La justice environnementale à l’ère des catastrophes non naturelles

Morro de Santo Antônio, avant l'initiative de santé publique, 1916, Rio de Janeiro.  (BNRJ_DA)

Morro de Santo Antônio, après l'initiative de santé publique, 1916, Rio de Janeiro.  (BNRJ_DA)

Le 15 février, Petrópolis, une ville d’environ 307 000 habitants dans l’État brésilien de Rio de Janeiro, a reçu plus de pluie en trois heures que la moyenne mensuelle historique. Des coulées de boue ont tué 229 personnes et 20 sont toujours portées disparues. Les décès se sont concentrés dans la communauté à faible revenu de Morro da Oficina, ensevelie par une coulée de boue à la suite des pluies historiques. Classé « insalubre » par l’Institut brésilien de géographie et de statistique (IBGE), Morro da Oficina a été construit de manière précaire sur une colline escarpée, résultat d’un accès inégal à la terre et du coût élevé du logement par rapport au revenu par habitant. Une étude réalisée en 2017 par le gouvernement municipal a révélé que 15 240 maisons du district étaient à risque immédiat.

Les sans-terre et les logements précaires sont des problèmes historiques au Brésil. La privatisation des terres est apparue en réponse directe à la fermeture en 1850 de la traite transatlantique des esclaves, obligeant les propriétaires terriens et le gouvernement impérial à concevoir d’autres sources de crédit et des moyens légaux de contrôle du travail. Après l’abolition de l’esclavage en 1888, l’inégalité d’accès à la terre sous-tend la conscription de la main-d’œuvre agricole par le métayage. Dans les zones urbaines, les autorités municipales ont utilisé le contrôle du logement pour discipliner la population libre, menant une campagne soutenue de démolitions de quartiers au nom de la santé publique et de la rénovation urbaine. Ces campagnes « d’urbanisation » cherchaient à placer les zones de travail noir gratuit et de résidence indépendante sous la juridiction des autorités municipales. Beaucoup des premières images de ces communautés ne documentent que leur disparition violente. Les photographies de 1916 prises du Morro de Santo Antônio depuis le toit du Teatro da República, par exemple, sont simplement intitulées “… avant l’action de la santé publique” et “… après l’action de la santé publique”. Sur la deuxième photo, les fondations vides terrassées à flanc de colline sont les seuls vestiges de la communauté aujourd’hui disparue de maisons en bardeaux.

Aujourd’hui, l’accès à la terre et au logement au Brésil reste fortement déterminé par la classe et la race. Dans la municipalité de Rio de Janeiro, 31 % des personnes de couleur vivent dans des logements insalubres, contre 14 % des Blancs. Au cours de la dictature militaire du XXe siècle (1964-1985), la concentration des terres a permis le transfert forcé de populations des zones rurales vers les zones urbaines comme moyen de conscription de la main-d’œuvre et de développement industriel. Avec le retour à la démocratie en 1985, les droits minimaux à la terre et à un logement sûr ont été protégés par la loi. Le congrès constitutionnel de 1988 a répondu aux mouvements sociaux de longue date pour l’accès à la terre et le droit au logement en reconnaissant la fonction sociale de la propriété et les droits des personnes sans terre jusqu’à 250 mètres carrés de terrain constituant une résidence exclusive maintenue pendant cinq ans. Ces protections juridiques ont été étendues en 2001 en vertu de la loi fédérale (L10257) codifiant l’utilisation de la propriété urbaine pour le bien public, ouvrant ainsi la voie aux communautés à faible revenu pour recevoir un financement fédéral pour améliorer les maisons et les infrastructures et mettre à disposition des terres sous-utilisées pour le logement.

