La motoneige électrique Taiga Nomad est silencieuse, rapide, mais l’autonomie est limitée

Le calme et la tranquillité imprègnent l’air frais qui entoure la station de ski Smugglers’ Notch du Vermont en hiver. Situé au pied de trois montagnes interconnectées, le pittoresque village de villégiature est l’endroit où Taiga, une entreprise canadienne spécialisée dans les véhicules récréatifs tout électriques, nous a récemment amenés pour essayer l’une de ses nouvelles motoneiges.

À première vue, la machine noire et blanche ressemble à n’importe quelle autre motoneige à essence construite par les joueurs habituels tels que Polaris et Ski-Doo. Mais lorsque vous allumez la motoneige entièrement électrique de Taiga, il y a un silence absolu au lieu du crépitement que produisent les moteurs à deux temps traditionnels. Notre impression initiale était que l’absence de drame plaira aux cavaliers débutants et aux personnes qui préfèrent la tranquillité de la nature au chahut traditionnel. Cependant, pour les motards passionnés et tous ceux qui ont grandi autour des motoneiges, comme cet auteur, les odeurs et les sons manquants peuvent nuire à l’expérience de conduite. C’est la même déconnexion que nous ressentons lorsque nous entendons les moteurs électriques vrombissants d’une Porsche Taycan, par opposition au flat-six à aspiration naturelle d’une 911 GT3.

Surnommé le Nomad, le modèle de bête de somme utilitaire que nous avons monté comprend un moteur électrique à aimant permanent de 90 ch alimenté par la batterie lithium-ion standard avec une puissance brute de 23,0 kilowattheures (Taiga ne nous dirait pas la capacité utilisable) sous le siège. Taiga affirme que cette configuration offre une autonomie de 62 miles par charge. Un moteur électrique de 120 ch et une batterie plus grande d’une autonomie de 83 milles font partie d’un ensemble de performances de 2 000 $. Taiga indique que ces chiffres d’autonomie sont basés sur des températures de batterie efficaces, qui sont maintenues entre 68 et 104 degrés Fahrenheit avec un système de gestion thermique refroidi par liquide. Cependant, attendez-vous à ce que l’autonomie réelle varie en fonction du style de conduite et des conditions individuelles. Alors que Taiga affirme que la plupart des motoneigistes parcourent moins de 100 miles par jour, notre expérience est que beaucoup le font avant le déjeuner. Quoi qu’il en soit, nous pensons qu’il sera difficile de convaincre les masses que 62 ou 83 miles d’autonomie suffisent, d’autant plus que vous avez plus de chances de voir un sasquatch qu’une station de charge en bordure de piste.

Taiga prévoit de changer cela en construisant un réseau avec des milliers de bornes de recharge dans des emplacements hors route à travers le Canada et les États-Unis dès 2025. Cependant, la carte sur son site Web ne montre actuellement que des emplacements ciblés, pas des adresses spécifiques, nous allons donc il faut attendre pour voir comment ça se passe.

Avant de sortir le Nomad pour une déchirure, nous avons été initiés aux commandes de base. Le levier de frein sur le côté gauche du guidon et le levier d’accélérateur (lire: accélérateur) et le coupe-circuit rouge vif sur la droite semblent typiques. Moins familiers sont les interrupteurs à bascule sur le côté gauche pour le système de freinage régénératif, qui se combine avec un frein à disque conventionnel, et un interrupteur pour les modes de conduite Range et Sport. Entre le pare-brise et le guidon se trouve un écran numérique de 7,0 pouces indiquant la vitesse, la consommation de kilowatts et l’autonomie. Il ne manque plus que les emplacements des bornes de recharge les plus proches.

Connectez l’attache aimantée qui sert également de clé et appuyez sur le bouton de démarrage vert – la motoneige électrique est activée sans un son. Alors que le silence est paisible, une sorte de bourdonnement ou de bourdonnement pourrait améliorer la sécurité, de la même manière que les voitures électriques font un bruit subtil pour alerter les piétons. On nous dit que c’est à l’étude.

Nous avons commencé en mode Range avec le réglage de régénération le plus bas. Une pression sur l’accélérateur a provoqué une poussée immédiate, suscitant la même sensation de couple instantané qui définit les véhicules électriques. En mode Sport, le Nomad devient extrêmement rapide tout en restant facile à contrôler. Taiga affirme que le moteur du Nomad peut atteindre une vitesse de pointe de 60 mph. Le résultat est une machine silencieusement rapide qui finit par heurter un mur de vitesse, ce qui a freiné notre enthousiasme. Nous avons apprécié le freinage régénératif, en particulier lors de la descente d’un terrain escarpé dans le réglage de régénération le plus élevé et en utilisant à peine le frein à main.

Finalement, vient le temps de se ressourcer. Chaque motoneige Taiga est équipée d’un chargeur embarqué de 6,6 kW avec un port J1772 compatible avec n’importe quel chargeur qui fonctionne avec des véhicules électriques ordinaires comme, par exemple, une Ford Mustang Mach-E. Désolé, fans de Tesla, cela ne fonctionne pas avec les Superchargeurs. Taiga indique que le réapprovisionnement complet de la batterie standard avec une charge de niveau 2 prend environ quatre heures. Avec le chargeur embarqué de niveau 3 et des débits compris entre 30 et 40 kilowatts, le chargement de la batterie de zéro à 80 % prendrait environ 30 minutes. Néanmoins, bonne chance pour trouver un chargeur rapide DC sur un lac gelé, à flanc de montagne ou même dans un bar au début du sentier. À la rigueur, le Nomad peut être branché sur une prise standard de 120 volts, mais une recharge complète nécessite 13 à 14 heures, ce qui signifie qu’une recharge de nuit à la cabine est possible, mais à peine.

En attendant, nous pensons que les motoneiges électriques de Taiga peuvent trouver du succès dans les flottes de location, où l’utilisation (et donc la recharge) se produit sur un cycle plus fixe, et dans les parcs nationaux, où les émissions et le bruit sont étroitement réglementés. La société affirme avoir au moins 130 commandes d’unités multiples d’opérateurs commerciaux du monde entier. Pour l’instant, ce public pourrait être le principal marché de Taiga, ce qui représente une solide opportunité pour les gens ordinaires d’être exposés aux motoneiges électriques sans engagement financier.

Le Nomad que nous avons conduit comportait une configuration à deux places et était équipé d’une chenille de 154,0 pouces. Il avait également le chargeur embarqué de niveau 3 en option, qui est actuellement inclus dans son prix de départ de 17 490 $, et était équipé de la suspension de performance de 2 000 $, qui comprend des amortisseurs Elka améliorés, portant le total à 19 490 $. Les réservations en ligne s’élèvent actuellement à 500 $, et la société indique qu’elle donne la priorité aux commandes selon le principe du premier arrivé, les livraisons devant commencer vers la fin de cette année. Taiga proposera également des modèles axés sur les performances sur piste et les segments de conduite en montagne. Reste à savoir si la communauté des motoneigistes est prête à accepter les premières motoneiges entièrement électriques de Taiga, mais elles sont un début vers l’inévitable électrification des véhicules récréatifs.

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