La crise ukrainienne oblige l’Allemagne à changer de cap sur l’énergie | Allemagne | Nouvelles et reportages approfondis de Berlin et au-delà | D. W.

La plus grande installation de stockage de gaz d’Europe occidentale est située à 2 kilomètres (1,25 miles) sous terre dans la ville de Rehden, dans le Land de Basse-Saxe, au nord de l’Allemagne. De la taille de 910 terrains de soccer, l’installation peut contenir la consommation annuelle de gaz naturel d’environ 2 millions de maisons unifamiliales. “Gros. Plus gros. Rehden.” est le slogan sur le site Web de l’entreprise qui l’exploite. L’installation joue un rôle central dans la sécurité d’approvisionnement de l’Allemagne et de l’Europe.

Astora est une filiale du géant russe de l’énergie Gazprom et détient plus d’un tiers de toutes les installations de stockage de gaz allemandes. Tous les sites ont une chose en commun : ils sont actuellement presque vides, avec des niveaux à 10 % ou moins de capacité.

Le ministre des Affaires économiques et de l’Action pour le climat, Robert Habeck, des Verts, suppose que les installations de stockage ont été “systématiquement vidées” intentionnellement afin de faire grimper les prix du gaz, mais aussi pour générer une pression politique.

Une nouvelle loi pour garantir les réserves de gaz

Environ 55 % des importations de gaz de l’Allemagne proviennent de Russie, ainsi qu’environ 50 % de la houille et 30 % du pétrole. Bien que la réserve stratégique de pétrole doive durer 90 jours en Allemagne, il n’y a pas une telle exigence pour le gaz et le charbon. Les entreprises décident de leurs réserves.

Il est maintenant devenu clair qu’il s’agissait d’une erreur, et le ministère de l’Économie et de l’Action pour le climat a l’intention de faire adopter des changements juridiques le plus rapidement possible. Tout d’abord, pour le gaz : les installations de stockage doivent être remplies à au moins 80 % de leur capacité d’ici octobre, 90 % d’ici décembre et toujours au moins 40 % d’ici février d’une année donnée.

La loi doit être présentée au parlement allemand, le Bundestag, en temps opportun afin qu’elle puisse entrer en vigueur le 1er mai. “Cela est nécessaire pour garantir que nous avons jusqu’à l’été pour remplir les installations de stockage”, selon un communiqué du ministère. Mais que se passe-t-il si cela est impossible, alors que Moscou ordonne de réduire ou même d’arrêter les approvisionnements énergétiques ?

Bannière de Greenpeace appelant à la sortie du nucléaire dans toute l'Europe à la centrale de Grohndepower

L’Allemagne s’apprête à éteindre ses trois réacteurs nucléaires restants fin 2022

Arrêter la sortie du charbon et du nucléaire ?

En temps de crise, beaucoup de choses sont concevables qui autrement n’auraient pas semblé possibles. Une possibilité est de reporter la sortie du nucléaire. Après la catastrophe nucléaire de Fukushima en 2011, l’Allemagne a décidé de poursuivre son plan de fermeture de toutes ses centrales nucléaires d’ici 2022. Les trois dernières centrales nucléaires sont toujours en activité.

Dans le même temps, une décision a été prise d’éliminer progressivement l’électricité au charbon d’ici 2038 au plus tard.

Mais les inquiétudes concernant la sécurité énergétique allemande remettent désormais tout en cause. Les ministres de l’économie des 16 États allemands ont déjà appelé à un examen des durées de fonctionnement plus longues pour les centrales à charbon et nucléaires. “Toutes les options doivent être sur la table”, a déclaré le ministre des Affaires économiques et de l’Énergie, Andreas Pinkwart, du Land le plus peuplé d’Allemagne, la Rhénanie du Nord-Westphalie (NRW).

Pinkwart est membre des libéraux démocrates libres (FDP). La sortie du nucléaire a toujours été une épine dans le pied du FDP. Mais il y a aussi des intérêts régionaux. NRW compte 52 centrales électriques et le plus grand nombre de centrales électriques au charbon de toute l’Allemagne. NRW est également l’un des quatre États allemands possédant de grandes zones d’extraction de lignite. Le premier de ces États remet également en question une élimination accélérée du charbon.

Des éoliennes sont vues près de la centrale électrique au charbon Neurath du géant allemand de l'énergie RWE à Garzweiler

Le géant de l’énergie RWE exploite une centrale électrique au charbon, ainsi que des éoliennes en Rhénanie-du-Nord-Westphalie

“Tout est sur la table”, a déclaré Habeck. En tant que ministre de l’Économie et de l’Action pour le climat, il est dans une position très difficile. C’est son rôle de ministre du gouvernement de faire de la sécurisation de l’approvisionnement énergétique sa priorité absolue. D’autre part, l’élimination progressive du charbon face au changement climatique est une question centrale pour son Parti vert écologiste, et l’élimination progressive de l’énergie nucléaire fait partie de l’identité politique du parti depuis sa fondation.

