La politique controversée visant à concilier exploitation minière et conservation de la biodiversité porte ses fruits

Newswise — La mine d’Ambatovy, un contributeur majeur à l’économie de Madagascar et une entreprise qui s’est positionnée comme un leader de l’exploitation minière durable, est sur la bonne voie pour offrir une « aucune perte nette » de l’habitat forestier unique détruit par la mine.

De plus en plus, des projets d’infrastructure sont nécessaires pour fournir « aucune perte nette » de biodiversité ; utilisant souvent une approche controversée connue sous le nom de compensation de la biodiversité. Malgré la prolifération de tels programmes, il existe très peu d’évaluations indépendantes. Une nouvelle recherche menée par l’Université de Bangor et publiée dans Nature Sustainability est l’une des premières évaluations d’impact entièrement indépendantes et les plus solides d’une compensation de la biodiversité réalisée à ce jour. L’étude, centrée sur une mine de grande envergure à Madagascar, suggère que les compensations sont en bonne voie pour fournir « aucune perte nette » de l’habitat forestier unique détruit par la mine.

« Ambatovy vise à conserver la forêt, en ralentissant la déforestation entraînée par l’agriculture à petite échelle ailleurs, pour compenser la forêt qu’ils ont défrichée sur le site minier », décrit Katie Devenish (doctorante à l’Université de Bangor et auteur principal de l’étude). « Notre analyse suggère qu’ils ont déjà sauvé presque autant de forêts que ce qui a été perdu sur le site minier. Nous estimons qu’aucune perte nette de forêt n’a été atteinte d’ici la fin de 2021. »

Le professeur Julia Jones de l’Université de Bangor ajoute : « Les pays à faible revenu comme Madagascar ont désespérément besoin du développement économique que l’exploitation minière commerciale peut apporter. Nos conclusions comportent de nombreuses mises en garde importantes, mais il est certainement encourageant que les contributions économiques d’Ambatovy à Madagascar (des dizaines de millions de dollars par an) semblent avoir été faites tout en minimisant les compromis avec le précieux habitat forestier restant de l’île.

La recherche utilise des approches de pointe pour évaluer l’impact de la stratégie de la mine visant à atteindre l’« absence de perte nette » des forêts, comme l’explique le Dr Sébastien Desbureaux, du Centre d’économie de l’environnement de Montpellier : « Des évaluations robustes des compensations de la biodiversité sont très rares. Il existe plus de 12 000 compensations de biodiversité dans le monde, et moins de 0,05 % ont été évaluées. Les évaluations sont difficiles à faire car elles impliquent de comparer les résultats observés à ce qui se serait passé sans l’intervention. Ce scénario contrefactuel est évidemment difficile à estimer. Nous avons exploré plus de 100 façons alternatives d’exécuter notre analyse et les résultats sont clairs.

Le professeur Simon Willcock, de Rothamsted Research & Bangor University, explique pourquoi l’analyse a des limites : « Bien que nous puissions montrer en toute confiance que la déforestation associée à la mine a probablement été compensée, nous ne pouvons pas saisir les impacts sur les espèces. Il est également important de noter qu’il peut y avoir eu un coût pour les populations locales de l’amélioration de la protection des forêts. Nous devons également considérer ce qui se passera lorsque l’entreprise se retirera de la zone (prévue entre 2040 et 2050) car sans protection et restauration continues du site minier, ce qui est une tâche très difficile, les prétentions d’Ambatovy à l’absence de perte nette pourraient être menacées.

Le professeur Jones ajoute : « Malgré les engagements mondiaux, les forêts tropicales continuent de disparaître rapidement. La compensation de la biodiversité du type étudié dans cette recherche ne peut résoudre ce problème. En fait, l’approche n’a de sens que s’il y a une déforestation en cours dans le paysage au sens large, ce qui est malheureusement le cas. Cependant, compte tenu de cette destruction continue, ce résultat soutient fortement les exigences selon lesquelles les mines et autres développements majeurs devraient faire leur part en investissant dans les efforts de conservation. Cette étude de cas montre que cela peut être payant.

Le professeur Simon Willcock conclut : « Le développement des infrastructures mondiales ne devrait pas ralentir de si tôt. Trouver des politiques pour concilier efficacement un tel développement avec la nécessité de conserver les habitats et les espèces est vital pour éviter d’aggraver davantage l’urgence écologique et climatique. C’est très bien d’introduire des politiques visant à éviter les impacts du développement sur la biodiversité, mais nous devons examiner de manière critique si elles sont efficaces ou non.

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