La Ford Thunderbird 1957 à propriétaire unique est une fenêtre sur la culture des voitures personnalisées des années 50 et 60

Chaque génération de réducteurs a sa propre vision du hot rod. Au fil des ans, nous avons vu les progrès de la technologie et l’évolution du style se refléter dans des événements phares tels que le Grand National Roadster Show 2022 où chaque année de nouveaux gagnants sont couronnés. Bien sûr, peu de changements d’une année à l’autre, mais au fil du temps, la lente dérive cumulative vers l’avenir est marquée par des véhicules iconoclastes qui représentent des changements sismiques dans la culture automobile. Une chose que la Ford Thunderbird de 1957 de Chuck George n’est pas, cependant, c’est un regard vers l’avenir. Pour les spectateurs qui se promenaient dans les bâtiments du parc des expositions du comté de Los Angeles à Pomona lors du salon, le T-bird de George était une fenêtre parfaitement préservée sur la culture du rodage à chaud des années 1950 et 1960, jusqu’à un storyboard de son SoCal rodding l’histoire.

Notre histoire commence en 1957, lorsque le père de Chuck, Angelo George, était un entrepreneur en habitation. À cette époque, il n’était pas rare de troquer des services entre les métiers. Le jeune fils d’Angelo, Chuck, avait besoin d’une nouvelle voiture et Angelo a accepté de construire une maison pour le propriétaire d’Oscar Maples Ford (Torrance, Californie) en échange partiel d’une nouvelle Ford. Un adolescent Chuck George s’est rapidement retrouvé chez le concessionnaire SoCal Ford avec son pop, Angelo, choisissant parmi une gamme de nouvelles Ford. Comme tout enfant fou de voitures à la fin des années 1950, Chuck voulait la Ford la plus élégante et la plus rapide sur laquelle il pouvait mettre la main, et c’était une Thunderbird F-code, le fameux bloc en Y de 300 ch 312ci avec l’option de suralimentation McCullough. Le concessionnaire Ford a dit au jeune Chuck qu’un T-bird à code F se dirigeait vers le concessionnaire et qu’il y serait dans à peine deux jours, mais Chuck voulait sa voiture maintenant, alors il a opté pour un modèle non suralimenté – la même voiture que vous voyez ici.

Le nouveau T-bird a marqué un tournant pour Chuck; il se retrouva bientôt à Las Vegas dans l’élégante Ford avec sa nouvelle épouse, Jackie George, pour sa lune de miel. Le Thunderbird avait maintenant été amélioré avec le compresseur McCullough manquant qu’il convoitait du modèle F, et l’amour était dans l’air. Il ne fallut pas longtemps avant que le jeune couple marié de Chuck et Jackie ne mette au monde leur fils Jeff George. Ce monde inclurait une jeunesse imprégnée de la tradition du hot-rodding de la Californie du Sud qui comprenait des voyages pour voir le gourou local de la personnalisation de Los Angeles, Jack Siebuhr.

Chuck aimait les hot rods et le sport naissant des courses de dragsters, amenant toute la famille sur la scène, y compris son fils Jeff, mais l’entreprise familiale de sous-traitance laissait peu de place pour jouer avec les voitures, alors la boutique de Siebuhr à Los Angeles est devenue le centre de facto de la culture automobile de la famille George. Le ’57 T-bird subira une variété d’améliorations cosmétiques nées de l’art maintenant perdu de la carrosserie à base de plomb, y compris une modification habile avec des feux arrière de break Edsel de 1958, des ailes tranchantes, des lunettes de phare Oldsmobile de 1956, un capot de capot modifié, antenne déplacée, une écope de toit pour le toit amovible et le compresseur McCullough susmentionné, qui nécessitait une modification de l’aile intérieure pour s’adapter. Une autre modification, cependant, serait désastreuse : l’application de la peinture rouge bonbon pomme.

La peinture à la pomme d’amour était à la mode à l’aube des années 1960 pour être la prochaine grande chose, et à cette époque, la nouvelle était répandue dans les magazines – si vous aviez de la chance. Lorsque la parole passait d’une oreille à l’autre, des détails importants étaient parfois omis dans la traduction. Lorsque la famille George a décidé de faire peindre la Thunderbird en rouge pomme bonbon, les 10 gallons de flocons de métal doré résultants recouverts de 10 gallons supplémentaires de rouge ont fait éclater la Ford dans l’équivalent automobile des bardeaux. Avec cette expérience killjoy, la voiture a été repeinte à la hâte d’une couleur beige / or en sourdine, mais le désir d’un traitement à la pomme d’amour n’a jamais été abandonné, juste mis de côté pour un autre jour.

En 1970, Chuck et Jackie ont décidé de quitter le quartier de Park View à Los Angeles pour la banlieue en pleine expansion de Huntington Beach, en Californie, où il n’y aurait pas de place pour stocker le T-bird. Ils ont confié la Ford swoopy à Jack Siebuhr, qui l’a stockée pendant la majeure partie des années 1970 et ne l’a conduite qu’occasionnellement pour garder la batterie chargée et faire sauter le proverbial carbone des prises. Lorsque la famille George est finalement venue l’appeler, la voiture avait un bloc moteur fissuré et une transmission soufflée, elle a donc été entreposée à nouveau, cette fois dans le garage familial de Huntington Beach, en Californie. Au fil des années, les George se sont tournés vers la course d’une Ford Pinto, mais le T-bird ne s’est jamais éloigné de leur esprit. Lorsqu’un enfant du quartier avait une Chevy à gros bloc 427ci et une transmission Turbo 400 correspondante à vendre, Chuck a décidé d’acheter la transmission et de la mettre dans le T-bird pour la remettre sur la route.

