La dépendance de l’Allemagne au gaz russe la laisse dans le pétrin – Mother Jones

Une station de réception sur le gazoduc Nord Stream 2, qui a été abandonné par l’Allemagne après que la Russie a attaqué l’Ukraine.Stefan Sauer/Zuma Press

Cette histoire a été initialement publiée par le Gardien et est reproduit ici dans le cadre du Bureau du climat collaboration.

La crise ukrainienne a plongé l’Allemagne dans un débat intense sur la façon dont elle chauffera ses maisons et alimentera son industrie à l’avenir, résumée dans la courte question : cCn la plus grande économie d’Europe fonctionnerait-elle sans le gaz de Vladimir Poutine ?

Le ministre fédéral de l’Économie des Verts, Robert Habeck, a répondu par un “oui, c’est possible”, un jour après que le chancelier, Olaf Scholz, a annoncé la suspension du gazoduc Nord Stream 2, qui devait livrer depuis la Russie jusqu’à 70 pour cent des besoins en gaz de l’Allemagne. Il y a des doutes considérables quant à savoir si le projet de 11 milliards de dollars se poursuivra un jour.

Mais même avant que les troupes russes n’envahissent l’Ukraine jeudi matin, NS2 n’était qu’une petite partie de la discussion plus large que certains disent que l’Allemagne a été beaucoup trop lente à avoir. L’enjeu n’est rien de moins que l’avenir de la sécurité énergétique allemande – et par extension européenne.

L’Allemagne a annoncé son retrait de l’énergie nucléaire après la catastrophe de Fukushima en 2011 et a déclaré en 2019 qu’elle débrancherait les centrales au charbon, laissant les observateurs se demander comment le pays prévoyait de rendre sa politique énergétique viable et pérenne. Les sceptiques se sont demandé comment il était logique que l’Allemagne se rende si dépendante du gaz russe alors qu’elle devrait prendre ses distances avec la machinerie autocratique de Poutine. Jusqu’à récemment, la réponse du sommet du gouvernement était qu’il s’agissait d’un projet économique et non politique. Le mantra répété de manière robotique semble maintenant au mieux naïf, et au pire, compte tenu de la tournure actuelle des événements, une décision autodestructrice qui a contribué à financer la guerre de Poutine.

Habeck a admis que “nous sommes confrontés à des jours agités”, car il a promis mercredi que le gouvernement fournirait des secours si nécessaire pour compenser la hausse attendue des prix de l’essence. L’une des principales difficultés du gouvernement est de savoir s’il peut tenir sa promesse de passer aux sources d’énergie renouvelables afin d’atteindre son objectif climatique de devenir neutre en carbone d’ici 2045. Le gaz est considéré comme le pont vital dans cette entreprise, qui, bien que ambitieux selon les normes internationales, est considéré par de nombreux experts du climat comme à peine suffisant.

L’importation de gaz naturel liquéfié a été considérée comme une option dans le cadre d’une stratégie de diversification. Cependant, cela a été assailli par de nombreux problèmes, notamment l’absence d’un terminal en Allemagne nécessaire pour gérer les importations de GNL. Les approvisionnements en GNL disponibles ne pourraient pas non plus remplacer entièrement le gaz russe et c’est aussi une alternative coûteuse. Le gaz vient déjà de Norvège, mais ces approvisionnements ne peuvent pas être augmentés car il produit déjà à pleine capacité.

Leonhard Birnbaum, PDG du plus grand fournisseur de gaz et d’électricité d’Allemagne, E.ON, a déclaré que si l’approvisionnement en énergie pour cet hiver était sûr, l’année prochaine pourrait être plus difficile. « Si les importations de gaz russe venaient à s’effondrer complètement, l’effet immédiat ne serait pas aussi dramatique car nous sommes presque à la fin de la saison de chauffage. Mais l’hiver prochain, il se pourrait que nous ne soyons pas en mesure de répondre aux demandes d’approvisionnement de tous les clients industriels. Certains d’entre eux devront peut-être couper le courant. Il est utopique de croire que le gaz russe puisse être complètement remplacé du jour au lendemain par d’autres sources », a-t-il déclaré. Die Zeit.

