La durabilité s’intègre dans la conception des aliments

Adapté du “State of Green Business” 2022, publié plus tôt cette année par GreenBiz Group. Téléchargez le rapport ici.

Voici une règle simple en matière d’alimentation durable : ce que nous mangeons compte plus que la façon dont il est produit. Par exemple, une galette de burger à base de plantes avec des ingrédients provenant du monde entier aura très probablement une empreinte environnementale plus faible qu’une galette de bœuf locale et biologique.

Pourtant, l’objectif traditionnel des programmes de développement durable des entreprises alimentaires a été de découvrir et d’améliorer la façon dont les ingrédients étaient cultivés et les produits fabriqués. La durabilité n’entre dans la conversation qu’après qu’un produit existant est sur les étagères depuis des années ou après que de nouveaux produits ont passé avec succès le processus d’innovation. C’est une grande occasion manquée.

“Lorsque vous pensez à un produit qui est déjà sur les étagères, il y a quelques interventions que vous pouvez faire pour réduire les émissions – des choses comme changer d’emballage ou changer de fournisseur donné”, déclare Julia Collins, fondatrice et PDG de la startup de l’empreinte carbone. PlanetFWD. “Mais franchement, vous êtes limité en termes de réduction que vous pouvez générer. Mais lorsque nous pensons à l’innovation de nouveaux produits, il existe une formidable opportunité de réduire les émissions lors du développement de produits.”

Un nouvel écosystème de design alimentaire

Lentement mais sûrement, cette prise de conscience se répand dans les milieux d’affaires, et le développement durable gagne une place dans les boutiques de R&D. Au lieu de se concentrer uniquement sur la production durable, les entreprises envisagent également la durabilité des produits eux-mêmes. Cela constitue un environnement passionnant pour un nouvel écosystème de conception alimentaire composé d’entreprises, de plates-formes technologiques, de startups et d’organisations industrielles de connexion de points.

Plutôt que d’apparaître comme un cadre simple, la conception alimentaire durable se présente sous différentes formes et saveurs. La startup de snacks Simple Mills, par exemple, recherche de nouveaux ingrédients qui présentent des avantages nutritionnels et écologiques inhérents et peuvent inciter les agriculteurs à adopter des pratiques régénératives. Son processus d’innovation est interfonctionnel, rassemblant des équipes de R&D, de marketing, d’approvisionnement stratégique et de développement durable pour trouver de tels ingrédients et les transformer en collations uniques.

“Nous cherchons à créer une demande du marché pour des ingrédients qui contribuent à diversifier l’agriculture et, à leur tour, à renforcer la résilience des écosystèmes, la sécurité alimentaire et la diversité alimentaire”, déclare Christina Skonberg, directrice de la durabilité et de l’approvisionnement stratégique chez Simple Mills. L’un de ces ingrédients est la châtaigne, une culture arboricole à fort potentiel de stockage de carbone, que l’entreprise utilise comme nouvelle farine pour les crêpes.

D’autres tendances croissantes s’inscrivent dans ce cadre. La croissance explosive du marché des protéines alternatives en est un exemple. Au lieu d’essayer de réduire l’intensité des ressources d’aliments tels que la viande, le lait et le fromage qui ont une grande empreinte environnementale, cette industrie émergente recherche des moyens fondamentalement nouveaux de produire des protéines. Et c’est remarquablement réussi à cela.

Le parcours de l’intégration des protéines végétales n’a pas été rapide. Le tofu, les hamburgers végétariens et d’autres innovations précoces ont mené des vies plutôt calmes pendant des décennies. Une percée a eu lieu en 2019 lorsque Impossible Foods a conclu un partenariat avec Burger King, apportant un Whopper à base de plantes aux États-Unis. La tendance s’est accélérée en 2020, les consommateurs ayant investi dans des régimes alimentaires plus sains pendant les fermetures de la COVID-19. Les ventes d’aliments à base de plantes ont augmenté près de deux fois plus que pour l’ensemble des aliments au détail aux États-Unis en 2020, 57 % des ménages les achetant. Dans le même temps, la plupart des grandes entreprises alimentaires ont leurs propres gammes à base de plantes.

