La bioraffinerie de Grand Forks écope d’une amende de 40 000 $ pour violation de l’environnement – InForum

GRAND FORKS – Les régulateurs environnementaux du Dakota du Nord ont infligé à une grande entreprise agroalimentaire de Grand Forks une amende de près de 40 000 $ à la fin de l’année dernière pour de multiples violations, selon les archives de l’État – avec 200 000 $ supplémentaires d’amendes prêtes à être mises en place si l’installation ne se conforme pas aux changements imposés par l’État .

Et il n’est pas encore clair, ont déclaré des responsables de l’État, si un problème encore plus récent avec la manipulation de son produit par l’usine pourrait entraîner davantage de sanctions. Il s’agit du dernier développement d’une installation qui s’est imposée à plusieurs reprises aux régulateurs des villes et des États depuis le début de ses activités il y a deux ans. Cela survient également alors que plusieurs dirigeants de la ville affirment que l’usine a suspendu au moins une partie de sa production pour se concentrer sur la conformité.

Cette installation, Red River Biorefinery, est l’un des ajouts les plus récents de Grand Forks à son quartier nord de l’industrie lourde. Les documents de l’État et de la raffinerie exposent un problème clé : une “soupape de décharge” de la raffinerie semble avoir échoué au début du printemps 2021, laissant les déchets industriels dans le système d’eaux pluviales de la ville – qui se déverse dans la coulée anglaise.

“Ce que nous avions découvert lors de l’inspection, c’est que des eaux usées étaient introduites dans les bassins (d’eaux pluviales)”, a déclaré Diana Trussell, responsable du programme de gestion des déchets solides au Département de la qualité environnementale de l’État. « Donc, ce n’étaient plus des bassins d’eaux pluviales. Et cela aurait nécessité un permis d’avoir, ou une mise en eau de surface.

L’incident est détaillé dans des documents déposés auprès du Département de la qualité de l’environnement du Dakota du Nord, qui ont été obtenus via une demande de documents ouverts. Ils décrivent également l’accusation de l’État selon laquelle Red River Biorefinery a fourni des sous-produits à usage agricole sans les approbations appropriées de l’État en place.

En vertu d’un accord avec l’État, la bioraffinerie paie une amende de 39 223 $, et 200 000 $ supplémentaires sont annulés tant que la bioraffinerie se conforme aux réglementations de l’État.

« L’établissement travaille activement avec l’agence pour résoudre tous les problèmes qui ont été identifiés. … De plus, ils ont embauché un consultant qui les aide tout au long de ce processus », a déclaré Trussell. «Le but ultime de cela et de toute mesure d’exécution est de se remettre en conformité. Ce n’est tout simplement pas un processus du jour au lendemain.

Melanie Parvey, directrice des travaux d’eau de Grand Forks, a déclaré qu’il n’était pas clair combien de déchets étaient arrivés dans la coulée anglaise, mais elle a déclaré que cela ne suffisait pas à poser un risque pour la santé des résidents locaux ou de la faune. Pourtant, a ajouté Parvey, la bioraffinerie de la rivière Rouge n’a pas le droit de se déverser dans le système d’eaux pluviales de la ville jusqu’à ce qu’elle démontre que ses rejets sont suffisamment propres.

“Nous avons un” calendrier de conformité “, c’est ainsi que nous l’appelons”, a déclaré Parvey. « (Par exemple) pour faire cela, vous devez faire ceci. Et donc nous n’avons encore rien reçu d’eux qui nous conforte dans le fait qu’ils sont toujours connectés.

Keshav Rajpal, un haut responsable supervisant la bioraffinerie de la rivière Rouge, a confirmé dans un e-mail que les rejets “non planifiés” étaient le résultat d’une “panne mécanique” à l’usine.

“L’installation a immédiatement mis en œuvre des mesures supplémentaires pour empêcher d’autres rejets non planifiés d’eaux pluviales tout en planifiant des améliorations mécaniques”, a-t-il déclaré. Rajpal a ajouté que la raffinerie travaille avec l’État pour s’assurer que ses « coproduits » sont correctement gérés.

