La «catastrophe» marée noire du Pérou frappe les petits pêcheurs | EnvironnementActualités

Une énorme marée noire récente au Pérou, que le gouvernement a qualifiée de “catastrophe” écologique, a fait des ravages dans la vie et les moyens de subsistance de nombreux pêcheurs qui dépendent des petites quantités de poisson qu’ils récoltent près du rivage pour leur revenu quotidien.

Walter de la Cruz a dévalé une grande dune de sable dans le brouillard pour atteindre un rocher surplombant l’océan Pacifique, où il a pêché pendant 30 ans. Il a lancé plusieurs fois un hameçon dans les eaux au large des côtes du Pérou, sans succès. Une tentative a donné un morceau de plastique taché d’huile.

De la Cruz, 60 ans, est l’un des plus de 2 500 pêcheurs dont les moyens de subsistance ont été mis en doute à la suite de l’important déversement de pétrole brut à la raffinerie espagnole Repsol le 15 janvier.

“Nous sommes désespérés”, dit-il en comptant sur ses doigts les dettes qui l’accablent, dont un prêt bancaire, des factures d’eau, d’électricité, de gaz et de fournitures scolaires pour ses deux petits-enfants.

Le déversement a eu un effet dévastateur sur les pêcheurs qui sont parmi les plus vulnérables économiquement au Pérou. Ils récoltent de petites quantités de poisson très près de la côte, parfois à partir de petits bateaux et parfois du rivage, a déclaré Juan Carlos Sueiro, expert en économie de la pêche au sein du groupe international de conservation Oceana.

« Ils sont au seuil de la pauvreté. Leurs revenus varient d’un jour à l’autre », a-t-il déclaré.

Le Pérou a qualifié le déversement de 11 900 barils devant une raffinerie Repsol de « pire catastrophe écologique ». Le déversement s’est produit alors que le Mare Doricum, un pétrolier battant pavillon italien, déchargeait du pétrole à la raffinerie de La Pampilla, juste au large des côtes du Pérou, au nord de la capitale. Le capitaine du navire a déclaré au Congrès du pays sud-américain que du pétrole s’était déversé dans l’océan pendant au moins huit minutes.

Un rapport d’experts des Nations Unies estime qu’il s’agissait d’environ 2 100 tonnes de brut, bien au-dessus des 700 tonnes que l’International Tanker Owners Pollution Federation Limited considère comme le seuil d’un déversement important – et une quantité sans précédent pour le type de brut qui a fui. Le pétrole a été extrait de Buzios, le plus grand gisement de pétrole en eau profonde au monde et le plus productif du Brésil.

Le Pérou – qui a une vaste économie informelle – ne dispose pas de données exactes sur le nombre de pêcheurs touchés, ou sur les personnes sur les quais et les ports qui dépendent de l’industrie de la pêche, y compris les restaurants, les vendeurs de nourriture et ceux qui louent des parasols ou des bateaux.

De la Cruz a déclaré qu’il savait immédiatement que le pétrole stopperait pour la première fois l’activité menée depuis des siècles sur la côte pacifique du Pérou.

“J’ai vu les fruits de mon gagne-pain détruits”, a-t-il déclaré. “C’est comme si vous aviez un magasin et que quelqu’un venait y mettre le feu.”

Mollusques enrobés de déchets pétroliers
Un rapport d’experts des Nations Unies estime que la marée noire a impliqué environ 2 100 tonnes de brut, bien au-dessus des 700 tonnes considérées comme le seuil d’un grand déversement. [File: Martin Mejia/AP Photo]

Peu de temps après le déversement, le gouvernement a annoncé qu’il envisageait d’accorder une aide financière aux personnes touchées. Les autorités ont mis trois semaines à établir une liste de 2 500 pêcheurs qu’elles aideraient. Deux semaines plus tard, le gouvernement a déclaré que ce serait désormais Repsol qui donnerait jusqu’à 799 $ à chacune des 5 600 personnes touchées pour les indemniser des revenus qu’elles ont perdus à cause du déversement.

De nombreux pêcheurs ici n’ont pas de certificat ou de papiers à fournir, c’est leur gagne-pain. De la Cruz non. Mais il sait qu’il vient ici depuis 30 ans avec un panier à remplir sur le dos. Il vend ou échange normalement le poisson avec les propriétaires de restaurants ou les ménagères locales, et en rapporte à sa femme pour préparer des plats qui peuvent être vendus aux voisins.

Le président péruvien Pedro Castillo s’est rendu dans la région, est passé par De la Cruz et a promis d’aider. Après avoir regardé les flaques d’huile, il secoua la tête et dit : “Ce n’est pas possible.”

Sur une autre plage, Castillo avait ramassé du sable imbibé d’huile et reconnu l’effet du déversement. « À quoi bon donner des filets s’ils n’ont plus de place pour pêcher ? il a dit.

Mais ces mots présidentiels, qui ont enflammé les espoirs de De la Cruz, n’ont pas porté leurs fruits. Plus d’un mois après cette visite, les aides d’État n’existent plus.

« Les jours passent et nous ne recevons rien », dit-il.

pêcheurs mangeant
Le Pérou ne dispose pas de données exactes sur le nombre de pêcheurs touchés par la marée noire, ni sur les personnes sur les quais et les ports qui dépendent de l’industrie de la pêche, y compris les restaurants, les vendeurs de nourriture et ceux qui louent des parasols ou des bateaux. [File: Martin Mejia/AP Photo]

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