019 – Sarajevo en Bosnie-Herzégovine prend la quatrième place avec une baisse de 13,63 % de ses polluants atmosphériques en 2019 et 2021. 1,4% derrière Sarajevo en cinquième position se trouve Copenhague, au Danemark, avec une baisse de 12,21% des polluants atmosphériques.

De l’autre côté du spectre se trouve Reykjavík, en Islande, qui a subi la pire baisse de la qualité de l’air au cours de cette période, avec une augmentation de 13,99 % des polluants atmosphériques de 2019 à 2021, malgré la moindre quantité de particules fines nocives (PM2. 5) sur toutes les villes analysées – en moyenne seulement 14,65 unités sur trois ans.

Budapest, en Hongrie, se classe au deuxième rang pour son augmentation des polluants atmosphériques à 12,24 %, avec des niveaux de pollution atmosphérique en augmentation constante même en 2020, l’année des fermetures. La capitale estonienne de Tallinn n’était pas loin derrière avec des polluants atmosphériques en augmentation de 11,06 %.

Ben Galizzi, auteur de l’étude, a noté que « l’amélioration de votre efficacité énergétique n’est pas aussi difficile que vous pourriez le penser. Vous pouvez aider à lutter contre la pollution de l’air en apportant quelques changements simples à votre maison et à votre mode de vie. L’utilisation d’ampoules et d’appareils éconergétiques dans votre maison peut sembler une petite chose, mais c’est un moyen facile de réduire vos émissions d’énergie. Et le passage à une voiture électrique offre une alternative écologique aux véhicules à essence traditionnels. Avec de nombreuses options de recharge à domicile économiques et de haute qualité désormais disponibles, passer à l’électrique est plus facile que jamais. »

Voir l’étude pour la méthodologie et les sources de données.

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