La durabilité comme forme de résistance dans l’art

Dans son essai “Building Radical Soil”, l’historienne et poétesse portoricaine Aurora Levins Morales affirme que sa propre famille s’est opposée au tsarisme, à la monarchie, au colonialisme et à l’impérialisme. “Nous avons hérité d’une vision à long terme et sommes moins susceptibles d’avoir une réponse tout ou rien aux hauts et aux bas de nos mouvements”, écrit-elle, faisant référence à ses parents de sang ainsi qu’à ses camarades et ancêtres politiques. Morales fonde son analyse sur la métaphore du sol – comment des traditions riches et fertiles peuvent établir des « racines solides et stables » malgré les contradictions intergénérationnelles :

Le sol est plus qu’un ensemble de molécules minérales. C’est organique et vivant, composé de feuilles pourries et de coureurs souterrains, de filaments fongiques et de milliards de bactéries, de graines lâchées par les oiseaux et de poussière soufflée de l’autre bout du monde. L’argile, le sable, la roche et la matière végétale, la météo locale et le climat régional, la latitude et la saison interagissent les uns avec les autres et sont modifiés. Le sol n’est pas une liste d’ingrédients. C’est relationnel, tout comme notre sens de l’histoire.

Au projet Latinx de NYU, une nouvelle exposition collective reprend l’appel à l’action de Morales, explorant comment les artistes des diasporas latines, africaines et asiatiques promeuvent la durabilité au-delà des frontières. Construire un sol radical présente neuf artistes méditant sur les méthodes de conservation anciennes et contemporaines, de l’agriculture urbaine et de l’énergie solaire aux cartographies décoloniales. Des documents d’archives d’événements d’organisation communautaire accompagnent des peintures murales et des installations spécifiques au site, qui sont intégrées à l’infrastructure de la galerie, positionnant la création artistique collective comme un antidote à la domination politique.

Cinthya Santos Briones, “herboriste migrante” (2021-22)

La conservatrice Sofía Shaula Reeser-del Rio s’est concentrée sur la spatialité dans la petite galerie Noho, incorporant des œuvres d’art dans chaque coin, pilier et fenêtre. Pour « Schematic for Solar Powered Elsewhere » (2018) de Michelle Hernandez Vega, un rétroprojecteur placé au sol projette l’image d’une fenêtre éclairée par le soleil contre un coin de la galerie, faisant apparaître les stores déformés et tordus. Sous la base du projecteur, une grande plate-forme divisée en sections contient une boîte de désodorisant, des morceaux de fruits et de minuscules faux cils. Vega parle de son expérience de contact avec des membres de sa famille à Porto Rico lors d’une panne d’électricité après l’ouragan Maria à travers la compartimentation des souvenirs.

Un principe d’organisation similaire guide les cyanotypes brodés de Cinthya Santos Briones. Pour “Herbolario Migrante” (2021-22), l’artiste a adapté les produits d’une série d’ateliers qu’elle a organisés avec des femmes migrantes en bandes bleu foncé contenant de minuscules échantillons de feuilles cousus avec des fils technicolor. Au-dessous de ceux-ci, dans des livrets en accordéon bleu, se trouvent des souvenirs écrits recueillis auprès des femmes bénévoles de l’organisation Mixteca de New York. Ensemble, les œuvres fondent l’herboristerie dans les traditions indigènes mexicaines. Les lignes colorées sur chaque feuille filetée les rendent ressemblent presque à des plumes, brouillant la ligne entre la collecte, la classification et la préservation.

Nyugen E. Smith, “Bundlehouse: Borderlines No.3 (Isle of Tribamartica)”, détail (2017)

L’artiste colombienne Lina Puerta dépeint la justice alimentaire comme une question de santé publique et de travail. Sa magnifique tapisserie «Broccoli Crop Workers» (2017) montre des figures spectrales en chemises bleues, roses et orange de dos, représentant les masses sans visage du travail agricole aux États-Unis. Ils se tiennent ensemble dans une forêt de dentelle noire et d’autres textiles, de broderies aztèques et de petites épingles en forme de colibri. Ci-dessous, une citation d’un Radio Nationale Publique l’article est pressé dans l’espace d’une banderole : « Une mauvaise exposition aux pesticides nuit à 10 à 20 000 travailleurs agricoles chaque année. Les gens qui récoltent la nourriture de l’Amérique.

Outre cette pièce, l’imprimé en relief doré « Bank Statement (Levels) » (2012) de Glendalys Medina rappelle le colonialisme économique imposé aux pays en développement par le Fonds monétaire international et la Banque mondiale ; au coin de la rue, Nyugen E. Smith impose une autre forme de traumatisme colonial, à travers une carte fictive basée sur les Caraïbes. Smith a composé « l’île de Tribamartica » (2017) avec des terres trinidadiennes et zambiennes, entre autres matériaux sur papier, cousant du fil rose et doré entre des huttes mal chaussées. Des groupes de “maisons groupées” sont disposés par nuances de rouge et de bleu, tandis que le filetage délimite les frontières – bien que l’espacement entre les points se traduise par des lignes pointillées, faisant allusion à l’impermanence.

Maria Gaspar, « Ville comme site » (2010-22)

L’environnement bâti d’une grande ville contient son propre écosystème, à partir duquel se développe une diversité d’art public. Les photographies de « City as Site » (2010-22) de Maria Gaspar s’engagent dans les rues de Chicago dans le cadre d’un projet artistique à l’échelle de la ville. Les artistes et les étudiants sur les photographies se fondent dans une flore colorée et des marqueurs de rue peints, camouflés ou immergés dans leur environnement. Gaspar encourage les jeunes artistes à assumer le rôle d’infrastructure dans son travail, positionnant leur existence physique comme fondamentale à l’étalement urbain.

à travers tout ça, Construire un sol radical postule que la résistance commence au niveau du sol et que les traditions véritablement progressistes survivront à l’ère néolibérale. C’est peut-être plus clair dans la fenêtre de la galerie, où les terrariums en verre de Justin Sterling comblent le fossé entre la ville et la terre. Des cadres de fenêtres translucides remplis de terre et de plantes sont suspendus à des chaînes, semblant rouillés et délabrés par rapport aux élégants gratte-ciel de Manhattan à l’extérieur. Une tension est apparente entre le nouveau et l’ancien, l’intemporel et l’éphémère. Cet affichage délabré, dans lequel une nouvelle vie continue de croître, donne l’impression qu’il va nous survivent tous. C’est un rappel poignant de notre peu de temps à habiter ce monde, et comment un jeune arbre qui est petit dans une génération peut devenir grand et puissant dans la suivante.

Justin Sterling, “Le début de la fin” (2019)

Construire un sol radical se poursuit au Latinx Project (285 Mercer Street, Noho, Manhattan) jusqu’au 5 mai. L’exposition a été organisée par Sofía Shaula Reeser-del Rio.