La flambée des prix de l’essence engendre des théories du complot sur l’administration Biden et les véhicules électriques

Washington — Certains utilisateurs de médias sociaux suggèrent que flambée des prix du carburant aux États-Unis ne sont pas le résultat de L’invasion russe de l’Ukraineaugmentation de la consommation ou problèmes de chaîne d’approvisionnement alors que la vie quotidienne reprend après deux ans de stagnation provoquée par la pandémie de coronavirus.

Au lieu de cela, la rafale de Facebook et Twitter disent, sans preuve, qu’un stratagème infâme est en cours : l’administration du président Joe Biden fait intentionnellement monter le prix de l’essence pour amener plus de conducteurs américains au volant de voitures électriques.

« 6,00 $ le gallon d’essence, c’est comme ça que vous incitez les gens à acheter des voitures électriques », affirme un mème populaire, partagé des milliers de fois sur Facebook et Instagram depuis mardi.

La plus récente fabrication d’Internet montre que l’obsession des Américains pour les théories du complot continue de jouer un rôle démesuré dans la façon dont ils interprètent la prise de décision politique, même en temps de guerre.

“À ce stade, les théories du complot sont devenues tellement ancrées dans la psyché des gens et à cause des médias sociaux, elles se sont propagées comme une traînée de poudre”, a déclaré Mia Bloom, professeur à la Georgia State University qui a récemment écrit un livre examinant la théorie du complot QAnon. “Si ce n’est pas cette théorie du complot cette semaine, ce sera une autre la semaine prochaine.”

Les mèmes chargés de théorie du complot, les publications sur Twitter et les vidéos ont commencé à tourbillonner alors que le prix moyen de l’essence ordinaire a dépassé 4 $ le gallon pour la première fois en près de 14 ans. La production de messages a augmenté mardi après que M. Biden a annoncé une interdiction des importations de pétrole russeune décision qui, selon lui, ferait presque certainement grimper les prix du gaz aux États-Unis, mais porterait un “coup dur” à l’offensive du président russe Vladimir Poutine en Ukraine.

Les affirmations sur les véhicules électriques font écho aux thèmes centraux au centre de plusieurs théories du complot colportées au début de la pandémie de COVID-19 par les adeptes de QAnon, une théorie du complot qui a fait du président Donald Trump un héros combattant une cabale d’élites qui exploitent des réseaux de trafic sexuel d’enfants. De nombreux comptes de médias sociaux QAnon ont poussé de fausses théories du complot selon lesquelles le gouvernement essaierait de micropucer les gens avec un vaccin ou qu’une pénurie de pièces pendant la pandémie était un complot visant à pousser les Américains dans une société sans numéraire qui serait plus facile à contrôler pour le gouvernement fédéral.

Le véhicule électrique semble être la dernière réitération de ces théories du complot.

Certaines publications sur les réseaux sociaux ont suggéré que le gouvernement voulait pousser les gens à utiliser des véhicules électriques afin qu’ils puissent arrêter la voiture d’un conducteur à volonté.

“Je ne sais pas qui a besoin d’entendre cela, mais les prix élevés de l’essence pousseront plus de gens vers des voitures électriques qui peuvent être gelées, tout comme votre compte bancaire”, affirme un faux message circulant sur les plateformes de médias sociaux.

Contrairement à cette affirmation, les véhicules électriques fonctionnent de la même manière que les véhicules à essence ; le gouvernement ne peut pas fermer des véhicules individuels à volonté. Avec les voitures électriques, les conducteurs peuvent utiliser des bornes de recharge publiques ou privées à domicile pour se recharger. En fait, 80 % de la recharge des véhicules électriques se fait depuis le domicile du conducteur, selon le Département américain de l’énergie.

Ces types de théories du complot sont populaires en temps de crise – comme lorsqu’une pandémie arrête une grande partie du monde ou pendant une guerre – car elles donnent aux gens une explication de l’inexplicable, a déclaré Bloom.

“Les théories du complot offrent un tel confort en ces temps très stressants”, a-t-elle déclaré. “Avoir une explication, même si c’est que quelqu’un tire les ficelles, c’est, pour une raison quelconque, moins angoissant” pour certaines personnes. “S’il y a un complot derrière tout – ‘OK, ça a du sens. Maintenant, je comprends.'”

Les mentions de « voitures électriques » et de « gouvernement » ont augmenté de 400 % au cours des quatre derniers jours sur les comptes de médias sociaux publics, les sites Web d’information et les journaux télévisés, selon une analyse menée par la société de renseignement sur les médias sociaux Zignal Labs pour l’Associated Press.

Le pic de conversation a également été alimenté par des comptes de médias sociaux conservateurs qui ont saisi les commentaires faits lundi par le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg lors d’un événement avec le vice-président Kamala Harris. Le couple a promu le financement du gouvernement fédéral pour les transports publics et les véhicules électriques dans le cadre de la loi sur les infrastructures de M. Biden adoptée l’année dernière.

“Le mois dernier, nous avons annoncé 5 milliards de dollars pour construire un réseau national de recharge de véhicules électriques afin que les habitants des communautés rurales, suburbaines et urbaines puissent tous bénéficier des économies d’essence réalisées grâce à la conduite d’un véhicule électrique”, a déclaré Buttigieg.

Mais des publications trompeuses sur les réseaux sociaux ont sorti les commentaires de Buttigieg de leur contexte, suggérant qu’il réagissait directement à la récente flambée des prix de l’essence en disant aux gens d’acheter des véhicules électriques. Certains articles ont affirmé que la réponse de Buttigieg à la hausse des prix de l’essence était que les Américains achètent une “voiture électrique à 50 000 $”.

“Pete Buttigieg dit que si nous n’aimons pas les prix de l’essence, nous devrions changer de véhicule”, a déclaré un message, partagé des milliers de fois sur Facebook et Instagram.

Buttigieg, semblant répondre aux réclamations, a partagé un lien de site Web qui répertorie les prix des voitures électriques allant de 27 400 $ à 181 450 $ sur Twitter.

“Voir des affirmations étranges sur les prix des véhicules électriques”, a écrit Buttigieg dans le tweet.

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