La Maison Blanche dit à l’industrie pétrolière “nous avons besoin de plus” alors que les prix du carburant montent en flèche

Les États-Unis sont engagés dans une recherche de plus en plus effrénée pour remplacer les approvisionnements en pétrole perdus de la Russie alors qu’ils tentent de réparer les divisions diplomatiques à l’étranger et d’augmenter la production nationale pour empêcher les prix du carburant de devenir incontrôlables.

Jennifer Granholm, secrétaire américaine à l’énergie, a déclaré mercredi à un auditoire de dirigeants de l’industrie que le pays était sur un “pied de guerre”, ajoutant : “Cela signifie que vous produisez plus en ce moment, où et si vous le pouvez”.

Son plaidoyer pour que les compagnies pétrolières nationales augmentent les approvisionnements est un pivot pour une administration Biden qui a brûlé ses références vertes, soulignant la nouvelle réalité politique après que les États-Unis ont interdit cette semaine les importations de pétrole et de gaz en provenance de Russie.

Autre signe des turbulences causées par l’interdiction pétrolière russe, les États-Unis ont attiré les critiques de la Colombie, l’un de ses principaux alliés sud-américains, pour avoir semblé jeter les bases de la relance des importations de brut du Venezuela.

Le week-end dernier, des diplomates américains se sont rendus au Venezuela – avec lequel Washington a rompu les relations diplomatiques en 2019 – dans ce que les experts ont déclaré pourrait conduire à un assouplissement des sanctions contre le pays.

Les prix de l’essence ont atteint de nouveaux records au-dessus de 4,25 dollars le gallon aux États-Unis, risquant de causer des dommages politiques au président Joe Biden alors que les élections au Congrès se profilent.

La production intérieure de pétrole aux États-Unis, qui s’est effondrée pendant le krach pandémique des prix du pétrole, reste bien en deçà de ses sommets historiques, en partie parce que les investisseurs ont dit aux entreprises de donner la priorité aux dividendes et aux flux de trésorerie par rapport aux nouvelles campagnes de forage.

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Granholm, s’exprimant lors de la conférence CERAWeek à Houston, a appelé le secteur pétrolier américain à conclure un nouveau partenariat avec le gouvernement fédéral. “En ce moment de crise, nous avons besoin de plus d’approvisionnement en pétrole”, a-t-elle déclaré.

Le Brent, la référence internationale du pétrole, a bondi à 139 dollars le baril, le plus haut depuis 2008, plus tôt cette semaine. Il est retombé à 111 dollars mercredi, sous la pression en partie après que les Émirats arabes unis ont déclaré qu’ils encourageraient les autres membres de l’Opep à augmenter la production de pétrole, le premier membre de l’alliance des producteurs à le faire depuis que les troupes russes ont envahi l’Ukraine.

Plus tard, Suhail Al Mazrouei, le ministre de l’énergie des Émirats arabes unis, a tweeté que le pays restait “attaché à l’accord Opep+ et à son mécanisme d’ajustement mensuel de la production”.

Les commentaires de Granholm sont intervenus un jour après qu’Amos Hochstein, un haut responsable du département d’État américain, a déclaré que les producteurs de pétrole de schiste devraient faire «tout ce qu’il faut» pour augmenter l’offre.

L’ouverture américaine à Caracas a suscité l’inquiétude des responsables du gouvernement colombien qui ont déclaré au Financial Times qu’enrôler le régime de Nicolás Maduro au Venezuela pour fournir plus de pétrole serait à la fois politiquement problématique et techniquement irréalisable.

“Ce n’est pas à moi de juger ni de justifier”, a déclaré Iván Duque, président colombien. “Mais rien ne changera mon opinion sur le fait que Maduro est un criminel de guerre ou l’équivalent de l’Amérique latine [Slobodan] Milosevic parce qu’il a brutalisé son propre pays », a-t-il ajouté, faisant référence au défunt dirigeant de la Serbie.

Duque a ajouté que les États-Unis, ainsi que de nombreux autres gouvernements occidentaux, ne reconnaissent pas Maduro comme le président légitime du Venezuela après que Washington a qualifié les élections de 2018 de frauduleuses.

“Si vous venez d’interdire le pétrole à ce qu’ils appellent le dictateur russe, il est difficile d’expliquer pourquoi vous allez acheter du pétrole au dictateur vénézuélien”, a déclaré Diego Mesa, ministre colombien de l’énergie, dans une interview séparée en marge de la conférence CERA Week.