La consommation d’énergie des mineurs de crypto soulève des préoccupations environnementales | Régional

Une nouvelle installation de crypto-minage à Fayetteville figurera parmi les 10 principaux consommateurs d’électricité de la ville lors de sa mise en service en août.

Plan C Crypto, basé en Californie, exploitera une ancienne installation industrielle de 20 000 pieds carrés près de l’aéroport régional de Fayetteville. Il fonctionnera à 5 000 kilowatts, selon l’entreprise et la Commission des travaux publics de Fayetteville.

PWC ne publie pas d’informations spécifiques sur la consommation d’énergie des entreprises sans leur consentement, mais la consommation électrique de l’installation la mettra en compagnie des principaux clients de PWC, notamment le centre médical de Cape Fear Valley, l’université d’État de Fayetteville, le Fayetteville Technical Community College et Walmart, entre autres. .

De nombreux critiques considèrent que les émissions de carbone élevées de l’industrie sont un gaspillage, contribuant au changement climatique et à la hausse des températures mondiales.

Lee Reinerchercheur à Duke University qui étudie les technologies financières comme la crypto-monnaie, fait partie de ceux qui critiquent un business plan pour lequel il ne voit aucune utilité financière légitime dans son avenir.

“La crypto-monnaie ne fournit aucune fonction économique utile”, a-t-il déclaré. « Tout ce qui est une entrée dans ce processus n’est pas utile. C’est du gaspillage. C’est mon avis avec la crypto. Il n’y a pas là.

Pourquoi la crypto est si gourmande en énergie

Au lieu d’opérer par l’intermédiaire d’institutions financières, qui vérifient entre autres les transactions monétaires, les crypto-monnaies comme l’ethereum et le bitcoin opèrent en dehors de cette structure.

Les transactions de crypto-monnaie sont vérifiées via un processus appelé preuve de travail par lequel plusieurs entités sur un réseau vérifieront les retraits et les dépôts dans l’espace crypto, éliminant essentiellement le besoin d’une banque centralisée.

Ce processus de vérification s’appelle l’exploitation minière, et une fois qu’une majorité d’ordinateurs du réseau ont confirmé les transactions, il est mis à jour dans un registre public connu sous le nom de blockchain.

“Tout le monde a la même copie exacte du registre, et tout le monde est d’accord sur l’état canonique du registre”, a déclaré Reiners. “Et cela est rendu possible par l’exploitation minière.”

L’exploitation minière est incitée, a déclaré Reiners, car les mineurs, comme celui qui vient à Fayetteville, reçoivent une certaine quantité de bitcoins, ou quelle que soit la crypto-monnaie qu’ils exploitent, pour participer au processus de vérification.

“Vous devez encourager cette exploitation minière, car sinon, toute personne disposant de 51% de la puissance de calcul sur le réseau blockchain pourrait simplement inventer ce qu’elle voulait sur le grand livre”, a-t-il déclaré.

« Donc, vous imposez un coût, et vous imposez ce coût sous forme de consommation d’énergie. Vous devez résoudre ce casse-tête mathématique complexe.

Résoudre ce puzzle est ce qui demande tant d’énergie.

Selon un rapport du New York Times de l’année dernière, le processus collectif de vérification des transactions en bitcoins, chaque année, consomme plus d’énergie que l’ensemble du pays finlandais.

C’est sept fois plus que toutes les opérations mondiales de Google.

“Il y a un coût d’opportunité à tout cela”

PDG de Plan C Crypto Antonio Bestard a déclaré avoir fondé l’entreprise dans le but de fournir plus d’énergie propre au réseau électrique. Il a déclaré que son entreprise inciterait Fayetteville à acheter plus d’énergie neutre en carbone.

“Je crée un besoin économique pour plus d’énergie verte sur le réseau”, a-t-il déclaré. “Nous avons trouvé un moyen économique d’aider la ville de Fayetteville à verdir son réseau au fil du temps.”

Lorsqu’on lui a demandé, Bestard n’a pas précisé comment ce processus fonctionnerait au-delà d’implorer Fayetteville de trouver plus d’énergie verte.

“Nous sommes impatients de travailler avec la ville de Fayetteville sur la façon dont ils se procurent de l’électricité”, a déclaré Bestard. Il a déclaré avoir demandé à la ville de gérer l’installation minière avec une énergie 100% propre.

Et il n’y a pas que Fayetteville. Au moment où le mineur sera opérationnel, a déclaré Bestard, il y aura des installations à Tarboro, Wilson et Boone.

Mais fournir exclusivement de l’énergie verte n’est pas quelque chose que Fayetteville ou aucune de ces municipalités ne peut promettre.

Selon PWC, la ville achète la quasi-totalité de son électricité à Duke Energy, qui détient un quasi-monopole sur le réseau électrique de Caroline du Nord.

Alors que Duke Energy a pour objectif de réduire de 50 % les émissions de carbone d’ici 2030 et de zéro net d’ici 2050, l’entreprise a encore un long chemin à parcourir.

En 2020, 7 % de l’électricité produite par Duke Energy provenait de sources éoliennes, solaires et hydroélectriques. Les projections de la société ont ce nombre à 23% d’ici 2030.

L’énergie nucléaire, qui est également décarbonée, représentait 35 % de la production d’électricité en 2020.

Cela place toujours l’énergie émettrice de carbone à près de 60%.

Reiners a déclaré que l’affirmation selon laquelle la crypto encourage la production verte n’a aucun fondement.

“J’entends beaucoup cet argument”, a-t-il déclaré. “‘Oh, la crypto-monnaie incite à la production d’énergie verte.’ Je veux dire, il n’y a aucune base de fait pour faire cette affirmation.

