– La Garde nationale de l’armée du Maine reçoit le premier prix environnemental

AUGUSTA – La Garde nationale de l’armée du Maine a été sélectionnée comme lauréate du prix environnemental 2022 du secrétaire de l’armée pour la conservation des ressources naturelles dans la catégorie des prix d’installation de moins de 10 000 acres.

En tant que gagnant, le garde concourra en tant que candidat de l’armée pour les prix environnementaux du secrétaire à la défense 2022 dans la même catégorie.

La sélection du Maine découle d’efforts importants au cours des deux dernières années pour faciliter la création d’un site d’entraînement de plus de 5 400 acres, tout en équilibrant les objectifs de développement avec la protection de plus de 1 000 acres de zones humides et d’habitats essentiels pour des espèces en voie de disparition telles que le saumon atlantique et le lynx du Canada. , selon un communiqué de presse du garde.

Un lynx du Canada au site d’entraînement de Woodville est filmé par une caméra de gibier. Photo soumise

« Des efforts considérables ont été déployés dans ce projet graduel pour amener une installation d’entraînement militaire à la pointe de la technologie dans le Maine », a déclaré le major. Le général Douglas Farnham, adjudant général du Maine. “Toutes les parties impliquées – notre personnel environnemental et des sites de formation, nos partenaires interinstitutions étatiques et fédéraux, notre direction des installations et les unités qui ont aidé à la construction – ont toutes de quoi être fières.”

Le projet a commencé en 2013 avec une obligation d’acquérir une superficie importante dans le canton T2R9 NWP, suivie de terres supplémentaires dans la ville voisine de Woodville. Les réalisations récentes comprennent une évaluation environnementale complète et tous les permis d’utilisation des terres associés, des forums publics, la construction d’un champ de tir d’armes légères et de petit calibre de 25 mètres, des bâtiments d’opérations polyvalents, ainsi que des travaux importants sur une zone de campement de la taille d’un bataillon et le remplacement de sept milles du réseau original d’anciens chemins forestiers.

“Avec des développements continus, le site d’entraînement de Woodville améliorera considérablement la capacité de la Garde nationale de l’armée du Maine à former des soldats pour remplir leur mission fédérale en réduisant le nombre d’unités de voyage vers des zones hors de l’État”, a déclaré le lieutenant-colonel Shanon Cotta. , qui supervise les sites d’entraînement de la Garde nationale du Maine. “Essentiellement, moins de déplacements pour l’exercice équivaut à plus de temps d’entraînement pour le soldat individuel.”

Avec les nouvelles normes de qualification, les unités du Maine doivent fréquemment se rendre dans les installations de tir à Fort Devens, Massachusetts ; Camp Ethan Allen, Vermont; et Gagetown, au Nouveau-Brunswick, entre autres.

Les efforts internes de l’organisation pour l’intendance financière et les possibilités de formation des soldats sont également remarquables. Au lieu du financement de la construction militaire (MILCON), la Garde nationale du Maine a utilisé le financement de projets à petite échelle ainsi que des fonds de soutien, de réparation et de modernisation (SRM). Les ressources du génie de l’armée dans l’État ont également effectué une quantité considérable de travail dans le cadre de leur formation annuelle, offrant des opportunités de formation pertinentes aux soldats tout en améliorant continuellement la zone d’entraînement.

« Les réalisations annuelles récentes en matière de formation ont inclus des travaux routiers et le placement de ponceaux, ainsi que la construction de quatre bâtiments polyvalents », a déclaré Cotta, qui est également commandant du 133e bataillon du génie basé à Brunswick. “Nous prévoyons de construire quatre bâtiments supplémentaires cet été.”

La Garde nationale de l’armée du Maine a l’intention de continuer à développer le site pour inclure une infrastructure plus permanente et à étendre la gamme de 25 mètres nouvellement construite à une gamme de 1500 mètres adaptée à la formation aux nouvelles normes d’armes légères de l’armée, ainsi qu’aux armes collectives.

L’organisation prévoit de maintenir la même discipline environnementale à l’avenir.

“C’est important parce que nous sommes une organisation communautaire”, a poursuivi Farnham. « Et tout comme nos voisins, nous avons grandi en profitant du plein air du Maine et de ses traditions sportives et récréatives. Il est donc important pour nous qu’à mesure que nous poursuivons ce projet, qui est étroitement aligné sur l’état de préparation de nos militaires, nous le fassions dans un souci de conservation. Nous nous engageons à être de bons voisins pour les habitants et les terres du comté de Penobscot.

Des soldats de la 185e compagnie de soutien du génie (Houlton et Presque Isle) travaillent sur la construction de Seahut sur le site d’entraînement de Woodville pendant les périodes d’exercice 2021 et l’entraînement annuel. Photo soumise