La guerre russe en Ukraine provoque des secousses dans l’Arctique

Les tensions diplomatiques suscitées par l’invasion de l’Ukraine par la Russie affectent les confins de l’hémisphère nord.

Sept des huit membres du Conseil de l’Arctique – tous sauf la Russie, qui assure actuellement la présidence tournante du Conseil – ont accepté de boycotter les futures réunions.

Le boycott, annoncé plus tôt ce mois-ci par les États-Unis, le Canada, le Danemark, la Finlande, l’Islande, la Norvège et la Suède, suspend indéfiniment les délibérations du conseil sur des questions allant du changement climatique au forage pétrolier dans l’Arctique.

« Nous restons convaincus de la valeur durable du Conseil de l’Arctique pour la coopération circumpolaire et réitérons notre soutien à cette institution et à son travail », ont déclaré les sept nations dans une déclaration conjointe publiée le 3 mars. « Nous avons une responsabilité envers les peuples de l’Arctique. , y compris les peuples autochtones, qui contribuent et bénéficient des travaux importants entrepris au sein du Conseil.

L’attaque de la Russie contre l’Ukraine constitue une “violation flagrante” des principes fondamentaux du Conseil de souveraineté et d’intégrité territoriale, ont-ils ajouté. La pause restera en place pendant que les membres réfléchissent à la manière d’aller de l’avant avec les procédures futures. On ne sait pas combien de temps cela durera.

Établi en 1996, le Conseil de l’Arctique facilite la coopération et la collaboration sur des questions touchant le Grand Nord, notamment la gestion des pêches et des ressources, la conservation, la pollution et les changements climatiques. En plus des huit États membres, il comprend également six participants permanents représentant les communautés autochtones de l’Arctique.

Au fil des ans, le conseil a négocié des accords juridiquement contraignants sur les efforts de recherche et de sauvetage, les interventions en cas de pollution par les hydrocarbures et les activités de recherche scientifique dans l’Arctique. Il a également introduit des cadres pour la conservation marine et le développement durable, et il a compilé des rapports sur la biodiversité, la pollution et le changement climatique.

Le boycott jette une incertitude sur l’avenir des projets municipaux en cours. Beaucoup d’entre eux impliquent des problèmes environnementaux ou des préoccupations liées au changement climatique – un problème urgent pour l’Arctique qui se réchauffe rapidement, où les températures augmentent près de trois fois plus vite que la moyenne mondiale.

Plusieurs projets lancés au cours des dernières années ont ciblé le problème croissant des incendies de forêt dans l’Arctique, qui s’intensifient à mesure que la région se réchauffe.

Le projet de cartographie et de surveillance de l’écologie des feux de forêt arctiques, également connu sous le nom de projet Arctic Fire, cartographie chaque année la zone brûlée par les feux de forêt dans le but d’évaluer leur impact sur les écosystèmes et les communautés de l’Arctique. Et le Circumpolar Wildland Fire Project vise à coordonner les efforts d’intervention en cas d’incendie parmi les communautés de l’Arctique. Les deux projets sont dirigés par le Gwich’in Council International (GCI), un participant permanent du Conseil de l’Arctique représentant les communautés gwich’in de l’Alaska et du Canada.

Ces dernières années, les incendies de forêt dans l’Arctique ont déversé des volumes record de dioxyde de carbone dans l’atmosphère en brûlant les tourbières riches en carbone de la région. Les scientifiques ont averti que la fréquence croissante des incendies de forêt pourrait également accélérer la fonte du pergélisol arctique.

Des études ont montré que les incendies de forêt peuvent transformer radicalement les écosystèmes de l’Arctique. Certaines des forêts d’épinettes noires emblématiques de la région cèdent la place à des arbres à feuilles caduques à croissance plus rapide après avoir brûlé.

Il n’est pas clair maintenant si ces projets pourront aller de l’avant tant qu’il y aura une pause dans les activités du Conseil de l’Arctique.

“Nous savons qu’une réponse coopérative sera nécessaire compte tenu de la taille, de la portée et des implications croissantes de la gestion des incendies de forêt dans un climat en réchauffement – les incendies affectent chaque État arctique et les communautés de l’Arctique de diverses manières”, Devlin Fernandes, directeur exécutif de GCI, a déclaré dans un e-mail à E&E News. “L’impact exact de la pause sur la coopération, la participation, le partage d’informations, la compréhension et la collaboration à moyen et long terme reste à déterminer.”

Selon Troy Bouffard, directeur du Center for Arctic Security and Resilience de l’Université de l’Alaska à Fairbanks, les projets sur les incendies de forêt sont un excellent exemple du rôle du Conseil de l’Arctique dans la facilitation de la coopération internationale sur d’importants problèmes émergents dans l’Arctique. Bouffard a contribué au projet Circumpolar Wildland Fire dans le cadre du groupe de travail sur la prévention, la préparation et l’intervention en cas d’urgence du Conseil de l’Arctique.

“Cela fait mal parce que nous faisions un travail fantastique et un travail important”, a-t-il déclaré. “Et maintenant, nous devons faire une pause.”

D’autres projets du Conseil de l’Arctique ont été la surveillance des événements météorologiques, le suivi de l’évolution du climat, l’évaluation de la résilience des écosystèmes arctiques, l’évaluation de l’impact de divers types de pollution et le travail sur des projets d’énergie propre.

Une pause prolongée des activités du Conseil de l’Arctique pourrait constituer une interruption majeure de ces efforts, a déclaré Michael Sfraga, président de l’Institut polaire du Woodrow Wilson International Center for Scholars et président de la US Arctic Research Commission. Cela pourrait également retarder la publication de rapports résumant les découvertes scientifiques et proposant des recommandations pour des actions futures.