Depuis 2016, cependant, ces programmes fédéraux ont été considérablement réduits. En 2020, l’administration du président Jair Bolsonaro a remplacé le programme fédéral Minha Casa Minha Vida (Ma maison, ma vie), qui a soutenu le logement pour les personnes à faible revenu, avec un nouveau programme orientant le financement vers des entreprises de construction privées pour le développement d’unités à revenu intermédiaire. Dans le même temps, le Partido Liberal (Parti libéral) de Bolsonaro a détourné des fonds fédéraux d’agences environnementales, dont l’Agence nationale de surveillance et d’alerte des catastrophes naturelles (Cemaden), qui a été créée par la présidente Dilma Rousseff après les coulées de boue de 2011 qui ont tué plus de 900 dans la région de Petrópolis. Au milieu des pluies torrentielles de février, le gouverneur de Rio de Janeiro, également membre du Parti libéral de Bolsonaro, a ignoré l’avertissement d’évacuation émis par le Cemaden. le journal Folha de São Paulo a rapporté que l’agence d’État responsable de l’évacuation n’a reçu que 47% de son financement alloué pour 2021.

Ce définancement systématique des services publics relève d’un modèle de gouvernance plus large de Bolsonaro et de son Parti libéral. Une enquête du Sénat sur la mauvaise gestion par l’exécutif de la pandémie de coronavirus l’année dernière les a trouvés responsables de la désinformation et de l’utilisation irrégulière des fonds publics qui ont entraîné des morts et des crimes contre l’humanité. L’échec de la réponse du gouvernement à la pandémie s’est avéré deux fois plus meurtrier pour les communautés classées comme inférieures aux normes, contribuant aux formes existantes de violence environnementale que ces communautés subissent déjà.

La législation de 2012 (L12608) qui a créé le Cemaden a également rendu les gouvernements fédéral, étatiques et locaux directement responsables de « décourager la colonisation des zones écologiquement vulnérables et de promouvoir la relocalisation des populations résidant dans ces zones ». Mais dans une interview pour Revue Piauí, Claudia Renata Ramos du Movimento do Aluguel Social e Moradia de Petrópolis (Mouvement des loyers sociaux et du logement de Petrópolis) a décrit comment l’attention politique à la suite de la catastrophe a une fois de plus échoué à se concentrer sur la question sous-jacente de l’inégalité en matière de logement. Dans un clip diffusé la semaine dernière sur le podcast Forum TeresinaRamos a observé que “malgré tous les engagements pris par nos politiciens, malgré tous les politiciens qui viennent ici à Petrópolis – même le président va arriver – demandent s’ils sont allés à la quartiers ou cherché les mouvements sociaux travaillant avec ces communautés.

Petrópolis représente une omission claire des droits à un logement sûr protégés par la L12608 et les articles 182 et 183 de la Constitution brésilienne. Alors que les changements environnementaux d’origine sociale rendent les communautés marginalisées comme Morro da Oficina encore plus vulnérables aux catastrophes climatiques, elles sont également protégées par l’article 225 de la Constitution, qui garantit les droits des citoyens à un « environnement écologiquement équilibré ». En réalité, cela reste une zone grise de la loi environnementale brésilienne. Plus souvent qu’autrement, les lois environnementales ont été utilisées pour justifier l’expulsion des personnes sans terre et des communautés marginalisées sans processus démocratiques de consultation, de compensation, d’adaptation et/ou de relocalisation. Il n’existe aucun précédent juridique clair pour juger de la responsabilité des circonstances structurelles plus larges qui ont mis certaines communautés en danger pour l’environnement, ni pour rendre compte des pertes de vies humaines causées par un environnement déséquilibré par la privatisation des terres, la marchandisation du logement. , et l’extraction commerciale de combustibles fossiles. Mais c’est en fait la question politique immédiate posée par les glissements de terrain de Petrópolis : quelle justice la Constitution brésilienne prévoit-elle pour les victimes d’une telle catastrophe non naturelle ?


Chris N. Lesser est doctorante en géographie et sciences de la Terre et des océans à l’Université de Californie, Berkeley et à l’Universidade Federal Fluminense, à Rio de Janeiro.