La Floride préserve plus de terres pour la conservation et la faune

Un voyage au parc d’État Edward Ball Wakulla Springs, juste au sud de Tallahassee, revient à remonter le temps dans la vieille Floride, avec d’anciens marécages de cyprès et l’une des sources d’eau douce les plus grandes et les plus profondes au monde.

Désormais, 313 acres de terrain adjacents à Wakulla Springs seront protégés en permanence du développement, protégeant ainsi les sources de première magnitude de la pollution liée au développement commercial ou résidentiel.

En mars, le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis, et le cabinet de la Floride ont approuvé un financement de 32 millions de dollars pour l’acquisition et la conservation non seulement de la «zone de protection» de Wakulla Springs, mais également de six parcelles de terrain supplémentaires dans tout l’État.

Toutes les terres font partie du Florida Wildlife Corridor, un vaste réseau de terres de conservation publiques et privées qui s’étend d’un bout à l’autre de l’État et comprend des parcs d’État, des zones humides, des forêts, des rivières, des ruisseaux et des sources.

Le Florida Wildlife Corridor n’est pas une longue bande de terre continue, mais plutôt un patchwork d’espaces verts reliant qui abritent des espèces indigènes en voie de disparition, y compris la panthère de Floride, et préservent les nombreuses ressources naturelles de l’État.

La connectivité de la terre est essentielle pour permettre à la faune de se déplacer librement à la recherche de nourriture et de partenaires.

“Le récent investissement public de 32 millions de dollars est un grand pas en avant vers la préservation des liens clés dans le Florida Wildlife Corridor”, a déclaré Jason Lauritsen, directeur de la conservation de la Florida Wildlife Corridor Foundation, dans un communiqué annonçant les nouvelles acquisitions.

Au total, 16 706 acres de terres seront protégées en vertu du nouveau statut de conservation. La superficie comprend une combinaison de terres indigènes «sauvages» intactes, ainsi que des fermes «en activité», des ranchs et des terres à bois.

Cinq des propriétés récemment acquises – Red Hills Conservation Area, Charlie Creek Cattle Company, Lake Wales Ridge Ecosystem, Todd Clemons Family Ranch et Fisheating Creek Ecosystem’s Chaparral Slough – continueront d’être détenues et gérées par des intérêts privés. Les propriétaires fonciers ont accepté de vendre des droits de servitude de conservation, ce qui empêche tout développement futur.

Le Chaparral Slough, long de 11 milles, est un exemple de servitude de conservation qui soutiendra la panthère de Floride et d’autres espèces menacées en reliant Okaloacoochee Slough, Big Cypress Swamp, la zone de gestion de la faune Babcock-Webb et le lac Okeechobee.

La zone de protection de Wakulla Springs et la forêt de Wolfe Creek dans le nord-ouest de la Floride, adjacentes à la forêt d’État de Blackwater River, deviendront des terres publiques, élargissant les réserves d’État adjacentes et aidant à restaurer l’habitat indigène des pins longs.⁠

Selon la Florida Wildlife Corridor Foundation, « les sept parcelles de terrain sont particulièrement bien placées pour répondre aux principaux objectifs de conservation, notamment la préservation des broussailles anciennes, des sites archéologiques et préhistoriques et la protection des espèces en voie de disparition et à risque. Cette terre protégée préserve également les écosystèmes nécessaires au maintien de la biodiversité environnementale unique de la Floride.

En 2009, le photographe naturaliste Carlton Ward, Jr., basé à Tampa, a commencé à défendre le concept de création d’un couloir permanent de la faune de Floride. En savoir plus sur ses efforts de plaidoyer dans 83 degrés moyen.

L’année dernière, le 1er juillet 2021, ces efforts ont porté leurs fruits lorsque la législature de Floride a adopté le Florida Wildlife Corridor Act, établissant officiellement le corridor en tant qu’initiative de conservation.

Un premier 19 739 acres ont été acquis. Désormais, avec les sept parcelles supplémentaires, le Florida Wildlife Corridor englobera un total de 36 445 acres de terrain.

Mais davantage de servitudes d’acquisition de terres et de conservation continuent d’être une priorité, déclare la Florida Wildlife Corridor Foundation.

Alors que la croissance démographique de la Floride monte en flèche et que les espaces «sauvages» continuent d’être engloutis par les lotissements, «l’investissement continu dans les terres de conservation est essentiel pour assurer la survie à long terme de la faune indigène, fournir des systèmes de survie aux villes de Floride, améliorer le la santé de nos eaux et protéger la Floride naturelle pour les générations futures.

Vous pouvez regarder une série de films documentaires sur le Florida Wildlife Corridor. Le documentaire le plus récent, “Spring to Shore”, a suivi trois adolescents alors qu’ils se lançaient dans une randonnée de quatre jours, commençant au Rainbow Springs State Park et à la rivière Withlacoochee à Dunnellon et se terminant dans la baie d’Homosassa dans le golfe du Mexique.

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