Habeck a déclaré qu’il ne combattrait pas une extension de l’énergie nucléaire “pour des raisons idéologiques”. Cependant, a-t-il dit, les préparatifs pour la fermeture des centrales nucléaires sont déjà si avancés que la poursuite de l’exploitation n’est pas possible pour des raisons de sécurité. Selon les sociétés d’exploitation Eon, RWE et EnBW, il serait techniquement difficile de se procurer rapidement des crayons combustibles adaptés. Il y a aussi une pénurie de personnel spécialisé.

Même s’il était décidé que les centrales nucléaires devraient rester opérationnelles, il faudrait un an et demi avant que les réacteurs puissent à nouveau produire de l’électricité, a déclaré Pinkwart. Pour des raisons techniques, ils devraient encore être arrêtés en fin d’année puis redémarrés pour être à nouveau opérationnels à l’hiver 2023/2024 au plus tôt, précise-t-il.

Robert Habeck a l'air fatigué

Le ministre de l’Economie, Robert Habeck, a promis d’examiner toutes les options

Acheter du GNL

Pour remplacer à court terme l’approvisionnement énergétique russe, le ministère des Affaires économiques et de l’Action pour le climat envisage d’acheter davantage de gaz à d’autres pays, y compris au Moyen-Orient. De plus, du gaz naturel liquéfié (GNL) doit être importé des États-Unis.

Celui-ci sera livré par voie maritime. L’Allemagne veut construire au plus vite deux terminaux sur la côte de la mer du Nord, à Brunsbüttel et Wilhelmshaven. Ce dernier doit être mobile, situé sur l’eau, et l’autre installé en permanence sur terre. Le problème : les procédures d’approbation à elles seules risquent de prendre de deux à cinq ans.

Le GNL est considéré comme “sale” car il est produit par une fracturation nuisible à l’environnement. Il est également plus cher que le gaz naturel russe. Mais sur la voie de la neutralité climatique, le gaz a jusqu’à présent joué un rôle crucial en tant que vecteur énergétique pour la période de transition. Et les centrales au gaz modernes émettent moins de CO2 que les centrales au charbon.

Cette semaine, Habeck tiendra des discussions sur l’achat de GNL aux États-Unis, ainsi que sur l’énergie, la politique de sécurité et les conséquences des sanctions. Mais la crise actuelle est aussi l’occasion pour les écologistes de pousser massivement l’expansion de l’électricité verte. “La clé la plus importante de notre souveraineté énergétique est la transformation mondiale vers davantage d’énergies renouvelables et une plus grande efficacité énergétique”, a déclaré Habeck avant de partir pour les États-Unis. “Bien sûr, nous débattons de la question de la sécurité énergétique dans l’alliance transatlantique.”

Mais, dans le gouvernement de coalition allemand, même le ministre des Finances Christian Lindner, du FDP, a changé de ton. Il appelle désormais les énergies renouvelables « les énergies de la liberté ». Le chancelier Olaf Scholz les a qualifiés de “cruciaux pour notre sécurité”. Au parlement, dimanche, il a confirmé : “Plus vite nous avancerons dans l’expansion des énergies renouvelables, mieux ce sera.”

Maquette pour un terminal GNL flottant à Brunsbüttel

L’Allemagne envisage un terminal GNL flottant à Brunsbüttel

Un ensemble de lois devrait entrer en vigueur dès juillet pour permettre un approvisionnement complet en électricité à partir de sources renouvelables d’ici 2035. La loi doit stipuler que l’expansion est dans “l’intérêt public supérieur et sert la sécurité publique”.

Pour y parvenir, cependant, les capacités devront être considérablement élargies. Dans le cas de l’énergie éolienne, la capacité devrait doubler pour atteindre 110 gigawatts d’ici 2030. L’énergie solaire devrait plus que tripler pour atteindre 200 gigawatts. Pour convaincre ceux qui s’opposent à la construction de plus d’éoliennes dans leur quartier, il est prévu de permettre aux municipalités de participer financièrement aux parcs éoliens.

Tout cela est debout dans le ciel. A court terme, il ne sera pas possible de compenser le manque d’approvisionnement énergétique russe. Ce qui est certain, c’est que les prix de l’énergie continueront d’augmenter à mesure que les approvisionnements se raréfieront. Le gouvernement allemand veut donc supprimer la taxe que les clients de l’électricité utilisaient pour aider à financer l’expansion des énergies renouvelables.

Cela va déchirer un autre trou dans les coffres de l’État déjà de plus en plus chargés, entraînant un manque à gagner estimé à 1,1 milliard d’euros (1,22 milliard de dollars) par mois.

Cet article a été rédigé à l’origine en allemand.

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