D’autres critiques ont déclaré que l’Allemagne n’avait qu’à s’en prendre à elle-même, après s’être attardée sur ses plans tant vantés de passer des combustibles fossiles aux énergies renouvelables. Un titre positif qui a émergé des récentes tempêtes violentes qui ont frappé une grande partie du nord de l’Europe a été la quantité record d’énergie injectée dans le réseau par ses éoliennes dimanche. Mais cela a également servi à souligner la lenteur du développement des énergies renouvelables.

Au-delà des frontières allemandes, la réponse à court terme semble simple : pourquoi ne pas revenir sur les décisions, ou au moins prolonger l’utilisation des centrales au charbon et redémarrer temporairement les réacteurs nucléaires ?

Mais ces options sont considérées comme politiquement suicidaires à Berlin, en particulier la réactivation des centrales nucléaires (en plus d’être très peu pratiques et désastreuses d’un point de vue juridique). L’opposition au nucléaire a été le principe fondateur du parti vert, dont deux anciens dirigeants, Habeck et la ministre des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, sont maintenant au gouvernement. Tous deux se sont toujours opposés au pipeline.

Il n’y a aucune preuve que les Allemands ordinaires paniquent, bien que les entreprises d’installation de chauffage disent qu’il y a eu une augmentation considérable des demandes de renseignements sur les pompes à chaleur de la part de personnes désireuses de trouver une alternative au chauffage central au gaz.

“A court terme, il ne sera pas facile de s’éloigner du gaz naturel”, a déclaré Hans-Martin Henning, directeur de l’Institut Fraunhofer pour les systèmes d’énergie solaire, au Tagesspiegel. “Mais à moyen terme, cela doit faire partie du concept d’accélération du changement de source d’énergie dans le secteur de la chaleur et, dans la mesure du possible, les pompes à chaleur électriques devraient être utilisées comme un moyen de devenir plus indépendant du gaz naturel.”

Andreas Löschel, un économiste de l’énergie, a déclaré au même journal que même avant la crise ukrainienne, la Russie avait détruit son propre discours sur le fait d’être un fournisseur fiable de gaz bon marché. “La confiance n’est plus là”, a-t-il dit. « La Russie s’est tiré une balle dans le pied.

Il y a quelques jours à peine, lors d’un point de presse avec Scholz à Moscou, Poutine a fait l’éloge de son collègue social-démocrate Gerhard Schröder, l’ancien chancelier allemand devenu lobbyiste pour Gazprom, affirmant qu’il était responsable de la négociation de tarifs de carburant généreux. C’était l’un des derniers actes de Schröder en fonction en 2005 pour signer l’accord NS2 avant qu’il ne soit nommé président de la société derrière.

Jeudi, les appels se sont multipliés pour que le gouvernement supprime les privilèges de Schröder en tant qu’ancien chancelier, y compris un bureau et du personnel, au milieu des informations selon lesquelles ils coûteraient au contribuable plus de 400 000 € (environ 451 000 $) par an, en plus de ses revenus considérables provenant du lobbying pour les entreprises. y compris Rosneft et Gazprom. Une pétition en ligne a déclaré qu’un “ancien chancelier qui est financé par des autocrates et se rend dépendant d’eux, ridiculisant ainsi les intérêts allemands, ne devrait plus être financé par le contribuable allemand”. Certains politiciens ont demandé qu’il soit ajouté à la liste des personnes passibles de sanctions.

Écrivant sur la plate-forme LinkedIn, Schröder a déclaré que bien que “de nombreuses erreurs” aient “été commises des deux côtés” dans les relations entre l’Occident et la Russie, les “intérêts de sécurité de la Russie ne justifiaient pas son intervention par des moyens militaires”. Il a appelé le gouvernement russe à “mettre fin aux souffrances du peuple ukrainien dès que possible”. Il a également mis en garde contre “la coupure des liens politiques, économiques et sociétaux restants” entre l’Europe et la Russie.