Au fur et à mesure que ce segment de marché mûrit, il cède la place à une plus grande spécialisation. Les viandes alternatives sont souvent critiquées pour être trop transformées et avoir des listes d’ingrédients compliquées. En réponse, des startups telles que Today apportent une conception alimentaire de niveau supérieur à l’industrie. Il crée des “pépites de poulet” qui rappellent les avantages environnementaux des aliments à base de plantes tout en ne comptant que sur sept ingrédients prononçables. Il y a beaucoup plus d’innovation d’où cela vient.

Partenariats grandes marques-startups

Centrer les nouveaux produits autour des aliments recyclés est une autre excellente façon de mettre la durabilité au premier plan en s’attaquant aux quelque 8 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre qui découlent de la perte et du gaspillage alimentaires. Des startups telles que ReGrained, Renewal Mill et Spare Food Co. sont à l’avant-garde d’un mouvement qui transforme des ingrédients autrefois perdus lors de la récolte, laissés comme sous-produits dans les processus de fabrication ou gaspillés en raison d’imperfections mineures, et les transforme en de nouveaux ingrédients. produits alimentaires. En cours de route, ces nouveaux venus inspirent les grandes entreprises d’aliments emballés à emboîter le pas.

Exemple concret : Danone s’est associé à la startup de sauvetage de produits Full Harvest pour incorporer les surplus de fruits et légumes dans ses nouveaux yaourts Two Good. Del Monte a saisi cette opportunité en lançant des haricots en conserve recyclés. Les deux produits apportent une influence sur le marché de masse au sauvetage alimentaire. Avec la création de l’Upcycled Food Association en 2019, le mouvement s’est également doté d’une précieuse instance organisatrice. L’année dernière, l’association a lancé la première certification alimentaire recyclée au monde, signalant que cette tendance est là pour rester et se développer.

Alors que les marques étendent les innovations de conception de ces manières, elles ont besoin de partenaires fiables dans le crime. Une gamme de plates-formes logicielles a vu le jour, fournissant des informations sur l’empreinte sociale et environnementale de chaque ingrédient – une première étape clé vers la découverte de meilleures alternatives.

HowGood est l’un de ces outils, aidant les concepteurs de produits à comprendre comment le remplacement des ingrédients d’un produit peut avoir un impact sur son score global en quelques clics seulement. Journey Foods entre dans le vif du sujet avec un logiciel d’intelligence artificielle (IA) qui vise à fournir des informations sur le coût potentiel et le calendrier des échanges d’ingrédients en plus de ses avantages nutritionnels et environnementaux. Planet FWD est encore un autre acteur dans le domaine, doublant les informations de sa vaste base de données d’évaluation du cycle de vie qui a duré 14 ans et est maintenant disponible pour un usage commercial.

Avec des innovations liées à la conception qui se produisent à de nombreux coins du système alimentaire, cette nouvelle façon d’évaluer et d’améliorer l’impact des produits commence à gagner suffisamment de terrain pour faire une différence dans la performance globale de l’industrie en matière de durabilité. Restez à l’écoute pour la deuxième étape : intégrer ces approches à l’ensemble du portefeuille alimentaire d’une entreprise, plutôt que de le réserver à des gammes de produits spécifiques.

Principaux acteurs à surveiller

danone — intègre la conception alimentaire durable dans de nombreux aspects de son activité, de la production de yaourt avec des fruits recyclés au lancement de produits laitiers à base de plantes et en centrant les processus de R&D sur la durabilité.

a quel point est ce bien — travaille avec des entreprises alimentaires qui utilisent sa base de données sur la durabilité des produits pour obtenir des informations au niveau des ingrédients afin d’améliorer leur impact social et environnemental.

de nos jours — est entré dans le monde de l’alimentation en 2021 avec une double innovation design : fabriquer de savoureuses “ailes de poulet” à partir de plantes et limiter la recette à seulement sept ingrédients.

Moulins simples — développe de nouveaux produits alimentaires à partir d’ingrédients qui peuvent faire évoluer les pratiques agricoles régénératives et ramener la diversité nutritionnelle et végétale.

Association des aliments recyclés – donne à un mouvement populaire une maison et une certification, l’aidant à passer de la niche au courant dominant.