Ce même combo – une mise à jour commune inspirée de la course à la fin des années 60 et 70 – est présent dans le Thunderbird de 1957 aujourd’hui, mais il n’a pas toujours aussi bien fonctionné. La direction assistée et les freins assistés n’ont jamais fonctionné correctement, et le gros bloc Chevy a surchauffé, ce qui a incité l’ajout de persiennes de capot pour aider au refroidissement. Puis un jour, alors que Jackie conduisait, l’une des roues à rayons s’est détachée de la voiture. Heureusement, Jackie et la voiture n’ont subi aucun dommage, mais pour des raisons de sécurité, la voiture a simplement dû quitter la route. En 2016, le fils de Chuck, Jeff, était devenu plus influent dans les décisions de la famille concernant les hot rods et a pris les rênes du T-bird pour le remettre en service. C’est alors que Chuck, Jackie et Jeff ont décidé de mettre le T-bird entre les mains compétentes de Brian Mackey de Mackey’s Hot Rods à Huntington Beach, en Californie.

Lorsque Mackey a vu la personnalisation exquise encore en évidence du travail original de Jack Siebuhr il y a des décennies – une spécialité de Mackey – il ne faisait aucun doute que cet oiseau rare devait doubler le traitement kustom de la vieille école, un look qui était à la fois né localement et qui est né lors de la naissance du Thunderbird au milieu des années 1950. Bien que le plan initial était de faire fonctionner la voiture sans bugs, Georges et Brian Mackey ont réalisé que la Thunderbird de 1957 représentait une opportunité rare, non seulement pour compléter un arc historique important et continu pour la famille George, mais pour célébrer le rôle de SoCal. le hot rodding dans un contexte plus large, ce contexte plus large aboutissant finalement à l’apparition populaire du T-bird au Grand National Roadster Show 2022.

Au cours des cinq années où les Hot Rods de Mackey ont travaillé sur le T-bird, à partir de 2017, le corps a été soigneusement ramené au métal nu, en prenant un soin extrême de ne pas altérer le travail de plomb original de Siebuhr. Le train de roulement a été remis à neuf, les nombreux démons exorcisés et la Chevrolet 427ci à gros bloc a été reconstruite avec une plus grande came et une injection de carburant Hilborn par Yo à Contemporary Auto Machine de Huntington Beach, en Californie. Le gros Chevy a été accouplé à un ensemble d’en-têtes sur mesure et a reçu un radiateur personnalisé de Mattson pour remédier aux problèmes de surchauffe. L’arrière est un Ford 9 pouces monté sur une suspension arrière à ressort à lames d’époque. Le matériel roulant provient de Coker Tire et comprend des nappes de tricheur à croûte de tarte à flanc blanc montées sur des roues Igniter de style Halibrand de Rocket.

Pendant ce temps, la personnalisation commencée par Jack Siebuhr il y a plus d’un demi-siècle a été complétée par l’équipage du Mackey. Les pare-chocs en T en deux parties ont été assemblés et serrés à la carrosserie pour devenir des unités monobloc. Une calandre d’une Corvette de 1958 a été ajoutée avec grand effet, et l’intérieur a été refondu par Al’s Garage Custom Interiors (Orange, Californie) en cuir haut de gamme pour imiter le vinyle d’origine tuck-and-roll et comprend un modèle Thunderbird F rare grappe à trois jauges qui a été traquée pour un montant presque incroyable de 9 500 $. Le volant d’origine de 16,5 pouces a également été réduit à 15 pouces pour une expérience de conduite plus moderne sans effacer l’authenticité de la voiture.

L’esthétique kustom SoCal, cependant, ne bouclerait la boucle qu’avec l’application correcte de la peinture rouge pomme bonbon, qui, au cours des 60 années qui ont suivi, avait subi des améliorations et des raffinements techniques considérables. Brian Mackey et la famille George ont opté pour l’or rose recouvert d’une teinte rouge Mazda qui a été subtilement éclaircie pour transmettre davantage d’or rose en dessous. La présentation générale semble en avoir valu la peine et le 30 janvier 2022, la Thunderbird de la famille George a remporté la première place au Grand National Roadster Show dans la classe Semi-Sports Pre-1963.

La prochaine fois que vous vous souviendrez de l’histoire de votre propre famille, gardez à l’esprit la détermination résolue de la famille George et leur héritage commun ; voici une famille qui entretient des liens ininterrompus avec la communauté des hot rods SoCal depuis plus de 60 ans et qui est restée fidèle à une seule esthétique, même à l’époque où la culture des hot rods des années 1950 et 1960 semblait être en dérapage. La boucle est bouclée pour le T-bird de la famille George, et sa grande entrée toutes ces décennies plus tard arrive juste au bon moment et est l’objectif parfait à travers lequel voir le passé pour une toute nouvelle génération d’amateurs de voitures.

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