La Mini Cooper SE est un véhicule électrique amusant avec du rattrapage à faire – TechCrunch

L’électrification d’une voiture comme la Mini Cooper à deux portes semble être un genre de concept brillant, “pourquoi n’y avons-nous pas pensé avant” et Mini est certainement d’accord.

La marque joue avec le concept depuis 2009, avec la série limitée de la Mini E, un programme conçu pour tester sur le terrain la viabilité et l’attractivité d’une Cooper tout électrique.

Les progrès technologiques et la demande pour une telle voiture ont conduit à la Mini Cooper SE, une version entièrement électrique de la solide trappe à deux portes du constructeur. C’est un premier pas vers la récente échéance que la marque s’est imposée pour être entièrement électrique d’ici 2030.

Le résultat: la Mini Cooper SE est une voiture enjouée avec les performances ludiques que les fans de la marque attendent, mais malheureusement – et un peu sur le nez – la modernisation d’un hayon long dans la dent avec un groupe motopropulseur électrifié ne le fait pas aller très loin en 2022.

noix et volts

La Mini Cooper SE est une version entièrement électrique à batterie de la Cooper ou Hatch de troisième génération, comme on l’appelle sur d’autres marchés, qui a fait ses débuts il y a à peine deux ans. Les entrailles de combustion de la joyeuse deux portes ont été remplacées par ses nouvelles entrailles électrifiées.

La batterie se trouve à la place d’un réservoir de carburant, des câbles traversent le tunnel de transmission et l’unité d’entraînement de la voiture occupe la majeure partie du compartiment moteur.

Au lieu d’un moteur turbocompressé standard, la Mini est équipée d’un moteur électrique alimentant les roues avant, délivrant 181 chevaux et 199 livres-pied de couple.

En comparaison avec le reste des Coopers de la gamme, il est à peu près à égalité avec le Cooper S et il s’agit d’un moteur 4 cylindres turbocompressé de 2,0 litres. L’alimentation du SE est stockée dans une batterie de 28,9 kWh, offrant au SE une autonomie d’environ 114 miles sur une charge complète. Mini affirme que la Cooper SE peut charger 80 % de la batterie en environ 35 minutes sur un chargeur rapide CC de niveau 3, et jusqu’à 20 % par heure sur un chargeur de niveau 2. Les prises domestiques de base peuvent produire 2 % par heure.

La technologie

Crédits image : Alex Kalogani

En termes de technologie intégrée, la Mini Cooper SE couvre les bases. Un écran tactile de 8,8 pouces est l’interface principale pour les conducteurs et les passagers. Celui-ci abrite les fonctions de divertissement et de navigation, cette dernière dont Mini fournit des affichages de l’état du trafic en temps réel. En tant que familier avec les autres voitures de la famille BMW, la Cooper SE dispose de pages de paramètres qui peuvent être passées au crible pour personnaliser une myriade de petites fonctions. Tout est organisé dans un format “widget en direct”, qui se manifeste par de grands graphiques colorés disponibles d’un simple glissement de doigt. Si ce n’est pas votre tasse de thé, Apple CarPlay est disponible comme alternative.

Pour la sécurité et les aides à la conduite, on retrouve un régulateur de vitesse adaptatif ainsi que des alertes de sortie de voie. Il y a même une détection de collision avant qui garde un œil sur les voitures et les piétons.

UX

Depuis qu’elle a été repensée et réintroduite dans sa forme actuelle, produite par BMW, nu-Mini a toujours pris soin de souligner la dynamique fougueuse de la Cooper. En tant que tel, il est incroyablement convivial pour le conducteur à bien des égards fondamentaux.

Pour commencer, le poste de conduite est beaucoup plus spacieux qu’il n’y paraît. Le cockpit s’adapte parfaitement aux sièges du conducteur et du passager, ce qui fait que les deux positions se sentent connectées au jouet jovial dans lequel ils sont assis. Pour le conducteur, un simple affichage se trouve derrière le volant qui évite l’encombrement en fournissant le minimum d’informations requises. Outre la vitesse actuelle, deux jauges précisent l’état de charge, comment il est utilisé et s’il est dans un état régénératif. Entre ces deux lectures et les estimations d’autonomie en constante évolution, les conducteurs observeront cela pendant la majeure partie du trajet, parfois trop, en fait. Heureusement, la détection de collision permanente affiche un graphique rouge vif sur le même écran lorsqu’ils s’approchent d’un autre véhicule, leur rappelant de lever les yeux.

Cette Mini conserve l’affichage circulaire du tableau de bord qui abritait autrefois le compteur de vitesse. Hommage à cette caractéristique unique de la Mini originale, elle semble plus vestigiale que jamais à l’ère des écrans d’infodivertissement omniprésents. L’écran tactile de 8,8 pouces se trouve comme une cheville carrée dans un trou rond, avec des boutons noirs de piano occupant l’espace négatif. L’interface utilisateur du widget est colorée et joyeuse, mais c’est au détriment de la navigation intuitive. Souvent, il n’est pas particulièrement clair comment accéder à une fonction sélectionnée au prix d’une attention de conduite précieuse.

Le reste des entrées physiques est très volumineux et substantiel, des commutateurs de type avion aux cadrans pour le CVC. Tout est disposé de manière raisonnable et fonctionnelle et avec ceux-ci, il est rare que vous recherchiez l’entrée souhaitée à ce moment-là. C’est une chance, car conduire la Mini SE est une expérience active.