L’usine, qui a ouvert ses portes en 2020, a été présentée comme une raffinerie de bioéthanol innovante, transformant les déchets agricoles locaux en éthanol. Mais le début de la pandémie de COVID-19 a rapidement brouillé les marchés et les plans de voyage. Dans une lettre de 2020 à l’hôtel de ville, l’un des dirigeants de l’usine a expliqué que la raffinerie avait acheté de l’amidon de pois pour l’utiliser dans ses processus et qu’elle s’éloignait de l’éthanol et se tournait vers des produits de qualité désinfectant pour les mains (leur site Web répertorie désormais à la fois les produits, ainsi que l’alimentation animale et le gaz naturel renouvelable). Les restrictions de voyage ont retardé l’expédition d’équipement vers la nouvelle installation.

Les résidents de Grand Forks connaissent déjà une partie de cette histoire par l’odorat. Au cours du premier été d’exploitation de l’usine, l’usine a enregistré des rejets d’eaux usées inhabituellement forts, qui se sont déversés dans les systèmes de traitement de la ville, tels que ses lagunes d’eaux usées à ciel ouvert. Le résultat a été une odeur désagréable dans certaines parties de Grand Forks au cours de l’été 2020.

La bioraffinerie de la rivière Rouge a accumulé un total de 1,33 million de dollars en frais pour ses rejets d’eaux usées en 2020. Le conseil municipal a décidé d’en prélever environ 588 000 $ en octobre 2020. L’installation a été mise sur un plan de paiement pour couvrir cette somme, plus les intérêts et autres frais de service de la ville, mais a brièvement pris du retard sur les paiements – gagnant environ 56 000 $ en frais de retard à la ville d’ici la fin août 2021.

La facture, y compris les pénalités, a été entièrement payée l’année dernière, a déclaré la directrice des finances de la ville, Maureen Storstad, et un plan de paiement ultérieur pour les services municipaux prélevé en septembre a été payé plus tôt.

Un autre problème avec la raffinerie est survenu en janvier 2021. Les dirigeants de la ville ont suspendu les « paramètres de charge » pour les eaux usées de l’usine après « un mauvais lot de biomasse ».

“Le personnel de l’entreprise travaille pour remplacer la biomasse problématique”, a rapporté le Herald à l’époque, “et estime qu’il faudra environ 10 semaines pour ramener la quantité de polluants et de solides en suspension que l’usine envoie à la station d’épuration de la ville aux niveaux décrit dans son permis d’utilisation industrielle.

À la suite des récents problèmes de déchets à la raffinerie, Parvey, le responsable des travaux d’eau de la ville, a ajouté que les responsables de l’installation ont récemment informé la ville qu’ils avaient récemment déplacé l’accent de la raffinerie vers la conformité – en achetant des équipements qui aideront au traitement des eaux usées et en se concentrant sur un un impact environnemental plus propre.

Plus récemment, le Département de la qualité de l’environnement a écrit une lettre de cessation et d’abstention à la raffinerie fin décembre pour lui demander d’arrêter ce qu’il a décrit comme « le déversement d’eaux usées dans une carrière de gravier… dans le canton de Grace, dans le comté de Grand Forks ».

La lettre indiquait que le ministère avait été informé par un responsable de la raffinerie qu’il vendait des «eaux usées» à un tiers qui en dispose. Mais ni la raffinerie ni le tiers, indique la lettre, n’ont les permis pour cela.

Trussell a déclaré qu’elle ne pouvait pas discuter de cette question pour le moment, car il s’agit toujours d’une “mesure d’application” non résolue. Elle a déclaré que l’impact que cela pourrait avoir sur la précédente amende avec sursis de 200 000 $ de Red River Biorefinery, le cas échéant, ne sera pas entièrement clair tant que cela ne changera pas.

Rajpal, dans sa réponse au Herald, n’a pas directement abordé la lettre de cessation et de désistement.