“Toute lacune dans la collecte de données, la surveillance des données et le partage des données, qui deviennent ensuite les rapports, me préoccupe particulièrement”, a déclaré Sfraga. “Nous ne savons toujours pas combien de temps durera cette pause.”

La situation actuelle est sans précédent dans l’histoire du Conseil de l’Arctique.

“Pas un seul il y a 25 ans n’a vu quelque chose comme ça se produire”, a-t-il déclaré à E&E News. « Le Nord a toujours été considéré comme relativement pacifique, coopératif, intégré, et nous avons pu mettre nos différences de côté et travailler sur le Nord.

‘une partie de tout’

On ne sait pas si les activités du conseil peuvent se poursuivre sans la Russie. Lorsque le conseil a été créé il y a près de 30 ans, “aucun langage de ce type n’existait pour guider ces circonstances”, a déclaré Bouffard.

Dans le même temps, la nature interconnectée de l’Arctique rend difficile la poursuite de certains types de recherche sans la collaboration de la Russie, a-t-il ajouté.

Le dégel du pergélisol arctique, par exemple, est une préoccupation croissante pour les communautés arctiques et les climatologues. Le pergélisol libère de grandes quantités de dioxyde de carbone et de méthane lorsqu’il dégèle, ce qui signifie qu’il pourrait encore accélérer le changement climatique mondial à mesure qu’il se réchauffe. Il ramollit également le sol, menaçant la stabilité des bâtiments et autres infrastructures.

La surveillance de la réponse du pergélisol arctique au réchauffement continu est une priorité majeure pour les scientifiques de l’Arctique. Mais une grande partie du pergélisol mondial se trouve en Russie.

“Leurs connaissances et leur expérience en sciences sont vitales”, a déclaré Bouffard. « Nous devons travailler ensemble. C’est un domaine qui nous est cher et réel en ce moment, sur lequel nous devons travailler davantage ensemble et pas moins.

Il existe d’autres questions environnementales importantes qui nécessitent un dialogue continu entre la Russie et les autres pays de l’Arctique, a déclaré Andreas Østhagen, chercheur principal au Centre d’études sur la sécurité circumpolaire de l’Institut arctique et chercheur principal à l’Institut Fridtjof Nansen en Norvège.

La gestion des pêches dans l’Arctique en est un excellent exemple, a-t-il déclaré. Il est nécessaire que les pays de l’Arctique travaillent ensemble pour faire respecter les limites de capture et d’autres pratiques de pêche durable afin d’empêcher les stocks de poissons de décliner ou de s’effondrer.

La Russie transporte également des déchets nucléaires à éliminer dans les eaux bordant la côte norvégienne, a ajouté Østhagen. Il est important de garder les canaux de communication ouverts pour que la Norvège soit avertie en cas d’épaves ou de fuites.

“Vous ne pouvez pas arrêter ce genre de choses, même avec des choses qui se passent dans d’autres parties du monde”, a déclaré Østhagen. “En ce moment, certaines choses sur lesquelles vous devriez travailler dur pour continuer.”

Telle est la nature du cercle polaire arctique. Reliées par un océan commun, les préoccupations environnementales et économiques d’une zone sont susceptibles d’avoir des effets en cascade dans toute la région.

Cela signifie également que le conflit militaire d’une nation peut affecter toute la région. L’invasion de l’Ukraine par la Russie soulève des problèmes de sécurité pour toutes les nations de l’Arctique.

Dans le pire des cas, si la guerre en Ukraine s’intensifiait de manière significative et se répandait dans d’autres pays, “alors je pense que nous verrions très rapidement une activité militaire dans les parties européennes de l’Arctique en raison de son importance pour les flottes du Nord”, a déclaré Østhagen. .

Même si la guerre reste géographiquement contenue, a-t-il ajouté, cela fait craindre que des conflits à petite échelle impliquant la Russie dans l’Arctique – un différend sur la pêche, par exemple – ne dégénèrent de manière disproportionnée à l’avenir.

“Nous devons être préparés, et nous devons supposer qu’il pourrait y avoir des tentatives délibérées de la part de la Russie pour saper la coopération arctique ou la coopération de l’OTAN dans l’Arctique, et utiliser l’Arctique pour obtenir une sorte d’avantage que nous ne pouvons probablement pas voir”, a-t-il ajouté. dit Østhagen.

La fracture du Conseil de l’Arctique n’affecte pas directement ces problèmes de sécurité. Les questions militaires et de sécurité échappent généralement à la compétence du conseil, a ajouté Østhagen.

Et ces inquiétudes bouillonnaient déjà avant le début de la guerre totale en Ukraine. La Russie a commencé à organiser un certain nombre d’exercices militaires dans l’Arctique plus tôt cette année, alors même qu’elle rassemblait des troupes à la frontière de l’Ukraine.

Les événements récents exposent le mythe de «l’exceptionnalisme arctique» – l’idée que l’Arctique est imperméable ou du moins isolé des conflits qui affligent le reste du monde.

“L’Arctique est maintenant présenté comme un paysage pleinement intégré dans le paysage géopolitique plus large”, a déclaré Sfraga, chercheur au Wilson Center. « Ceux d’entre nous qui travaillent dans l’espace arctique ont parlé de l’Arctique comme de sa propre paix et coopération. Eh bien, grâce à la suspension des travaux du Conseil de l’Arctique, nous avons constaté que l’Arctique n’est plus à l’abri de la géopolitique plus large. Cela fait vraiment partie de tout cela.

Réimprimé de E&E News avec la permission de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News fournit des informations essentielles aux professionnels de l’énergie et de l’environnement.

.