La communauté Norman Ward 5 s’oppose aux plans d’autoroute à péage ACCESS Oklahoma; craint de perdre ses maisons, les impacts environnementaux | Nouvelles

Plusieurs centaines d’habitants de Norman et des villes environnantes ont exprimé leur crainte de perdre leur maison et les impacts potentiels sur la faune de Norman en raison d’un projet d’autoroute à péage qui serait construit dans le centre du quartier 5 lors d’une mairie jeudi soir.

L’autoroute à péage, nommée ACCESS Oklahoma, est un projet de 15 millions de dollars qui vise à offrir des options alternatives aux conducteurs. Les projets South Expansion Turnpike et East-West Connector affecteraient le plus Norman, selon le site Web ACCESS.

La mairie, organisée par le membre du conseil du quartier 5 Rarchar Tortorello, comprenait des représentants de l’Oklahoma Turnpike Authority de Poe & Associates, Inc., David Streb, Craig Moody et Sean Kavanagh. Moody a déclaré qu’au neuvième jour du projet étant aux yeux du public, son équipe avait déjà reçu plus de 600 messages de résidents concernés.

Un représentant directement d’OTA devait initialement assister à cette mairie, mais a informé Tortorello qu’ils ne pouvaient pas se rendre à la mairie, invoquant des engagements antérieurs.

Streb a défendu le projet, affirmant qu’il était nécessaire pour faciliter les déplacements depuis l’Interstate 35, citant son voyage d’une heure et demie à Norman depuis Oklahoma City en utilisant l’autoroute. Il a déclaré que la nouvelle autoroute à péage soulagerait les déplacements de 25 à 35 minutes, ce qui a provoqué l’indignation de la foule.

“Est-ce que ma propriété, ma maison, vaut vraiment 30 minutes de votre temps ?” cria un homme.

Le bâtiment peut accueillir 400 personnes, mais l’événement s’est déroulé uniquement dans des places debout et comprenait une salle supplémentaire. Il y avait une file de personnes attendant à l’extérieur de Crosspointe et la circulation a été bloquée sur la 24e Avenue en raison de l’événement. La mairie a également été diffusée en direct sur la page Facebook du bureau de Tortorello, recueillant plus de 1 300 commentaires.







Turnpike Town Hall Line

Des voitures se sont alignées à l’extérieur de Crosspointe pour assister à la mairie au sujet de l’autoroute à péage ACCESS Oklahoma proposée.




Streb a déclaré que l’OTA en était au neuvième jour d’un projet de 15 ans et que la participation des résidents sera encouragée au cours du processus.

Tortorello a demandé à l’équipe de représentants quelles études environnementales ils avaient réalisées concernant tout impact possible sur le bassin versant de Norman et le lac Thunderbird.

“Membre du conseil, je peux vous dire que nous ne l’avons pas encore fait”, a répondu Streb, sous les huées de la foule. “Nous n’avons commencé à mettre personne sur le terrain, que ce soit des biologistes ou des chercheurs culturels pour faire ces études sur le terrain, et c’est ce que nous allons faire au cours de la prochaine année.”

Moody a ajouté qu’OTA organisera ses propres mairies, non seulement à Norman mais dans tout l’État, y compris une réunion à Noble dans un proche avenir. Il a également déclaré que les membres de son équipe contacteraient les personnes concernées au fur et à mesure de l’avancement du projet.

L’interrogation publique s’est ouverte avec Linda Berry, qui a conçu et construit sa maison il y a 30 ans dans le quartier Cinnamon Run qui se trouve dans le chemin direct de l’autoroute à péage. Elle a demandé quels critères avaient été utilisés par l’OTA pour éloigner le projet des quartiers fortement peuplés.

Streb a déclaré qu’OTA “a fait tout ce qu’elle pouvait” pour manquer autant de toits que possible, mais d’autres choses comme les courbes prononcées et la construction possible d’un pont ont été prises en compte.

“Il y a des choses en plus des maisons, mais l’Autorité de l’autoroute à péage est extrêmement sensible à cela et ils nous ont demandé sur tous les alignements de ce programme de faire de notre mieux pour éviter les dépenses”, a déclaré Streb.

