La lisière de la forêt est une zone environnementale critique, et vous pouvez l’améliorer

La lisière de la forêt est le point chaud de l’action dans le monde de la nature. Un large mélange de matériel végétal dans ces zones sert de source de nourriture et de nidification pour les insectes, les oiseaux et d’autres membres du règne animal. Lors d’un dernier cours en ligne mois, deux horticulteurs des jardins botaniques côtiers du Maine à Boothbay, ont discuté de l’importance de la lisière de la forêt.

Les lisières des forêts sont partout : là où les autoroutes rencontrent les bois, là où les lacs et les ruisseaux rencontrent les berges et les rivages, là où les champs agricoles et les pelouses des banlieues rencontrent la forêt.

Toutes les lisières de forêt ne sont pas les mêmes. Certains sont des bords durs, comme un accotement de route ou l’endroit où le champ agricole tondu ou la pelouse rencontre les arbres. Des bords mous se forment là où la tonte est moins fréquente, permettant aux petits arbres, arbustes et plantes vivaces de se semer ou de germer à partir de racines, s’étendant de la forêt au champ.

“Un bord dur s’adoucit souvent plus tard”, a déclaré l’horticulteur Andy Brand pendant le cours, coparrainé par les jardins botaniques et la Maine Landscape & Nursery Association.

Nous avons de la chance dans la diversité de nos lisières forestières. “Dans le Maine, nous avons un beau mélange de matériaux à la fois feuillus et conifères”, a noté l’horticultrice Irene Brady Barber. En revanche, le sud de la Nouvelle-Angleterre, a-t-elle ajouté, compte principalement des feuillus.

Une lisière de forêt entièrement développée comporte sept couches différentes : les racines, les vignes, les couvre-sol, les plantes herbacées vivaces, les arbustes, les arbres inférieurs et les grands arbres, dans cet ordre.

Les propriétaires fonciers peuvent maintenir une lisière de forêt grâce à ce que Brand appelle le « bush hogging », un terme pour tondre la zone tous les cinq ans environ pour abattre les arbres avant qu’ils ne deviennent trop gros. Mais une retouche un peu plus poussée peut être fructueuse.

L’élimination des plantes envahissantes devrait être une partie importante de cette édition. Dans au moins une des photos de lisières de forêt que Brand et Barber ont montrées, la douce-amère orientale grimpait sur certains arbres. Même s’il est impossible d’éliminer les plantes envahissantes par leurs racines, les plantes doivent au moins être coupées avant qu’elles ne produisent des graines.

Certaines plantes poussent plus que d’autres en lisière de forêt. Le sumac – son nom botanique est Rhus – est un arbuste indigène assez agressif qui pousse le long des bords, ce qui est bien car la plante fournit de la nourriture aux mésanges et autres oiseaux – ainsi qu’aux humains. Les aulnes indigènes poussent également rapidement et peuvent être éliminés avec le temps.

D’autres indigènes, cependant, valent la peine d’être encouragés le long des bords ou, s’ils ne se présentent pas d’eux-mêmes, même de planter. Aralia, ou salsepareille sauvage, se propage par ses racines et est une excellente plante pour les bordures. Bien qu’il se batte avec les fougères qui veulent aussi y pousser, a déclaré Brand, les deux peuvent faire un bon mélange.

Le choix des vivaces de bordure est large. Les asters des bois, les violettes bleues et les lis de la truite sont parmi les herbacées vivaces les plus courantes en lisière de forêt. Ils laissent tomber leurs graines naturellement et les graines restent en place jusqu’à ce que les conditions leur permettent de germer. Une autre plante marginale utile, selon Brand et Barber, est le faux sceau de Salomon, Smilacin racemoso ; ses fruits sont consommés par une grande variété d’oiseaux et d’animaux.

Pendant la majeure partie de leur discours, les deux conférenciers se sont concentrés sur les arbustes et les petits arbres qui prospèrent à la lisière de la forêt. Mélangez les feuillus et les conifères, a suggéré Barber. Plantez du sorbier d’Amérique, une plante appréciée pour ses fruits attrayants et son utilité comme source de nourriture pour la faune. Malgré son nom, l’arbre n’est pas un vrai frêne et ne sera pas endommagé par l’agrile du frêne. Le sorbier d’Amérique n’est disponible dans le commerce que depuis peu, ont-ils noté.

Les viornes indigènes sont une autre excellente plante pour les lisières de forêt. Parmi les nombreuses variétés, plusieurs réussissent bien dans le Maine : witherod, lentego, acerfolium et dentatum. À la fois bénéfiques pour la faune et attrayantes, malheureusement, ces viornes sont également sensibles au dendroctone de la viorne.

Tout au long de la conférence de deux heures, j’ai apprécié d’écouter Brand et Barber discuter de l’importance des plantes et de la faune qui vivent à la lisière de la forêt. Mais j’ai été surpris qu’ils aient négligé de mentionner un insecte moins attrayant que l’on trouve aussi fréquemment là-bas. Peut-être qu’ils pensaient que leur public – en grande partie des professionnels du paysage – était si familier avec cela qu’ils n’avaient pas besoin de s’en soucier. Mais les jardiniers non professionnels doivent savoir que la lisière de la forêt est également un habitat de choix pour la tique du cerf, qui propage la maladie de Lyme, ainsi que pour les souris qui sont également des hôtes de la tique.

Cela ne signifie pas que les gens doivent éviter de tondre, d’élaguer ou d’entretenir autrement les plantes à la lisière de la forêt sur leur propriété. Cela signifie qu’ils doivent porter des vêtements de protection lorsqu’ils effectuent ce travail et qu’ils doivent effectuer des vérifications approfondies des tiques lorsqu’ils entrent à l’intérieur.

C’est vraiment quelque chose qu’ils devraient faire quand et où ils passent du temps à l’extérieur.

Tom Atwell est un écrivain indépendant qui jardine à Cape Elizabeth. Il peut être contacté au : [email protected]


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