La contamination au plomb reste un problème important dans les champs de tir extérieurs, ce qui incite les citoyens à intenter des poursuites en vertu de la loi sur l’environnement | Miles et Stockbridge PC

Les munitions au plomb usagées dans les champs de tir extérieurs restent un sujet environnemental important, car le plomb accumulé peut constituer une menace pour la santé humaine et l’environnement si les meilleures pratiques de gestion ne sont pas mises en œuvre en temps opportun pour minimiser l’impact. La contamination au plomb est un problème connu dans la communauté des tireurs, reste un problème dans de nombreux États et a donné lieu à plusieurs efforts de remédiation majeurs, parfois de plusieurs millions de dollars. En 2021, les propriétaires et exploitants d’un champ de tir du Maryland ont réglé un procès citoyen à la condition que les propriétaires traitent le plomb existant dans le sol, les eaux de surface et les zones humides, redirigent certains postes de tir loin des zones humides et procèdent à des échantillonnages réguliers pour vérifier la pollution.

Cela dit, l’industrie civile des champs de tir extérieurs reste largement non réglementée. En 2001, l’Environmental Protection Agency des États-Unis (« USEPA ») a élaboré un manuel d’orientation intitulé « The Best Management Practices for Lead at Outdoor Shooting Ranges » (EPA-902-B-01-001 ; révisé en juin 2005) (le « BMP Conseils”). Les directives BMP fournissent aux propriétaires et aux exploitants des informations sur la gestion des plombs dans leurs champs de tir extérieurs, notamment :

  • L’impact du plomb sur la santé humaine et l’environnement;
  • L’impact des lois et réglementations environnementales existantes sur les champs de tir ;
  • Caractéristiques physiques du site à prendre en compte lors de l’établissement d’une PGB (telles que la taille, les caractéristiques du sol, la topographie, les précipitations, les eaux souterraines et de surface et la végétation)
  • Caractéristiques opérationnelles à prendre en compte (telles que le volume, la taille du tir, la direction et les modèles, l’espérance de vie de la portée et la fermeture); et
  • L’importance et la mise en œuvre d’un programme intégré de meilleures pratiques de gestion («BMP») pour gérer le plomb (comme le confinement des tirs, la prévention de la migration, l’élimination du plomb, le recyclage du plomb et la tenue de registres).

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une réglementation officielle de l’USEPA, ce document reste le meilleur guide sur les préoccupations environnementales, les lois et réglementations applicables et les meilleures pratiques de gestion dans les champs de tir extérieurs. Bien qu’il y ait beaucoup à discuter dans les directives BMP, le but de cet article est de mettre en évidence les aspects les plus importants des lois applicables et leurs implications pour les champs de tir.

Bien qu’aucune réglementation environnementale fédérale ne se concentre spécifiquement sur les champs de tir extérieurs, la jurisprudence et les directives BMP de l’USEPA démontrent que des poursuites citoyennes ont été intentées contre les propriétaires et les exploitants de champs de tir en raison de violations des lois environnementales suivantes : la Resource Conservation and Recovery Act ( « RCRA » ), 42 USC §6901 et suivants ; le Clean Water Act (« CWA »), 33 USC §1251 et suivants ; le Comprehensive Environmental Response, Compensation and Liability Act (« CERCLA »), 42 USC §9601 et suivants ; et les équivalents de la loi de l’État. Vous trouverez ci-dessous une brève discussion de chacun.

Loi sur la conservation et la récupération des ressources

Le RCRA fournit le cadre « du berceau à la tombe » pour la gestion des déchets solides et dangereux aux États-Unis. Les munitions au plomb usagées ne sont pas considérées comme des déchets dangereux soumis au RCRA au moment où elles sont déchargées d’une arme à feu, car elles sont utilisées aux fins prévues. Ainsi, un champ de tir extérieur n’est pas considéré comme une installation de production, de stockage, de traitement ou d’élimination de déchets dangereux et n’est pas tenu d’obtenir un permis RCRA.

Cependant, les munitions au plomb usagées qui sont jetées, abandonnées et « laissées pour s’accumuler longtemps après avoir atteint leur objectif prévu » pourraient être soumises à la définition plus large de « déchets solides » dans la loi. Si le déchet solide présente une caractéristique de déchet dangereux, telle que la toxicité (comme c’est le cas avec le plomb), il devra être traité et éliminé comme un déchet dangereux soumis au RCRA. D’autre part, si les munitions au plomb usagées sont activement gérées, récupérées et régulièrement recyclées, elles sont considérées comme de la ferraille et sont donc exemptées de la réglementation RCRA. Ainsi, l’USEPA recommande l’élimination régulière du plomb en tant que BMP.

