La législature approuve tous les membres du cabinet Youngkin, mais l’ancien chef de l’EPA – NBC4 Washington

Tout le gouvernement Les candidats au Cabinet de Glenn Youngkin ont obtenu l’approbation législative finale mercredi, à l’exception d’Andrew Wheeler, l’ancien administrateur de l’Agence américaine de protection de l’environnement dont la nomination a jusqu’à présent été bloquée par les démocrates.

Sans débat, la Chambre des délégués contrôlée par les républicains a approuvé une résolution confirmant les autres candidats de Youngkin. Wheeler, qui a été choisi pour occuper le poste de secrétaire aux ressources naturelles et historiques, avait été retiré de la liste avant que la mesure ne soit adoptée par le Sénat contrôlé par les démocrates en février.

Cependant, le vote n’est pas nécessairement la fin de la ligne pour le combat, qui s’est élargi à une prise de bec partisane impliquant d’autres nominations soumises à l’approbation législative.

En représailles au rejet de Wheeler, les républicains de la Chambre ont refusé le mois dernier de confirmer une douzaine de personnes qui avaient été nommées à divers conseils et commissions par l’ancien gouverneur démocrate, Ralph Northam. Ils ont également laissé expirer la nomination d’un candidat de Northam à la puissante State Corporation Commission, qui réglemente les chemins de fer, les services publics, les assurances et d’autres intérêts commerciaux.

Avec moins de deux semaines avant que les législateurs ne doivent conclure la session ordinaire de l’année, on ne savait toujours pas ce qui pourrait être entraîné dans les allers-retours ou comment cela serait résolu.

“Il y a encore beaucoup de choses en jeu”, a déclaré le sénateur. Creigh Deeds a déclaré cette semaine.

Deeds a déclaré que son caucus avait demandé à l’administration Youngkin de rétablir les 11 personnes nommées à Northam qui avaient été démis de leurs fonctions, suggérant qu’autrement, les démocrates du Sénat continueraient à bloquer les choix de Youngkin à l’avenir.

«Maintenant, il peut y avoir des moyens de contourner cela. Il y a peut-être des façons pour nous de discuter de certaines de ces choses. Il y a donc beaucoup d’autres… rendez-vous dont nous discutons encore”, a-t-il déclaré.

Les législateurs doivent encore s’occuper des élections judiciaires, y compris pourvoir deux postes à la Cour suprême de Virginie, en plus de négocier le budget de l’État et d’autres projets de loi soumis aux comités de la conférence.

Quant à Wheeler, la porte-parole du gouverneur a déclaré que Youngkin “espère sincèrement qu’il y a une voie à suivre et reste ouvert à de nouvelles conversations”.

“L’Assemblée générale a jusqu’à ce qu’elle s’ajourne sine die pour reconsidérer sa décision de rejeter le secrétaire aux ressources naturelles et historiques le plus qualifié depuis de nombreuses années”, a écrit la porte-parole Macaulay Porter dans un e-mail.

La Virginia League of Conservation Voters a exhorté Youngkin à trouver un «remplaçant approprié».

“Il était clair dès le départ qu’Andrew Wheeler n’était pas un choix pragmatique pour diriger les agences environnementales de Virginie”, a déclaré Michael Town, directeur exécutif du groupe, dans un communiqué. “Son passé de travail pour des entreprises polluantes et de sape des lois environnementales à maintes reprises l’a rendu inapte à ce poste, et nous sommes heureux que la législature soit également parvenue à cette conclusion.”

Wheeler est un avocat et ancien lobbyiste du charbon qui a dirigé l’EPA pendant la seconde moitié de l’administration de l’ancien président Donald Trump, supervisant les retours en arrière des protections environnementales mises en œuvre sous l’ancien président Barack Obama.

Ses détracteurs ont qualifié sa direction de l’agence de trop respectueuse des intérêts des entreprises et l’ont accusé de minimiser les menaces du changement climatique.

Wheeler a déclaré que son mandat d’administrateur n’était pas assez couvert par les médias, et certains de ses anciens collègues ont défendu son bilan et son professionnalisme.

En l’absence d’approbation pour le rôle du Cabinet, Youngkin pourrait demander à Wheeler de servir dans son administration à un autre poste.

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