Même si l’installation de Plan C Crypto fonctionnait à 100% sans carbone, a déclaré Reiners, l’énergie verte pourrait être utilisée à des fins économiques légitimes.

“Il y a aussi un coût d’opportunité à tout cela”, a-t-il déclaré.

Plus de revenus pour Fayetteville sans investissement

Alors que l’installation de Plan C Crypto deviendra l’un des principaux consommateurs d’énergie à Fayetteville, Bestard a déclaré que le mineur ne fonctionnerait pas pendant les heures de pointe, lorsque la consommation d’énergie et les coûts sont les plus élevés.

PDG de Fayetteville PWC Elaine Ball a déclaré qu’aucune infrastructure supplémentaire ne sera nécessaire pour accueillir l’installation minière. Plus important encore, cela ne nécessitera pas de centrales de pointe, de grandes installations de production d’électricité qui utilisent souvent une énergie moins chère comme le charbon ou le gaz naturel pendant les heures de pointe.

Ball a déclaré que Plan C Crypto fournira les revenus nécessaires en raison de la grande quantité d’énergie qu’il achètera.

“En ajoutant un … consommateur de 5 mégawatts comme celui-ci, nos ventes au détail vont augmenter”, a-t-elle déclaré.

« Nous allons avoir une utilisation plus élevée, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, en dehors de cette fenêtre, à droite, cette fenêtre de pointe. Lorsque vous générez plus de revenus à partir de notre système existant, comme un client industriel comme celui-ci, cela aide à compenser le coût pour servir les clients résidentiels à long terme.

Robert Van GeonsPDG de Fayetteville Cumberland County Economic Development Corp., ou FCEDC, a déclaré que malgré les critiques de l’industrie de la cryptographie, la nouvelle installation sera bonne pour la région.

« Ça apporte des emplois. Cela apporte un investissement imposable, c’est bénéfique pour notre système de services publics. Et en fin de compte, peu importe ce que vous pensez de la crypto-monnaie, c’est une technologie émergente qui continuera d’évoluer », a-t-il déclaré. “Nous allons continuer à avoir des innovations technologiques de plus en plus récentes dans ce pays, et nous voulons que cela se produise ici à Fayetteville et dans le comté de Cumberland.”

Bestard a déclaré que l’établissement emploiera initialement 19 personnes, ciblant les vétérans militaires. Ces emplois seront dans les domaines de l’électricité, de la sécurité et des technologies de l’information.

Il a déclaré que les employés les moins bien payés gagneraient 40 500 dollars par an, tandis que la majorité gagnerait entre 60 000 et 100 000 dollars.

Bestard a déclaré qu’il prévoyait des dizaines d’autres emplois dans les années à venir.

Van Geons a déclaré qu’aucune incitation économique n’avait été accordée au Plan C Crypto et qu’il n’y avait aucun investissement financier de la ville ou du comté.

Ball a déclaré qu’au-delà des coûts typiques pour rattacher un nouveau client au réseau électrique, il n’y aura pas de coûts importants pour PWC.

L’avenir incertain de la crypto

Dans un communiqué de presse présentant Plan C Crypto à Cumberland, le FCEDC a cité des statistiques de marché prévoyant une croissance de la crypto-monnaie de plus de 100 % d’ici 2028.

Mais Reiners a déclaré que la croissance projetée est spéculative.

“La seule raison pour laquelle les gens achètent (une crypto-monnaie) est qu’ils pensent pouvoir la vendre à quelqu’un d’autre à un prix plus élevé à l’avenir”, a-t-il déclaré.

« Ça fait un moment que ça existe. C’était depuis 2009. Alors maintenant, nous avons plus de 13 ans. Quel impact cela a-t-il eu sur un produit, un service, un processus que nous utilisons tous, n’est-ce pas ? Ce n’est pas le cas. Et donc, si ce n’est pas encore arrivé, il faut se demander quand ça va arriver.

Il a décrit l’industrie comme une bulle, basée uniquement sur la valeur spéculative de ce que quelqu’un d’autre est prêt à payer pour un produit qui n’a pas fourni sa valeur, à son avis.

“Vous comptez sur l’apparition de plus grands imbéciles, et finalement, l’offre de plus grands imbéciles est épuisée”, a déclaré Reiners. “Et ils ne se présentent pas.”

Il a déclaré que des villes comme Fayetteville ne devraient en aucun cas encourager les sociétés de cryptographie à venir dans leur région.

“La crypto est un cancer”, a déclaré Reiners. “Tu fais un pacte avec le diable.”

Il a cité des crypto-mineurs achetant de l’électricité bon marché à base de carbone dans le nord de l’État de New York, comme l’a rapporté le New York Times.

Reiners a déclaré qu’il ne serait pas surpris si l’installation de Fayetteville n’existait pas après cinq ans.

Même si l’entreprise échoue, Ball a déclaré que ce n’était pas un risque pour la communauté.

“Si je construisais une centrale électrique pour soutenir cela, ce serait un risque énorme, mais nous ne le sommes pas parce qu’ils n’augmentent pas la capacité”, a-t-elle déclaré.

« Ils n’augmentent pas la demande. Donc, ce ne sont que des ventes. Nous n’installons pas de centrale électrique pour soutenir cela, car ils peuvent sortir de la fenêtre de la demande. …

« Je sais que d’autres personnes dans d’autres communautés veulent avoir leur propre point de vue sur l’industrie — c’est très bien. Mais je porte le chapeau de ce qui est bon pour notre communauté et nos clients, et c’est bien.

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