De nombreux habitants ont parlé de leurs craintes de perdre leur maison. Lorsqu’on lui a demandé combien de maisons devaient être touchées par le plan d’autoroute à péage, Streb a déclaré qu’il n’était pas sûr du nombre.

“J’ai acheté ma maison pour y mourir”, a déclaré Roberta Provost, une résidente du quartier 5. “Vous ne pouviez pas m’offrir assez d’argent pour acheter ma maison.”

Warren Kiper, un citoyen du quartier 5 de 18 ans, a déclaré qu’il n’avait pas le temps de déménager et qu’il avait déjà construit un environnement dans lequel ses petits-enfants pourraient grandir. Sa propriété se trouve à moins de 1 000 pieds de la route potentielle.

« Nous construisons des souvenirs. C’est plus qu’un simple endroit où passer la nuit », a déclaré Kiper. “J’ai acheté cet endroit dans l’espoir de le donner à mes enfants et à mes petits-enfants.”

Une résidente a demandé aux représentants ce qu’ils feraient si leur maison était en danger et comment les résidents devraient s’y prendre pour arrêter cela, ajoutant qu’elle ne s’est pas rendue à la mairie pour entendre « ce que OTA fera pour elle ».

Moody a répondu qu’ils ne sont pas venus ce soir pour “leur dire comment arrêter” la construction de l’autoroute à péage, mais plutôt dans le but de communiquer aux résidents comment l’autoroute à péage les affectera et de travailler avec eux.

Ray Moody, un biologiste des ressources naturelles, a dit au représentant qu’il était choqué que l’équipe ait développé un chemin pour l’autoroute à péage sans faire d’abord une étude de l’environnement. Il a soulevé des préoccupations concernant plusieurs espèces d’oiseaux et de reptiles en voie de disparition.

Inger Giuffrida, directrice exécutive de la Fondation Wildcare à Noble, a demandé aux représentants s’ils pouvaient garantir qu’OTA n’achètera aucune propriété pour la construction de l’autoroute à péage jusqu’à ce que des études environnementales soient menées.

“Le tracé proposé crée également une catastrophe fondamentale pour la faune, qu’il s’agisse d’une espèce en voie de disparition ou non”, a déclaré Giuffrida. “Une façon d’aider à établir la confiance est de garantir que personne ne sera racheté tant que ces études environnementales ne seront pas terminées.”

Streb a dit à Giuffrida qu’il ne pouvait pas garantir que cela pourrait arriver et a renvoyé la question à OTA.

Un résident du quartier 5 a demandé à Moody de confirmer que l’autoroute à péage n’affecterait aucun cimetière, car le cimetière de Blackburn se trouve actuellement dans le chemin proposé. Porter a déclaré qu’elle avait appelé Poe and Associates avant la réunion et qu’ils lui avaient promis que le cimetière ne bougerait pas.

Moody a affirmé qu’OTA ne “toucherait pas” le cimetière, même si la ligne actuelle traverse directement Blackburn. Il a dit que les cartes seront modifiées à la suite de tests environnementaux et d’arpenteurs, et les lignes tracées aujourd’hui ne seront probablement pas le plan final.

Le représentant Jacob Rosecrants a déclaré qu’il essayait d’utiliser le bon sens lors de la première audition du plan, mais il est juste “énervé” par l’autoroute à péage proposée et a juré de combattre l’autoroute à péage.

“C’est Norman et je pense qu’ils (OTA) ont clairement sous-estimé le quartier 5”, a déclaré Rosecrans. “Je ferai tout mon possible d’un point de vue législatif pour vous aider au mieux de mes capacités.”

Le maire Breea Clark n’était pas à la mairie, mais a exprimé son opposition aux plans d’autoroute à péage dans un message Facebook.

“C’est inacceptable. Personne au Conseil ne s’en réjouit. Nous avons demandé au personnel d’examiner les options juridiques pour empêcher que cela (l’autoroute à péage) ne se produise », a écrit Clark. « On n’a même pas demandé aux résidents normands ce qu’ils en pensaient ou comment cela les affecterait. Votre Conseil ne se contentera pas de s’asseoir et de dire “Oh, eh bien”.

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