Les sections 7002 et 7003 de la RCRA permettent à l’USEPA, aux États ou aux citoyens, par le biais d’une poursuite civile, d’obliger le nettoyage des « déchets solides » (par exemple, les munitions au plomb usagées) qui présentent un danger imminent et substantiel réel ou potentiel pour la santé publique et/ou l’environnement. Selon les directives BMP, les champs de tir extérieurs qui n’ont pas récupéré et éliminé régulièrement le plomb, et les champs de tir où la zone de chute a un impact sur l’eau, les rivières, les ruisseaux, les zones humides et d’autres environnements sensibles, courent un risque accru d’action gouvernementale ou de poursuites citoyennes en vertu de RCRA. Par conséquent, les champs de tir civils peuvent être exposés à un risque accru d’action gouvernementale ou de poursuites par des citoyens.

Loi sur l’assainissement de l’eau

La CWA interdit à quiconque de rejeter des polluants, y compris du plomb, par une source ponctuelle dans les eaux des États-Unis, à moins que ce rejet ne soit autorisé. La jurisprudence et les lignes directrices sur les BMP démontrent que : (1) le plomb et les autres types de grenaille, entrant et restant dans l’eau, sont des polluants tels que définis par la CWA ; (2) les lanceurs de cible mécanisés, les plates-formes de tir en béton et le champ de tir extérieur lui-même peuvent être considérés comme des sources ponctuelles en vertu de la CWA ; et (3) que les eaux des États-Unis peuvent inclure des lacs, des étangs, des rivières, des ruisseaux, des zones humides ou même des plans d’eau intermittents. À l’instar de la RCRA, de l’USEPA, des États et des groupes de citoyens ont utilisé la CWA pour obliger le nettoyage des sédiments et des sols contaminés dans les champs de tir extérieurs non autorisés qui permettent le rejet de munitions au plomb usagées dans l’eau. Par conséquent, les champs de tir civils peuvent être exposés à une action gouvernementale ou à des poursuites judiciaires en vertu de la CWA en raison de l’existence de cours d’eau, d’étangs et de zones humides potentielles, dans la zone de tir, s’il s’avère qu’il s’agit d’eaux des États-Unis.

Loi globale sur l’intervention, l’indemnisation et la responsabilité environnementales

Le CERCLA impose une responsabilité conjointe et solidaire stricte aux propriétaires et exploitants passés et actuels pour nettoyer les propriétés contaminées où un rejet d’une substance dangereuse s’est produit. Le plomb est considéré comme une substance dangereuse selon le CERCLA. Le CERCLA est souvent utilisé par l’USEPA ou une partie privée qui a assaini une propriété pour recouvrer ses coûts. La jurisprudence et les directives de l’USEPA montrent que les propriétaires et les exploitants de champs de tir extérieurs peuvent être tenus responsables des coûts encourus en raison de la remise en état d’un champ de tir, des dommages aux ressources naturelles et des évaluations de la santé et/ou des études sur les effets sur la santé.

Réglementation de l’État

Il ne s’agit pas d’une enquête de 50 États sur les lois, réglementations ou directives environnementales spécifiques des États pour les champs de tir extérieurs. Cependant, le BMP Guidance note qu’« au moment de l’impression, environ 40 États avaient contacté l’EPA et lui avaient apporté leur soutien et leur accord. L’EPA continue d’obtenir l’accord des États restants. Par conséquent, il semble que la plupart des États, sinon tous, partagent le même point de vue sur la réglementation de la grenaille de plomb. » Le Guide des BMP n’identifie pas les États qui soutiennent l’approche, mais il est probable que la plupart des États soient d’accord avec au moins les principes réglementaires de base.

Contamination par les solvants de nettoyage

En plus des munitions au plomb usagées, les solvants de nettoyage des armes à feu et les dégraissants métalliques peuvent également contribuer à la contamination du sol. Les propriétaires et exploitants de champs de tir extérieurs seraient bien servis en limitant le nettoyage des armes à feu à des zones spécifiques où des mesures ont été prises pour éviter le déversement de ces solvants sur le sol.

conclusions

Les propriétaires et les exploitants de champs de tir doivent retirer les munitions au plomb usagées et mettre en œuvre les BMP restantes décrites dans les directives sur les BMP. Cela peut permettre aux propriétaires de minimiser la contamination, de réduire les impacts potentiels sur la santé humaine et l’environnement, de réduire potentiellement la responsabilité en ce qui concerne les poursuites potentielles des agences ou des citoyens, et éventuellement de bénéficier économiquement du recyclage du plomb.

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