La Maison Blanche et l’industrie de l’énergie pointent du doigt les prix élevés de l’essence

Qui est à blâmer ?

Au cours des dernières semaines, l’administration Biden a critiqué les sociétés énergétiques pour les prix record du gaz, arguant que l’industrie restreignait l’offre en permettant à des milliers de permis de forage de rester inutilisés.

En revanche, les responsables de l’industrie et les républicains au Congrès affirment que les propres politiques de la Maison Blanche sont responsables de la réduction de la production d’énergie nationale.

Pendant tout ce temps, le prix à la pompe ne cesse de monter et de monter.

“Il y a 9 000 permis de forage approuvés qui ne sont pas utilisés”, a déclaré lundi à la presse la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki. “Ainsi, la suggestion selon laquelle nous n’autorisons pas les entreprises à forer est inexacte. La suggestion selon laquelle c’est ce qui entrave ou empêche les prix de l’essence de baisser est inexacte.

Selon le Bureau of Land Management (BLM) du ministère de l’Intérieur, il y a 9 173 demandes de permis de forage (APD) inutilisées qui ont été approuvées en décembre 2021. 4 621 autres APD sont en attente d’approbation.

Selon l'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, il y a 9 000 permis de forage approuvés qui ne sont pas utilisés.
Selon l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, il y a 9 000 permis de forage approuvés qui ne sont pas utilisés.
Michael Brochstein/ZUMA Press Wire

Au cours de l’exercice 2021, le gouvernement a approuvé 5 145 ADP, contre 4 631 par rapport à l’année précédente.

Cependant, Kevin O’Scannlain de l’American Petroleum Institute a qualifié les baux inutilisés fréquemment cités par Psaki et d’autres responsables de l’administration de “fuite” et “d’écran de fumée pour les politiques énergétiques qui ont eu un effet paralysant sur le premier producteur mondial de gaz naturel”. et de l’huile.

“Pendant plus d’un an, il [the White House] a interrompu les nouveaux baux fédéraux – la clé des investissements et de la production énergétiques futurs », a écrit O’Scannlain dans un article du 4 mars sur le site Web de l’API. «Il a annulé les infrastructures énergétiques, bloqué le développement dans certaines parties de l’Alaska, envisagé de nouvelles taxes pour punir l’industrie énergétique américaine et refroidi les investissements futurs en signalant que le pétrole et le gaz ne feraient pas partie du futur mix énergétique américain. Tout l’été dernier, l’administration a appelé l’OPEP+, le cartel pétrolier, à augmenter plus rapidement sa production face à la hausse des coûts de l’énergie, en contournant les producteurs américains.

Sans se décourager, Psaki a doublé mercredi, insistant sur le fait que les compagnies pétrolières n’exigent pas “une invitation brodée à forer”.

Psaki a appelé la suggestion selon laquelle la Maison Blanche empêche les entreprises de pouvoir forer du pétrole
Psaki a qualifié d'”inexacte” la suggestion selon laquelle la Maison Blanche empêche les entreprises de forer pour le pétrole.
EPA/TANNEN MAURY

Cela a déclenché une réaction de colère du sénateur. Marco Rubio (R-Fla.), Qui a déclaré à Fox News qu’il n’avait “jamais vu un tel niveau de malhonnêteté” comme l’a démontré Psaki.

“Tout d’abord, tous les baux ne sont pas approuvés”, expliquai-je. “Les entreprises demandent toutes sortes de baux, et elles décident : ‘Eh bien, cette zone est plus productive, c’est logique [to drill there]’…d’autres n’ont peut-être pas autant de sens. Vous avez également un tas de ces endroits liés par des litiges, et puis vous avez une administration hostile… qui a dit très, très clairement qu’elle veut que l’Amérique produise moins de gaz naturel et moins de pétrole et devienne plus verte. C’est un fait fondamental.

“Et alors, qui va risquer du capital sous une administration dont tout le pouvoir administratif est concentré sur le fait de rendre plus difficile que jamais l’exploration et la production de combustibles fossiles comme le pétrole ou le gaz naturel?” Blonde ajoutée. “Ils ne vont pas le faire.”

Depuis l’exercice 2020, il y a environ 37 496 baux en vigueur. Parmi ceux-ci, seuls 23 878 étaient considérés comme des baux « productifs ».

Cependant, ces baux semblent être obtenus bien avant la demande de permis de forage.