Pret à partir

mini cooper se - vue complète

Crédits image : Alex Kalogani

Bien qu’elle ne soit pas aussi mini que les Minis d’autrefois, la Cooper SE est toujours une voiture compacte et agile qui étend son caractère sur une épaisseur assez épaisse, tout en la soutenant avec des performances vives. Associez cela à la livraison de couple supérieure d’une conduite électrifiée et la voiture se précipite avec enthousiasme comme un Pikachu automobile de Pokémon.

Les représentants de Mini n’hésitent pas à souligner la sensation de “go-kart” de la conduite de la voiture, et ils n’ont pas tort de le faire.

Probablement maintenant plus que jamais grâce à un groupe motopropulseur électrifié, les performances de la Cooper sont réactives et ne semblent jamais trop difficiles. Son couple est facilement disponible, et bien que le temps de sprint de 7 secondes de 0 à 60 mph ne va pas faire chauffer quelqu’un sous le col, sa capacité à se précipiter dans les virages ou les trous dans la circulation est louable.

La Cooper SE se débrouille rarement, et la façon dont cela atterrit dépend de l’individu. Les amateurs de sensations fortes peuvent désirer un peu d’écureuil à roue libre, mais d’autres seront heureux que la voiture reste dans ses limites.

Il existe quatre modes de conduite intégrés à la Cooper SE. Dans son mode “Mid” par défaut, l’EV équilibre l’efficacité avec l’engagement, fournissant de la puissance lorsqu’un pied lourd est posé sur l’accélérateur, mais en conservant le plus de jus possible. “Green” limite l’énergie d’accélération disponible et adoucit également l’entrée de la pédale, tandis que “Green +” le fait tout en éteignant certains des conforts de la créature pour une économie d’énergie maximale. “Sport” augmente la sensibilité de l’accélérateur tout en offrant autant de puissance que possible, au détriment de la puissance de la batterie, naturellement.

Tout cela pour dire que votre kilométrage variera littéralement lors de l’utilisation de ces modes. Chacun modifie la dynamique de la voiture de manière très tangible. Il existe également deux niveaux de freinage régénératif actifs à tout moment. Par défaut, la Cooper SE démarre dans le réglage le plus agressif qui permet une conduite à une seule pédale, mais elle peut être commutée sur un réglage moins efficace et plus naturel.

Les modes disponibles tels que ceux-ci sont courants, mais la centaine de milliers d’autonomie de la Mini influence grandement l’expérience de conduite. En raison de cette plage limitée, il est facile de se retrouver à réajuster les choses à plusieurs reprises.

Un trajet typique ressemble à ceci : quelle que soit l’estimation de kilométrage que la Mini affiche en milieu, elle sera toujours plus attrayante et moins anxiogène en vert, vous essayez donc de rouler en mode vert autant que possible, en passant occasionnellement en mode milieu lorsque le trafic reprend. Le sport s’attarde toujours en arrière-plan comme un régal très indulgent, car cela signifie que même une courte explosion de fantaisie coûte une quantité précieuse de la charge décroissante. Pendant ce temps, il n’est pas rare de jouer avec le commutateur de régénération pour équilibrer le confort avec l’allongement des kilomètres.

Vous entendrez des arguments selon lesquels les gens ne conduisent généralement pas plus de cent milles par jour de toute façon, ce qui est vrai, mais même avec une solution de recharge à domicile robuste, la crainte d’être pris de court diminue le plaisir de la voiture.

l’avenir

En ce qui concerne le développement futur des véhicules électriques, nous avons une idée de ce que Mini a en tête, et nous savons que la société mère BMW prévoit de rendre la Mini entièrement électrique d’ici 2030.

Les efforts semblent être une combustion lente vers une échéance qui approche rapidement, mais Patrick McKenna, chef du département de la planification des mini-produits, a expliqué à TechCrunch pourquoi. “Les détails de notre transition sont encore en cours de formulation, mais ce sur quoi nous nous concentrons dans les années à venir, c’est la flexibilité stratégique, la capacité de continuer à proposer des véhicules à combustion interne et électriques à batterie”, a déclaré McKenna à TechCrunch.

“Le [Cooper SE] fonctionne sur la même chaîne de production que le toit rigide F56 à combustion interne », a poursuivi McKenna. “[This flexibility] nous permet de produire les voitures les unes à côté des autres.

Du point de vue de la fabrication, il est logique d’être en mesure de satisfaire deux types de clients différents, mais cette stratégie est intrinsèquement limitative. À moins qu’il n’y ait quelques progrès dans l’efficacité de la batterie utilisée, le plus gros problème de la Cooper SE n’a physiquement pas de place pour s’améliorer. Étant donné que le groupe motopropulseur est dérivé de la BMW i3 désormais abandonnée, il n’est pas clair si cela se produira de sitôt.

Il y a des tonnes de choses à aimer à propos de la Cooper SE, surtout si vous aimez le style de fantaisie de Mini. Si vous ne l’êtes pas, il est toujours difficile d’ignorer à quel point le constructeur automobile continue de garder ses voitures toujours agréables à conduire.

Et pourtant, la conversion de la voiture existante en VE et sa gamme terne en font une vente difficile, en particulier à une époque où les BEV sportifs avec une grande autonomie de batterie ne sont pas aussi rares qu’ils l’étaient il y a encore quelques années. Mini, une marque qui s’appuie fortement sur son passé pour façonner son style, a peut-être un avenir tout électrique devant elle, mais ses efforts dans le présent se sentent à quelques pas de la concurrence.