La Californie ne changera pas immédiatement le programme de crédit pour pollution

SACRAMENTO, Californie. (AP) – Les responsables de l’administration Newsom ont déclaré mercredi qu’ils n’étaient pas pressés d’apporter des modifications à l’un des principaux programmes californiens sur le changement climatique malgré les craintes qu’il ne puisse pas atteindre ses objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Le programme en question – appelé plafonnement et échange – oblige les entreprises comme les raffineries de pétrole qui émettent du carbone à acheter des quotas équivalents à ce qu’elles prévoient d’émettre. Au fil du temps, moins de quotas sont mis à disposition dans le but d’inciter les entreprises à moins polluer.

Mais un rapport récent par un panel qui conseille les législateurs des États, les entreprises ont économisé tellement de crédits de pollution – 321 millions – pour une utilisation ultérieure que cela pourrait rendre le programme inefficace. Les auteurs du rapport, les défenseurs de l’environnement et certains législateurs ont exhorté le California Air Resources Board à effectuer une analyse approfondie des risques posés par les allocations économisées.

Mais Jared Blumenfeld, secrétaire de la California Environmental Protection Agency, a déclaré mercredi que cela ne se produira probablement pas avant la fin de 2023.

“Nous examinons cela avec l’attention que je pense qu’il mérite”, a-t-il déclaré. Mais, a-t-il ajouté, “nous n’entreprendrons pas d’actions urgentes pour simplement changer les choses”.

Les partisans du plafonnement et de l’échange affirment que de tels programmes climatiques basés sur le marché encouragent les entreprises à adopter des réductions d’émissions rentables. Mais les opposants disent que le plafonnement et l’échange permettent simplement aux entreprises de continuer à polluer avec peu de soulagement pour les communautés voisines.

Le programme californien a été lancé en 2013 et devait expirer en 2020. Mais les législateurs l’ont prolongé jusqu’en 2030 il y a cinq ans, avec quelques modifications, notamment la réduction du nombre total d’allocations qui seraient vendues lors de futures enchères.

Certains législateurs voulaient que l’Air Board élimine toutes les allocations inutilisées, obligeant les entreprises à repartir à neuf plutôt que de compter sur des allocations moins chères qu’elles achetaient dans le passé. Mais cela ne s’est pas produit. Au lieu de cela, l’État a déclaré que toutes les allocations qui ne se vendent pas pendant 24 mois seront retirées de la mise aux enchères.

Ni l’État ni les experts qui étudient le marché ne disent savoir exactement quelle peut être la taille de la banque d’allocations sans causer de problèmes. Mais le conseil de l’air n’a mesuré auparavant que la possibilité d’une banque d’environ 150 millions de crédits, soit moins de la moitié du montant qui existe aujourd’hui.

Toute modification de la quantité d’allocations disponibles sur le marché devrait passer par un processus réglementaire ou être ordonnée par l’Assemblée législative. Plusieurs participants à l’audience de mercredi ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait qu’attendre jusqu’en 2023 pour analyser les risques de la banque d’allocations pourrait retarder les modifications du programme jusqu’au moins au milieu de la décennie.

“Attendre jusqu’au milieu des années 2020 pourrait rendre plus difficile pour l’État de faire des ajustements à temps pour atteindre ses objectifs de 2030”, a averti Ross Brown du Bureau de l’analyste législatif, qui conseille les législateurs sur les questions fiscales et politiques.

La Californie a fixé l’exigence de réduire les émissions de gaz à effet de serre à l’échelle de l’État de 40 % en dessous des niveaux de 1990 d’ici 2030. Des estimations précédentes de 2017 indiquaient que plus d’un tiers de ces réductions devraient provenir du plafonnement et de l’échange.

Le rôle du plafonnement et de l’échange est susceptible d’être réduit dans le nouveau «plan de cadrage» que le conseil de l’air est en train de rédiger, qui établit une feuille de route sur la manière dont l’État atteindra ses objectifs climatiques.

Blumenfeld, le secrétaire de l’EPA, a déclaré qu’une analyse des allocations économisées ne peut avoir lieu qu’une fois ce plan terminé. Sénateur d’État Bob Wieckowski, qui a présidé l’audience législative, a noté que les gens s’inquiètent du montant des crédits épargnés depuis des années et que le problème n’est pas nouveau.

« Vous ne craignez pas d’attendre trop longtemps ? » J’ai demandé.

Liane Randolph, présidente du conseil de l’air, a déclaré que l’État avait besoin de plus de temps pour voir comment les récents changements apportés au programme fonctionnent. Elle a également suggéré que le plan de cadrage pourrait supposer que le plafonnement et l’échange seront prolongés au-delà de 2030, bien qu’il n’y ait eu aucun effort législatif pour le faire.

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