Pour qu’un locataire, un opérateur ou un agent désigné puisse demander un permis de forage, il doit d’abord identifier “un gisement de pétrole et de gaz sur un bail fédéral”, indique le site Web de BLM.

Dans une déclaration au Post, le ministère de l’Intérieur a déclaré: «Le BLM traite les demandes de permis de forage en temps opportun. Le processus d’examen d’une demande de permis de forage est complet pour garantir que le développement pétrolier et gazier sera effectué d’une manière écologiquement rationnelle et responsable.

Au-delà de la question des baux non utilisés, certains dans l’industrie ont accusé la Maison Blanche d’un manque de communication sur la question des prix élevés.

Les prix élevés de l'essence observés dans une station à Washington, DC, le 8 mars 2022.
Les prix élevés de l’essence observés dans une station à Washington, DC, le 8 mars 2022.
Photo de MANDEL NGAN/AFP via Getty Images

Le 28 février, le PDG de Devon Energy Corp., Rick Muncrief, a déclaré à Bloomberg qu’il était “mystifié” qu’il n’y ait eu aucun dialogue entre l’administration et son entreprise sur l’augmentation de la production de pétrole.

“S’ils devaient tendre la main et peut-être être un peu plus collaboratifs, cela pourrait fournir une certaine couverture”, a-t-il déclaré au point de vente.

Le président et chef de la direction de l’API, Mike Sommers, a convenu mardi, tweeter: « Les producteurs américains développent plus d’énergie à partir de baux que nous n’en avons fait depuis deux décennies. Les faits soutiennent la clarté de la réglementation sur les baux et moins de restrictions sur le leadership énergétique américain.

Cependant, les données officielles indiquent une nette baisse de la production globale d’énergie aux États-Unis.

Selon la US Energy Information Administration, l’Amérique a produit 11,18 millions de barils par jour (MBD) au cours de l’exercice 2021, contre 12,28 MBD sortis au cours de l’exercice 2019 et 11,28 MBD produits au cours de l’exercice 2020.

“Le fait est qu’aujourd’hui, nous produisons 1,2 million de barils de pétrole de moins par jour qu’en 2019”, a déclaré Rubio mercredi. “Et si nous ne récupérons que la moitié de cela, cela compense largement tout ce que nous obtenons de la Russie, et cela contribuerait à faire baisser les prix et cela aurait un impact immédiat, soit dit en passant, sur les prix du pétrole.”

“La politique de cette administration en matière d’énergie est complètement incohérente”, a déclaré le sénateur. Ted Cruz (R-Texas) a déclaré plus tôt mercredi.

“Le président Biden a commencé, littéralement son premier jour au pouvoir, en déclarant essentiellement la guerre à la production d’énergie nationale”, a ajouté Cruz, faisant référence à l’annulation du pipeline Keystone XL.

“J’ai arrêté toute nouvelle location sur les terres fédérales, à terre et en mer. Et il a arrêté le développement de l’ANWR, une petite région de l’Alaska incroyablement riche en réserves de pétrole. Je les ai tous fermés », a poursuivi Cruz.

“Ses agences ont fait la guerre à la production nationale, et nous avons vu la production nationale chuter et chuter.”

Cruz a également critiqué l’administration pour avoir envoyé des responsables au Venezuela et en Iran pour des pourparlers sur l’approvisionnement en pétrole, et a affirmé que la décision de lever les sanctions sur le gazoduc Nord Stream 2 – qui va directement de la Russie à l’Allemagne – “a provoqué l’invasion de l’Ukraine”.

“Leur politique n’a tout simplement aucun sens”, a-t-il insisté.

Le président et chef de la direction de l'API, Mike Sommers, a appelé à moins de restrictions sur les entreprises énergétiques et
Le président et chef de la direction de l’API, Mike Sommers, a appelé à moins de restrictions sur les sociétés énergétiques et à une «clarté réglementaire» sur les baux de forage.
Twitter / Mike Sommer

Mercredi, Psaki a réaffirmé que l’administration n’avait pas l’intention de relancer la construction du pipeline Keystone.

« Le pipeline n’est qu’un mécanisme de livraison. Ce n’est pas un gisement de pétrole. Cela ne fournit donc pas plus d’approvisionnement dans le système », a-t-elle déclaré, ajoutant que résumer la construction « ne résoudrait aucun des problèmes que nous rencontrons actuellement ».

La Maison Blanche n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires supplémentaires du Post.

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