La Chine prévoit de profiter de l’important exode pétrolier de la Russie

Au milieu d’un exode d’entreprises d’Europe occidentale et des États-Unis de Russie, les entreprises chinoises cherchent à prendre leur place, a rapporté Bloomberg cette semaine, citant des sources anonymes au courant.

Ce n’était qu’une question de temps, vraiment. La nature a horreur du vide, les affaires aussi. Les entreprises chinoises, en plus de cela, sont assez pragmatiques, contrairement à leurs homologues et concurrents occidentaux. Ainsi, une fois que BP, Shell et à peu près tout le monde sauf le français TotalEnergies ont quitté la Russie à la suite de la crise ukrainienne, les entreprises énergétiques chinoises détenues par le gouvernement ont commencé à envisager de s’installer.

Selon Bloomberg sources, le gouvernement de Pékin est en pourparlers avec quatre entités publiques au sujet de l’acquisition de participations dans des sociétés pétrolières et métallurgiques russes. Les entités comprennent China National Petroleum Corp, ou CNPC, China Petrochemical Corp, ou Sinopec, le plus grand raffineur du pays, ainsi que Aluminium Corp et China Minmetals Group.

Des pourparlers, selon le rapport, étaient également en cours entre des entreprises chinoises et russes, bien qu’il soit trop tôt pour dire s’ils se termineraient par des accords. Les chances d’accords, cependant, sont assez bonnes. C’est l’un des exemples les plus clairs de bénéfices mutuels : la Chine a besoin de matières premières pour se développer ; La Russie a les matières premières et a besoin d’argent.

C’est une situation gagnant-gagnant, et elle a un bonus potentiellement crucial : elle renforcerait encore les transactions non libellées en dollars entre les deux pays, saperait la domination mondiale du billet vert et, au fil du temps, immuniserait les deux pays contre de futures sanctions.

La Russie accepte déjà les paiements en yuan pour ses exportations vers la Chine, et les entreprises russes se précipitent pour ouvrir des comptes bancaires chinois, Axios signalé plus tôt cette semaine. Plusieurs banques russes envisagent également de passer au système de paiement par carte chinois UnionPay après le départ de Visa et Mastercard. Une prise de participation par des sociétés chinoises dans des sociétés pétrolières et métallurgiques ne ferait que renforcer ce processus.

Les analystes écrivent sur les efforts d’internationalisation du yuan de la Chine depuis des années. Ce n’est pas un secret mais plutôt un aspect important des plans d’expansion mondiale assez visibles de la Chine qui ont inquiété les gouvernements occidentaux. Et pourtant, il semble que ce que font ces gouvernements facilite l’expansion de la Chine.

La vague de sanctions contre la Russie visait à punir le Kremlin – et la population russe avec elle – pour l’invasion de l’Ukraine. Une très grande conséquence involontaire de cette punition, cependant, a poussé la Russie et la Chine plus loin dans les bras l’une de l’autre.

Ce n’est guère quelque chose qui se passe bien à Bruxelles, Londres ou Washington, car l’Europe et les États-Unis sont aux prises avec des coûts énergétiques plus élevés, entraînant une inflation de plus en plus élevée à un moment où des milliards de dollars devraient être dépensés pour la transition énergétique. Et pourtant, c’est quelque chose que Bruxelles, Londres et Washington ont pratiquement fait à eux seuls.

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La Chine a un appétit quasi insatiable pour l’énergie, et elle n’hésite pas à utiliser les combustibles fossiles pour satisfaire cet appétit. Contrairement aux gouvernements européens et américains, Pékin n’est pas pressé de réduire ses émissions. Son année cible de zéro net est 2060. Et si la Russie, par la force des sanctions, vend son pétrole à prix réduit, tant mieux pour les acheteurs chinois.

Ce qui serait encore mieux, c’est, par exemple, de remplacer BP comme actionnaire de Rosneft. Certains observateurs de l’industrie avec une mémoire plus longue se souviendront que la participation de Rosneft était la seule chose qui a empêché BP de sombrer dans une perte lors de la dernière récession pétrolière, grâce au régime fiscal russe et au taux de change rouble/dollar.

Pourtant, la transition énergétique étant bien engagée, à en juger par les déclarations faites de part et d’autre de l’Atlantique, les métaux sont également sur le devant de la scène aux côtés du pétrole et du gaz. La Chine domine déjà les minéraux critiques grâce à sa capacité massive de traitement des terres rares. Cela ne ferait pas de mal d’accroître sa présence dans l’aluminium et, pourquoi pas, le nickel aussi.

Tout cela aggraverait un désavantage déjà important pour l’Occident. En fait, pour certains, le scénario d’un partenariat Russie-Chine relève de la catégorie « cauchemar ». Pourtant, c’est l’Occident qui a été le plus actif pour permettre ce partenariat en ne tenant pas compte des conséquences de ses actions. Et comme nous le savons tous, toutes les actions ont des conséquences, souvent involontaires et parfois nuisibles pour celui qui fait l’action.

Par Irina Slav pour Oilprice.com

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