La limite légale de la pollution sera réduite de moitié d’ici 2040 – mais les militants critiquent l’objectif “incroyablement faible”

La limite légale de la pollution sera réduite de moitié d’ici 2040 – mais les militants critiquent l’objectif “incroyablement faible”

  • Le secrétaire à l’environnement, George Eustice, dévoilera aujourd’hui des plans pour réduire les objectifs
  • Mais ils n’entreront pas en vigueur avant les deux prochaines décennies, a-t-on révélé aujourd’hui
  • Aujourd’hui, les militants ont fustigé les plans comme laissant une autre génération exposée

Les ministres prévoient de réduire de moitié la limite légale du type de pollution atmosphérique le plus dangereux d’ici 2040.

Actuellement, le niveau maximal autorisé en Angleterre pour les minuscules particules toxiques en suspension dans l’air – connues sous le nom de PM2,5 – est fixé à une moyenne annuelle de 20 microgrammes par mètre cube d’air (mcg/m3).

Mais le secrétaire à l’environnement, George Eustice, devrait annoncer aujourd’hui son intention de réduire ce taux à 10 mcg/m3 au cours des deux prochaines décennies.

Les particules PM2,5 ont été associées à des maladies cardiaques et à des problèmes neurologiques tels que la démence.

Ils sont considérés comme la forme de pollution atmosphérique la plus dangereuse car leur petite taille leur permet de pénétrer profondément dans les poumons et la gorge, ainsi que dans le sang.

Les militants ont aujourd’hui critiqué le changement proposé pour être “incroyablement faible”, avertissant qu’il laisserait “une autre génération exposée à la pollution toxique”.

Ils ont appelé les ministres à suivre les nouvelles recommandations établies par l’Organisation mondiale de la santé l’année dernière, qui recommandent que les niveaux ne dépassent pas 5 mcg/m3. L’OMS avait précédemment fixé sa limite à 10mcg/m3.

La mère d'Ella Adoo-Kissi-Debrah, âgée de neuf ans (photo), qui est devenue l'année dernière la première personne à avoir enregistré la pollution comme cause de décès, a appelé le gouvernement à aller plus loin dans ses objectifs en matière de pollution de l'air.

La mère d’Ella Adoo-Kissi-Debrah, âgée de neuf ans (photo), qui est devenue l’année dernière la première personne à avoir enregistré la pollution comme cause de décès, a appelé le gouvernement à aller plus loin dans ses objectifs en matière de pollution de l’air.

Le graphique ci-dessus montre la limite légale actuelle de pollution de l'air au Royaume-Uni (à l'extrême gauche) et prévoit de la réduire de moitié en Angleterre d'ici 2040 (à gauche) à 10 mcg/m3.  Mais cela reste au-dessus du niveau recommandé par l'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui est de 5 mcg/m3.

Le graphique ci-dessus montre la limite légale actuelle de pollution de l’air au Royaume-Uni (à l’extrême gauche) et prévoit de la réduire de moitié en Angleterre d’ici 2040 (à gauche) à 10 mcg/m3. Mais cela reste au-dessus du niveau recommandé par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui est de 5 mcg/m3.

Un rapport de la British Heart Foundation en 2020 estimait que 15 millions de personnes – un quart de la population britannique – vivaient dans des zones où les niveaux moyens de particules toxiques dans l’air dépassaient 10 mcg/m3.

À Londres, les concentrations de PM2,5 se situent aux alentours de 13 mcg/m3 en moyenne, tandis qu’à Birmingham, elles se situent autour de 14 mcg/m3 et à Bristol, elles dépassent 20 mcg/m3.

Cependant, les taux de pollution fluctuent d’un jour à l’autre, des recherches suggérant que des dizaines de milliers de décès dus à la pollution de l’air ont été évités dans le monde pendant la pandémie, car les gens ont moins utilisé leur voiture pendant le confinement.

Seules les zones rurales, principalement situées dans le nord et le sud-ouest de l’Angleterre, respectent la recommandation de l’OMS de 5 mcg/3.

Les habitants des zones polluées sont 40% plus susceptibles de souffrir de maladies, selon une étude

Les personnes qui vivent dans des zones polluées courent un risque 40% plus élevé de contracter l’arthrite et d’autres maladies du système immunitaire, prévient une nouvelle étude.

Respirer quotidiennement les fumées des voitures et des usines pourrait également augmenter les risques d’avoir d’autres affections comme le tissu conjonctif et les maladies inflammatoires de l’intestin.

Le nombre de personnes touchées par ces conditions n’a cessé d’augmenter au cours de la dernière décennie, mais les raisons en sont restées obscures.

Aujourd’hui, des chercheurs de l’Université de Vérone en Italie ont trouvé une explication possible : la pollution de l’air.

Les résultats ont été publiés dans la revue BMJ RMD Open.

L’auteur de l’étude, le Dr Giovanni Adami, a déclaré: «La pollution de l’air environnementale due aux gaz d’échappement des véhicules et à la production industrielle peut déclencher une immunité adaptative – où le corps réagit à une entité pathogène spécifique.

“Mais parfois, cette réponse adaptative échoue, provoquant une inflammation systémique, des lésions tissulaires et, finalement, une maladie auto-immune.”

Les estimations actuelles suggèrent que la pollution de l’air contribue à environ 40 000 décès au Royaume-Uni chaque année.

Les ministres annoncent la réduction des limites de pollution atmosphérique dans le cadre du projet de loi sur l’environnement post-Brexit, qui fixera également des objectifs juridiquement contraignants pour la qualité de l’eau, la faune, la réduction des déchets et l’efficacité des ressources.

Ils seront tous soumis à une consultation de huit semaines.

La limite de PM2,5 de 2040 n’est que cinq ans après que le Royaume-Uni passera à la vente de voitures électriques neuves uniquement.

Les ministres ont affirmé à plusieurs reprises que quitter l’UE leur avait permis de renforcer leurs objectifs de réduction de la pollution atmosphérique.

Le bloc a fixé sa limite moyenne annuelle à 20mcg/m3.

Mais la mère d’Ella, neuf ans, qui est devenue l’année dernière la première personne à avoir inscrit la pollution comme cause de décès au Royaume-Uni, a appelé aujourd’hui le gouvernement à aller plus loin.

Rosamund Adoo-Kissi-Debrah a déclaré au Times: “Le gouvernement a laissé tomber toute la nation et a trahi la mémoire de ma fille en proposant cette cible incroyablement faible.”

Elle a accusé les ministres d’avoir ignoré les recommandations de l’enquête d’Ella, qui a vu le gouvernement exhorté à respecter les directives de l’OMS en matière de pollution de l’air.

Katie Neild, avocate de l’association caritative environnementale Client Earth, a déclaré au journal: “La date cible proposée par le gouvernement signifie qu’une autre génération sera exposée à une pollution toxique bien supérieure à ce que les scientifiques du monde pensent être acceptable.”

La ministre de l’Environnement, Rebecca Pow, a déclaré: «Nous définissons aujourd’hui une nouvelle approche pour restaurer notre monde naturel, y compris des protections améliorées pour les habitats et de nouveaux objectifs environnementaux juridiquement contraignants à long terme.

«Les directives de l’UE n’ont pas suffi à enrayer le déclin de la nature. Ils ont amené nos experts à être les gardiens d’un processus plutôt que les gardiens de l’environnement. Nous avons maintenant la liberté de mieux faire les choses.

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